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Pirilampo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Os vermes de brilho são um tipo fascinante de animal! De fato, “Glow-Worm” é um nome comum para muitas espécies diferentes de insetos que brilham usando bioluminescência. As vermes de brilho incluem espécies de 4 famílias de besouros diferentes e vários gêneros de mosquitos de fungos.

Geralmente, quando as pessoas dizem que o brilho se refere a um gênero de fungo mosquito (arachnocampa) que emite um brilho azul/verde na forma larval. Esses insetos são incríveis porque suspendem cordas pegajosas de lodo em geral, seu ninho. Usando moléculas bioluminescentes em seu corpo, elas emitem luz do abdômen – destinadas a atrair insetos! (Daí o nome do gênero “Arachno” – que significa aranha.)

Nas cavernas escuras onde esses insetos vivem, mesmo esses pequenos pontos de luz podem atrair muitos insetos. À medida que os insetos voam para a bagunça emaranhada das armadilhas pegajosas, eles inevitavelmente ficam emaranhados. O larval de brilho simplesmente enrola cada inseto capturado para a boca, e o jantar é servido! As larvas desta espécie se desenvolvem em grandes insetos voadores.

Por que os brilhos brilham?

Embora estes sejam os molhos de brilho mais legais e referenciados, também existem muitas outras espécies de insetos que emitem uma luz brilhante quando estão em sua forma larval. No entanto, diferentemente dos vermes aracnocampa, nem todas as vermes comem outros insetos. Muitas espécies de fungos não se alimentam de fungos (como implica seu nome). Outras “vermes de brilho” são na verdade apenas a forma larval de besouros diferentes.

Cada espécie de viva-brilho pode ter desenvolvido uma razão completamente diferente de sua bioluminescência e pode não estar intimamente relacionada. Alguns, como o aracnocampa, usam sua bioluminescência para atrair e capturar insetos. Outras espécies podem estar atraindo parceiros, alertando predadores ou atraindo outros insetos para ajudar a espalhar o fungo que comem.

Insights interessantes do Glow-Worm!

As vermes de brilho são criaturas fascinantes, possibilitadas pelos conceitos biológicos que impulsionam sua existência. Os vermes de brilho são o ponto de partida perfeito para explorar alguns processos biológicos muito importantes!

Bioluminescência

A bioluminescência é causada por moléculas biológicas que absorvem a energia e liberam excesso de energia como luz. Certas moléculas biológicas têm uma estrutura que tem a capacidade de absorver energia de várias fontes. No caso de muitos insetos, essa molécula é uma proteína ativada pelo ATP.

Quando o ATP transfere energia para essas moléculas, eles liberam lentamente a energia em um comprimento de onda específico. O comprimento de onda emitido é determinado pela estrutura da molécula. Portanto, cada tipo de mamão de brilho emite uma cor ligeiramente diferente, dependendo das moléculas bioluminescentes que produz.

Na natureza, a bioluminescência é vista em muitas espécies diferentes – de fungos a peixes. Existem muitas razões diferentes para a bioluminescência, mas elas normalmente estão relacionadas a atrair presas, repelir predadores ou encontrar companheiros em lugares muito escuros.

Vermes e larvas predatórias

A idéia de um verme predatório provavelmente faz com que algumas pessoas rastejem, mas na verdade é um fenômeno muito comum na natureza. Quando a maioria das pessoas pensa em um “verme”, eles imaginam uma verme da terra do jardim comum. Completamente inofensivo, se não desconfortavelmente viscoso.

Mas na natureza, se houver um nicho disponível, é comumente preenchido pelas espécies mais abundantes. Verdadeiros Worms – aqueles encontrados no filo Annelida – incluem a minhoca. Porém, esse filo também contém vários vermes grandes e predatórios, com mandíbulas de aparência terrível usadas para capturar e devorar presas.

Os fúngus Glat Gloworms que são predadores ativos são realmente muito mais raros porque estão usando uma corda pegajosa para caçar. No mundo dos insetos, poucas criaturas além das aranhas evoluíram ferramentas para capturar insetos voadores de uma posição estacionária. Dito isto, muitas larvas encontraram nichos como predadores. As larvas de libélula caçam ativamente insetos aquáticos e até peixes pequenos. As larvas antlion constroem armadilhas na areia para capturar formigas e outros pequenos insetos.

Nomes comuns vs nomes científicos

O nome “Glow-Worm” é simplesmente um nome comum. Em lugares diferentes, refere -se a espécies completamente diferentes. Se você está na Nova Zelândia e alguém diz que Glow-Worm deve assumir que eles significam um membro do gênero Arachnocampa. Se você estiver nos Estados Unidos, eles podem estar se referindo a qualquer número de larvas de besouro brilhante.

A razão pela qual os cientistas desenvolveram nomes científicos para os animais é evitar essa catástrofe à medida que começamos a pesquisar e desenvolver uma compreensão mais complexa da vida na Terra. Nomes comuns simplesmente não são suficientes para cobrir a enorme quantidade de variedade em nosso mundo. O termo “brilho” refere-se a centenas de diferentes espécies de insetos que brilham e não têm um significado estático em todo o mundo.

É por isso que é importante que os cientistas usem nomes científicos!

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