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População

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição da população

Uma população é o número de organismos das mesmas espécies que vivem em uma área geográfica específica ao mesmo tempo, com a capacidade de entre -re -regredir.

Para que o cruzamento ocorra, os indivíduos devem ser capazes de acasalar com qualquer outro membro de uma população e produzir filhos férteis. No entanto, as populações contêm variação genética dentro de si e nem todos os indivíduos são igualmente capazes de sobreviver e se reproduzir.

As populações podem ocorrer em várias escalas diferentes. Uma população local pode ser confinada a uma área espacialmente pequena, ou seja, o peixe em uma lagoa. No entanto, essa localidade pode operar em uma escala regional, em todo o país, ilha ou continental; Pode até formar toda a espécie. Se indivíduos de populações locais são capazes de se dispersar entre outras populações locais, isso é chamado de metapopulação.

A biologia populacional é o estudo das características da população e os fatores que afetam seu tamanho e distribuição. As características estudadas incluem os padrões migratórios, a densidade populacional, a demografia (as taxas de nascimento e mortalidade, proporção sexual e distribuição de idade), a genética da população, os traços de história da vida e a dinâmica do grupo (as interações dentro e entre populações) . A ecologia populacional é o estudo de como essas populações interagem com o meio ambiente.

A maioria das populações não é estável, flutuando em tamanho ao longo do tempo (a letra ‘n’ geralmente denota o número de indivíduos em uma população). As flutuações geralmente são em resposta a mudanças nos fatores abióticos e bióticos, que atuam como fatores limitantes contra o crescimento exponencial indefinido das populações. Por exemplo, quando os recursos alimentares são abundantes e as condições ambientais são favoráveis, as populações podem crescer. Por outro lado, quando a predação é forte, as populações podem se esgotar.

As características da população podem influenciar a forma como é afetada por certos fatores. Os efeitos que fatores dependentes da densidade podem ter sobre uma população são determinados por seu tamanho; Por exemplo, uma população maior e mais densa será dizimada mais rapidamente pela propagação de doenças do que uma população amplamente dispersa. Os traços de história da vida, como a taxa de maturação e a vida útil, podem afetar a taxa de crescimento de uma população; Se os indivíduos amadurecem mais tarde, a população crescerá mais lentamente do que se amadurecem relativamente jovens.

Devido à variação genética nas populações, aquelas maiores são geralmente mais resistentes a mudanças estocásticas em seu ambiente ou demografia. Isso ocorre porque há uma chance maior de que uma mutação genética dentro do pool de genes seja melhor adaptada para sobreviver na nova situação. Se ocorrer um evento extremo, no qual um grande número de indivíduos dentro da população não pode sobreviver, os indivíduos restantes com os genes favorecidos se reproduzirão, aumentando assim a frequência desses genes na população por deriva genética. Isso é chamado de gargalo populacional.

Embora os indivíduos que sobreviveram ao gargalo sejam adaptados às novas condições, nem sempre há uma boa taxa de sucesso a longo prazo para a população. A diversidade genética dentro da nova população é baixa e só aumenta muito lentamente à medida que as mutações ocorrem em cada geração sucessiva. Isso significa que a nova população é altamente vulnerável a novas mudanças no ambiente ou disponibilidade de recursos, além de sofrer as consequências da consanguinidade, como doença e deformidade na prole. Se um gargalo resultar em poucos indivíduos (sob o tamanho mínimo viável da população (MVP), existe um risco considerável de extinção após algumas gerações.

Exemplos de populações

Elefantes africanos

Existem duas espécies tradicionalmente reconhecidas de elefantes, elefantes africanos (Loxodonta Africana) e elefantes asiáticos (Elephas Maximus), embora pesquisas recentes tenham dividido os elefantes africanos em duas espécies: os elefantes africanos (Loxodonta Africana) e os elefantes da floresta africana (Loxodonta ciclotis).

Acredita-se que as populações de elefantes africanos existam em uma escala em todo o continental, numerando até 5 milhões de indivíduos no início dos anos 1900. No entanto, devido à fragmentação e caça furtiva do habitat por suas presas, o número de elefantes sofreu declínios graves. Agora, acredita -se que haja cerca de 400.000 elefantes africanos restantes.

A estrutura do grupo de elefantes é formada por unidades familiares de cerca de 10 indivíduos, embora quando as famílias de elefantes entrem em contato, elas possam se relacionar para formar grupos maiores – chamados ‘rebanhos’ – de até 100. Cada um desses rebanhos forma uma população local. No entanto, qualquer indivíduo de cada espécie poderia se reproduzir com outro membro da espécie, de modo que toda a população de cada espécie africana inclui todos os indivíduos do continente.

Populações de lagoas

Dentro de um habitat, pode haver muitas populações diferentes; Um exemplo de pequena escala é um lago. Um lago pode fornecer um habitat para pássaros, peixes, insetos, anfíbios e mamíferos, como lontras ou ratos. Embora cada espécie seja fornecida com recursos do lago, suas populações provavelmente confiarão no habitat de maneiras únicas. Para peixes, a terra apresenta uma barreira impenetrável para a dispersão. Sem qualquer maneira de sair, uma população inteira de trutas pode existir apenas dentro do lago e em nenhum outro lugar.

Os anfíbios como sapos podem aparecer no lago e usar vários lagos próximos dentro de um vale para se alimentar. No entanto, como eles não podem atravessar as montanhas, sua população local é restrita ao interior do vale. Se as condições ambientais dentro do vale diferirem de outros vales vizinhos, e os sapos são isolados de outras populações da mesma espécie por tempo suficiente, o comportamento ou a morfologia do sapo podem mudar o suficiente para que não possa acasalar com sapos fora do vale . Esse isolamento direcionaria o processo de especiação e, portanto, a formação de novas espécies.

As aves migratórias podem visitar o lago sazonalmente para o inverno; Para parte do ano, essas aves formam uma população local. Quando os pássaros retornam de seus jardins de inverno, eles se encontram com outras populações da mesma espécie, para que possam se reproduzir em números maiores. É comum que aves de diferentes idades ou sexos migrem em diferentes momentos ou distâncias; portanto, os tamanhos da população dependem da demografia do grupo.

Salmão

Muitas espécies de salmão são anádromos, o que significa que nascem em água doce antes de migrar para o oceano para se alimentar e amadurecer e retornar à água doce para se reproduzir.

O salmão tende a retornar ao mesmo rio em que nasceram, a fim de se gerar. Devido a esse forte desejo de “casa”, o salmão geralmente não se afasta de seu local de desova nativo, embora a distância de dispersão dependa em grande parte das espécies em particular.

Como a maioria dos locais de desova é separada por terra ou águas profundas, cada grupo de salmão nascida em um determinado local de desova compõe a população local dentro desse local; Embora as condições dentro das rotas disponíveis para dispersão a outros sites não sejam impossíveis para o salmão suportar, elas raramente se movem entre os locais.

Durante o tempo gasto no mar, o salmão entra em contato com o salmão de outras populações locais, até mesmo muito distantes. Embora não haja barreiras ao acasalamento entre as populações locais da mesma espécie, a tendência do salmão de retornar ao rio natal reduz bastante o fluxo gênico entre eles. No entanto, alguns indivíduos se afastam da rota esperada, por opção ou por erro, resultando em algum fluxo de genes entre as populações.

Devido ao seu ciclo de história de vida, o salmão pode ser categorizado dentro da estrutura da metapopulação.

Termos de biologia relacionados

  • Comunidade – um grupo que consiste em várias espécies, que interagem entre si direta ou passivamente, em um local comum.
  • Espécies – Um grupo de indivíduos fisicamente semelhantes, capazes de reproduzir com o resultado da prole fértil.
  • Pool de genes – o conjunto de genes presentes em uma população ou espécie.
  • Especiação – a formação de espécies novas e distintas.

Questionário

1. Qual dos seguintes cenários se encaixa melhor na definição de uma população? A. Cinco espécies de sapo vivendo em um pântano. B. Todos os tubarões nadando na costa oeste da Austrália. C. Todos os gorilas de montanha individuais que vivem na densa floresta de quatro parques nacionais na África. D. Os pássaros, morcegos e macacos, que vivem na floresta tropical do Equador.

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Embora suas populações locais sejam separadas em quatro parques nacionais que abrangem três países, os gorilas da montanha dos parques nacionais na África pertencem à mesma espécie (Gorilla beringei beringei). A população total de gorilas da montanha consiste em cerca de 1000 indivíduos. Todos os outros cenários envolvem comunidades de diferentes espécies.

2. Um gargalo populacional ocorre quando: A. O número de indivíduos em um grupo se torna muito alto. B. Um evento causa uma perda significativa de indivíduos em uma população. C. As espécies migram para longe de sua população nativa. D. Duas populações se fundem para formar uma nova população.

Resposta à pergunta nº 2

B está correto. Um gargalo populacional ocorre quando o número significativo de indivíduos é morto. Os indivíduos sobreviventes podem reproduzir e repovoar ou podem ser extintos.

3. Pequenas populações são mais vulneráveis que as grandes porque: A. É mais provável que sejam anteriores. B. Eles são vulneráveis a mudanças porque têm um pool de genes menor. C. Eles não podem se manter aquecidos.

Resposta à pergunta nº 3

B está correto. Populações maiores são geralmente mais resistentes a mudanças no ambiente do que as pequenas. Em uma grande população, é mais provável que alguns indivíduos possuam mutações genéticas que sejam favoráveis nas novas condições e possam sobreviver e se reproduzir.

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