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Peixe-Leão

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O peixe-leão é um grupo de 12 espécies de peixes carnívoros nativos de águas tropicais e quentes na região indo-pacífica. Eles podem ser encontrados até 91 metros de profundidade em vários habitats, incluindo fundo duro, mangue, ervas marinhas, corais e recifes artificiais criados por naufrágios. Duas espécies de peixes -leão foram recentemente introduzidos no Oceano Atlântico Ocidental e no Golfo do México, onde são consideradas espécies invasoras.

Os peixes -leão são membros da família Scorpaenidae de peixe -escorpião, que são caracterizados por espinhos nítidos e venenosos. Todas as 12 espécies de peixe -leão alongaram barbatanas peitorais que se assemelham à juba de um leão quando espalhadas. Além de várias barbatanas moles, o Lionfish também possui 18 barbatanas venenosas em forma de agulha nas costas e parte inferior, que são usadas para a defesa do Predator. Os peixes -leão têm coloração de aviso aposemático conspícuo para alertar os predadores de sua natureza venenosa, exibindo listras vermelhas, brancas, creme, marrom, marrom ou pretas.

O peixe-leão se reproduz o ano todo e uma única fêmea madura libera cerca de 2 milhões de ovos por ano. Todas as 12 espécies de peixes -leão exibem comportamentos de namoro semelhantes nos quais peixes masculinos e femininos nadam um pelo outro em círculos ou se seguem. Uma vez que o namoro cessou, a fêmea libera duas massas flutuantes de ovos, que são fertilizadas pelo homem antes de flutuar para a superfície. Os ovos são inicialmente unidos por um muco adesivo, no entanto, isso se desintegra dentro de alguns dias, momento em que os embriões individuais se tornam flutuantes livres.

Caça e predação

O peixe -leão se move lentamente usando suas barbatanas dorsal e anal macias para impulsioná -las para a frente. Mas, apesar da falta de velocidade, esses peixes são caçadores qualificados, graças aos seus músculos bilaterais da bexiga bilateral que lhes permitem controlar com precisão sua flutuabilidade e, portanto, sua localização na coluna de água. Isso dá ao peixe -leão a capacidade de ajustar seu centro de gravidade, conforme necessário, para melhor atacar presas. Ao atacar, os peixes de leão espalharam suas grandes barbatanas peitorais e encurralam suas presas contra recifes ou pedras antes de engoli -las inteiras.

O peixe -leão se alimenta de uma variedade de tipos de presas, incluindo peixes pequenos, moluscos e invertebrados, como o camarão. De fato, eles têm dietas muito generalistas e são conhecidas por comer pelo menos 50 espécies diferentes de peixes. O peixe -leão também tem apetites enormes e, para acomodar suas grandes refeições, seus estômagos podem expandir até 30 vezes o tamanho normal. Embora os peixes -leão sejam noturnos, acredita -se que eles se alimentem mais ativamente entre 7 e 11h. Durante o resto do dia, o peixe -leão pode se retirar para bordas ou fendas entre rochas ou corais.

Apesar de sua natureza venenosa, acredita -se que os peixes -leão tenham vários predadores naturais, incluindo enguias morrais, grandes grupos, tubarões -enfermeiros, peixes cornet -manchados azuis e vermes de bobbit. Isso sugere que alguns animais podem ter desenvolvido uma resistência ao veneno do peixe -leão, embora não se saiba com que frequência o peixe -leão é realmente comido por esses predadores. Além da predação inter-específica, também se sabe que o Lionfish se envolve em canibalismo, com indivíduos maiores que atacam membros menores de suas próprias espécies.

Fatos divertidos sobre peixe -leão

O peixe -leão evoluiu para serem predadores muito eficientes e presas perigosas. Essas características permitiram que se tornassem espécies agressivamente invasivas, que demonstram vários conceitos biológicos interessantes.

Espécies invasivas

Duas espécies de peixe -leão, o peixe -leão vermelho e o peixe -leão comum, são encontrados no oceano atlano ocidental e no Golfo do México fora de sua faixa nativa. Ambas as espécies são consideradas invasivas aqui, embora o peixe -leão vermelho seja mais comum e represente 93% da população invasiva no Atlântico Ocidental. O peixe -leão e outras espécies invasoras, como Kudzu Vine, Carp e Grey Squirrels, afetam negativamente os habitats que invadiram causando danos ecológicos, ambientais e às vezes até econômicos. Pensa -se que o peixe -leão vermelho foi introduzido pela primeira vez na costa leste da Flórida no final dos anos 80, talvez por pessoas que inicialmente as haviam comprado como animais de estimação.

Os peixes -leão são criadores prolíficos e não têm predadores naturais em sua faixa introduzida na costa leste da América, o que permitiu que o tamanho da população aumentasse exponencialmente desde que foram introduzidos pela primeira vez. Devido a seus grandes apetites e dietas generalistas, o peixe -leão invasivo dizimou as populações de peixes nativos em sua faixa introduzida, causando a biomassa de peixes de presas nas Bahamas em 65 – 95% nos 30 anos desde a sua invasão. Para tentar controlar a população de peixes -leão nessa região, as autoridades estão incentivando as pessoas a pegar e comer esses peixes. Foi sugerido que ações semelhantes devem ser tomadas na Grã -Bretanha, onde o esquilo cinza invasivo superou e eliminou o esquilo vermelho nativo na maior parte de seu alcance.

Peixes venenosos

Os espinhos de peixe -leão têm duas ranhuras glandulares que se estendem da base para três quartos do caminho para cada coluna. O veneno é liberado das glândulas quando as espinhas são mecanicamente perturbadas, como quando entram em outro animal. O veneno do peixe -leão é composto de proteínas, o neurotransmissor acetilcolina e uma neurotoxina que causa dor extrema, sudorese, desconforto respiratório e até paralisia em humanos. Pesquisas sugerem que as picadas de peixe -leão são muito dolorosas porque seu veneno atua especificamente nas células nervosas responsáveis por detectar e retransmitir dor, o que implica que a picada de peixe -leão evoluiu apenas para causar dor.

O veneno é usado por espécies de muitos grupos de animais relacionados distante, incluindo aranhas, cobras, escorpiões, água -viva e ouriços do mar, transmitindo que essa característica evoluiu várias vezes ao longo da história evolutiva. Enquanto certas espécies, como escorpiões e cobras, usam principalmente seu veneno para paralisar suas presas, outras como peixes e ouriços do mar usam seu veneno puramente para a defesa contra predadores. Verificou -se que os peixes venenosos geralmente são lentos, assim como o peixe -leão, assim o veneno nessas espécies talvez evoluiu porque não conseguem escapar dos predadores fugindo, portanto, deve detê -los de outra maneira.

Camuflar

As faixas ousadas e contrastantes do peixe -leão servem como um sinal de alerta aposemático conspícuo para potenciais predadores de que esses peixes são venenosos. No entanto, essa não é a única função deles, pois as listras de peixe -leão também fornecem camuflagem quando os peixes são vistos à distância, quebrando seu contorno. De fato, o peixe -leão depende da camuflagem para ajudá -los a se esgueirar com suas presas e até ter numerosos crescimentos carnudos na cabeça que se pensa imitando crescimentos de algas e disfarçar suas bocas. Além disso, sua coloração vermelha escura ou marrom e sua capacidade de permanecer quase imóveis na água os ajudam a se misturar com rochas ou corais para que possam se esconder de presas e predadores.

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