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Peixe-palhaço

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O peixe -palhaço, ou peixe -anêmona, é um grupo de peixes de recifes tropicais encontrados nas águas quentes do Oceano Índico, Mar Vermelho e Oceano Pacífico ocidental. Existem 30 espécies reconhecidas de peixe -palhaço, todas, exceto uma das quais pertencem à anfipriação do gênero. A única espécie do gênero Premnas, o peixe -palhaço marrom, é distinguido de todos os outros peixes de palhaço pela presença de uma coluna vertebral em sua bochecha.

A espécie mais conhecida de peixe-palhaço, graças ao popular filme que encontra Nemo, é o peixe-palhaço ocellaris. Embora o nome do peixe -palhaço reflita a pigmentação laranja brilhante e as listras brancas desta e de outras espécies, nem todas as espécies parecem iguais. Os peixes -palhaço variam de rosa pálido a marrom escuro e têm um número variado de listras brancas ou até douradas.

Os peixes-palhaços vivem no fundo de mares rasos a profundidades de 3-15 m em recifes rochosos ou corais abrigados. Seu nome alternativo, Anemonefish, reflete a relação simbiótica que esses peixes se formam com anêmonas do mar. Os peixes -palhaços são onívoros e comem uma variedade de itens de presa, mas alimentam -se principalmente do zooplâncton, incluindo copépodes, isópodes e larvas de tunicar. Além disso, o peixe -palhaço também come algas, bem como os itens de presa não consumidos e tentáculos mortos de suas anêmonas hospedeiras.

O peixe-palhaço associado em pequenos grupos que consistem em um único par de reprodução monogâmica e alguns homens juvenis não reprodutores. Existe uma hierarquia estrita de domínio em cada grupo, pelo qual a fêmea é sempre a maior, seguida pelo homem reprodutor. Os machos menores não reprodutores diminuem o tamanho mais abaixo da hierarquia.

Os peixes -palhaço se reproduzem por fertilização externa, na qual as fêmeas colocam seus ovos em uma superfície de rocha plana perto de sua anêmona hospedeira, depois os machos nadam sobre os ovos e os fertilizam. As fêmeas estavam entre 100 e 1500 ovos, dependendo da maturidade. A desova ocorre na época da lua cheia, possivelmente para que a eclosão coincide com as marés altas, o que pode ajudar os filhotes a escapar dos predadores, varrendo -os. Os ovos de peixe-palhaço normalmente eclodem 6 a 10 dias após a fertilização, dependendo da temperatura da água.

A ordem taxonômica do peixe -palhaço é atualmente incerta, pois não se sabe exatamente como eles se relacionam com outros grupos de peixes. Embora as espécies de peixes de palhaço tenham sido historicamente identificadas e agrupadas usando características morfológicas, as técnicas genéticas modernas revelaram as verdadeiras relações dentro da subfamília do peixe -palhaço, transmitindo que a relação genética nem sempre corresponde à similaridade morfológica.

Fatos divertidos sobre peixe -palhaço

O peixe -palhaço evoluiu uma série de adaptações que os ajudam a sobreviver e se reproduzir em seu habitat de recifes, portanto demonstram vários conceitos biológicos interessantes.

Interesses mútuos

O peixe -palhaço e seus hospedeiros de anêmona do mar formam relações simbióticas mutualistas, nas quais ambas as espécies se beneficiam de sua interação. Outros tipos de relações simbióticas podem ser comensalistas, nas quais uma espécie se beneficia da interação e a outra não é afetada ou parasitária, na qual uma espécie se beneficia, mas a espécie hospedeira é prejudicada.

As espécies individuais de peixe-palhaço são específicas do hospedeiro, mas geralmente formam relações com espécies da família Stichodactylidae. O peixe -palhaço obtém vários benefícios de seu relacionamento mutualista com as anêmonas do mar. Por exemplo, os tentáculos de anêmonas fornecem proteção contra predadores, tanto para peixes adultos quanto para ninhos próximos. As presas não consumidas e os tentáculos de anêmona mortos também fornecem uma fonte de alimento para peixes -palhaços.

Em troca, as anêmonas se beneficiam desse relacionamento através dos nutrientes que ganham com excrementos de peixes -palhaço, que ajudam o crescimento e regeneração. Além disso, o peixe -palhaço protege as anêmonas de seus predadores e comem seus parasitas. As cores brilhantes do peixe -palhaço também podem ajudar a atrair presas de anêmona. Finalmente, o movimento do peixe -palhaço em torno de anêmonas aumenta o fluxo de água e, portanto, aeração dos tentáculos, o que ajuda na respiração e no metabolismo da anêmona e do peixe -palhaço.

Embora as anêmonas do mar sejam predadores que usam um veneno tóxico para paralisar suas presas, o peixe -palhaço não é afetado por isso. Esses peixes se adaptaram a viver dentro de seu anfitrião predador, evoluindo um revestimento de muco que protege a pele da picada da anêmona. Mesmo assim, o peixe -palhaço ainda deve se acostumar com seus anfitriões, esfregando -se contra os tentáculos ardentes quando eles entram.

Mudando sexo

Os peixes -palhaços são hermafroditas sequenciais protandrosos, o que significa que todos os indivíduos são inicialmente masculinos, mas podem se transformar em mulheres mais tarde na vida. Nem todos os peixes de palhaço masculinos se tornam mulheres, no entanto, pois apenas aqueles no topo da hierarquia masculina têm a chance de fazê -lo.

Quando a única fêmea em um grupo morre, o maior homem, que também é o único homem reprodutor, se torna uma mulher a substituir a que foi perdida. O maior homem não reproduzido ocupará seu lugar, pois o homem reprodutor e todos os outros machos não reprodutores subirão um lugar na hierarquia. Pensa-se que os machos não regustados regulam seu tamanho dessa maneira, a fim de reduzir a concorrência para o acesso à fêmea única. Ao apresentar nenhuma ameaça ao homem dominante, é menos provável que sejam despejados do grupo, portanto, pacientemente podem aguardar sua vez como o homem dominante em segurança.

O peixe -palhaço feminino é agressivo para manter seu domínio sobre o peixe masculino no grupo. Isso impede que os machos se transformem em mulheres e garante que a fêmea dominante não tenha concorrência por companheiros. Como resultado, a fêmea dominante pode ter certeza de produzir todos os filhos em seu grupo.

Um modelo que explica por que o peixe-palhaço pode ser hermafrodita seqüencial é o modelo de tamanho de vantagem, que postula que indivíduos de um determinado sexo se reproduzem de maneira mais eficaz se tiverem um determinado tamanho ou idade. Assim, indivíduos menores são mais bem -sucedidos como um sexo, enquanto indivíduos maiores têm mais sucesso como outro sexo. No caso do peixe -palhaço, o número de ovos que uma fêmea produz depende de sua maturidade; portanto, é possível que os indivíduos se tornem femininos quando são grandes o suficiente para produzir muitos ovos.

Cuidado paterno

Como é comum para as espécies de peixes, o cuidado dos pais dos filhos do peixe -palhaço é realizado pelos machos. Uma vez que uma fêmea colocou seus ovos, os guardas masculinos e cuidam deles durante todo o período de incubação. Os machos ajudam os ovos a se desenvolver, abanando -os com suas barbatanas para aumentar a circulação da água e, portanto, o suprimento de oxigênio. Os machos também comem ovos inférteis ou danificados por fungos. No entanto, esse período de cuidados paternos termina quando os ovos de peixe -palhaço eclodem, após o que os jovens devem se defender.

Embora os cuidados parentais somente para homens sejam relativamente raros entre mamíferos, pássaros e répteis, é mais comum em anfíbios e é de fato a forma mais prevalente de cuidado dos pais nos peixes. Pensa -se que o cuidado paterno possa ter evoluído em certas espécies de peixes devido ao comportamento territorial dos homens. Isso ocorre porque não é particularmente caro para um homem que já está guardando um território, como é o caso do peixe -palhaço, também proteger os ovos dentro desse território.

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