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Poison Dart Frog

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O envenenador é um grupo de cerca de 200 espécies de sapos nativos das regiões tropicais da América Central e do Sul. Os sapos de dardo venenoso geralmente habitam florestas tropicais úmidas, mas também podem ser encontradas em matagais, marchas, pântanos e pastagens sazonalmente inundadas. Enquanto a maioria das espécies tende a viver dentro ou perto do chão, algumas vivem em árvores tão altas quanto 33 pés (10 metros) acima do solo. Muitas espécies de sapo de dardo veneno exibem corpos padronizados de cores vivas, que vêm em praticamente todas as cores do arco -íris e variam muito entre e dentro das espécies.

Os sapos de dardo veneno são tóxicos devido à secreção de toxinas alcalóides através das glândulas na pele. No entanto, esses sapos não sintetizam seu veneno. Em vez disso, pensa -se que esses animais derivam sua toxicidade de sua dieta, que inclui formigas, cupins, ácaros, centopéias e besouros. Parece que os sapos de dardo veneno são capazes de seqüestrar produtos químicos de suas presas, que depois coletam nas glândulas da pele. Essa hipótese é apoiada pelo fato de que os sapos de dardo veneno criados em cativeiro em uma dieta diferente não são tóxicos.

A maior e mais perigosa espécie de sapo de dardo veneno é o sapo de veneno dourado, nativo da costa do Pacífico de Columbia. Um único indivíduo dessa espécie abriga veneno suficiente para matar 10 homens adultos. O nome Poison Dart Frog deriva do fato de que as tribos indígenas usam o veneno do sapo de veneno dourado e outras espécies para revestir as pontas de seus dardos de golpe. Embora as toxinas de sapos de dardo veneno sejam perigosos para a maioria dos predadores, certas espécies desenvolveram resistência a essas toxinas. Um exemplo é Erythrolampus Epinephalus, uma cobra que pode atacar o sapo de veneno dourado e viver para contar a história.

Reprodução

Os sapos de dardo veneno são animais sociais e geralmente se associam em pares ou pequenos grupos. Tanto homens quanto fêmeas são territoriais e se envolvem em partidas de luta livre para resolver disputas. Os machos lutam pelos melhores pontos para transmitir suas ligações de acasalamento, enquanto as fêmeas lutam pelos melhores locais de nidificação e até invadirão os ninhos de outras fêmeas para comer seus ovos. O comportamento de namoro de sapos venenosos geralmente dura várias horas, período durante o qual um par visitará vários locais de nidificação em potencial antes de escolher um e começar a acasalar.

Os sapos de dardo veneno fêmeas estavam pequenas embreagens de 1 a 40 ovos, que geralmente são depositados em um ambiente escuro, úmido e silencioso, como sob a ninhada das folhas, no trapaceiro de um galho ou na base de uma folha de bromeliada. Semelhante à maioria dos peixes, os sapos de dardo venenoso praticam a ferlização externa, pela qual um homem fertiliza os ovos de uma fêmea depois de terem sido colocados. Ao contrário de outros anfíbios, os sapos de dardo veneno colocam quantidades significativas de energia para cuidar de seus jovens, com os dois pais cuidando dos ovos para mantê -los úmidos e protegê -los do crescimento ou predadores de fungos.

Depois que os ovos de sapo de dardo veneno eclodiram, os girinos de muitas espécies se contorcem nas costas de seus pais para serem transportados para uma fonte de água. Aqui eles geralmente se alimentam de invertebrados, além de ovos não fertilizados colocados pela mãe para complementar sua dieta. No caso do sapo de veneno azul, os girinos até comerão seus irmãos, para que seus pais precisem encontrar uma fonte de água separada para cada choque. Ao longo de vários meses, os girinos desenvolvem membros e pulmões e eventualmente se metamorfoseam em sapos adultos.

Fatos divertidos sobre sapos de dardo veneno

Desde suas cores brilhantes até a pele tóxica e seus usos, os sapos venenosos exibem várias características que fornecem exemplos de conceitos biológicos interessantes.

Sinalização aposemática

Os sapos de dardo venenoso geralmente têm corpos coloridos para alertar os predadores de sua toxicidade, que é um exemplo de sinalização aposemática. O aposematismo é comum entre os animais que são difíceis de matar ou comer devido à sua toxicidade, sabor ruim, espinhos nítidos ou natureza agressiva, por exemplo. Além da coloração brilhante, os sinais aposemáticos também podem incluir sons visíveis, como os de cascavel, ou odores fortes, como os emitidos por várias espécies de insetos após ataque. Os sinais aposemáticos são benéficos não apenas para as espécies com essas características, mas também para seus predadores, porque impedem que ambas as partes sejam prejudicadas.

O brilho de espécies individuais de sapo de dardo veneno está correlacionado com a toxicidade. Assim, as espécies mais perigosas são muito coloridas, enquanto espécies com pouca ou nenhuma toxicidade são enigmáticas para se misturar com seu ambiente e se esconder de predadores. Ao contrário da maioria dos outros sapos, os sapos de dardo veneno são diurnos. Isso significa que eles estão ativos durante o dia e provavelmente é uma adaptação para permitir que sua pele colorida seja vista por predadores, pois é improvável que um sinal de aviso de cores vivas seja um útil à noite quando os predadores não podem vê -lo.

Polimorfismo

Múltiplas espécies de sapo de dardo veneno exibem uma série de diferentes morfos de cores, portanto, a classificação taxonômica dentro dessa família tem sido tradicionalmente difícil de elucidar e algumas classificações atuais permanecem controversas. Dado que as morfas de cores de certas espécies divergiram umas das outras há 6.000 anos atrás, diferentes morfos ainda são capazes de se cruzar nessas espécies. Para o sapo veneno granular, acredita -se que a variação nas pressões da predação em sua faixa tenha impulsionado a evolução de diferentes morfos de cores. No entanto, para o sapo venenoso de morango, a seleção sexual e a variação na preferência feminina pela cor da pele masculina parece ter impulsionado a diferenciação entre os morfos.

Reaproveitando toxinas

Cada espécie de sapo de dardo veneno produz uma toxina diferente com uma mistura diferente de alcalóides, que os cientistas estudam para entender seu potencial uso na medicina. Moléculas derivadas das toxinas e venenos de uma ampla variedade de animais, incluindo lagartos, cobras e caracóis, são usados em medicamentos há mais de 30 anos para tratar condições como diabetes tipo dois, dor crônica e hipertensão. Essas moléculas são produtos de centenas de milhões de anos de evolução e são muito maiores que os medicamentos de moléculas pequenas sintéticas, como aspirina. Como resultado, os medicamentos derivados de toxinas animais têm alvos muito específicos no corpo e geralmente produzem menos efeitos colaterais do que os medicamentos sintéticos.

Pode parecer contra -intuitivo que os venenos possam ser usados para tratar doenças, mas, isolando certas moléculas, os cientistas são capazes de tirar proveito de suas propriedades específicas. Por exemplo, a toxina do sapo de veneno fantasma foi desenvolvido em um analgésico 200 vezes mais eficaz que a morfina. Um processo químico complexo é necessário para produzir o medicamento, no entanto, durante o qual a potência da toxina deve ser reduzida para torná -la segura para uso em humanos. As toxinas de sapo de dardo veneno também podem ser usadas em outros medicamentos em um futuro próximo e demonstrar promessa para o desenvolvimento de estimulantes cardíacos e relaxantes musculares.

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