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Parafilético

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição parafilética

O parafilético é um termo usado na biologia evolutiva para descrever um grupo de animais que contém um ancestral comum e alguns, mas não todos, dos descendentes. Descrevendo um grupo de organismos como um grupo parafilético implica que, por algum motivo, alguns membros do grupo natural foram colocados em outro grupo. Existem muitas razões pelas quais isso pode acontecer.

Razões pelas quais um grupo é parafilético

Novo entendimento

Às vezes, os organismos que parecem incrivelmente diferentes estão realmente intimamente relacionados. Veja o gráfico abaixo, descrevendo as relações filogenéticas entre diferentes grupos de animais.

Esse cladograma mostra diferentes grupos de animais, com a área verde sombreada representando répteis ou o grupo taxonômico “réptilia”. Como é esclarecido pela imagem, os répteis incluem um grupo de animais que são parafiléticos. Este é um grupo parafilético porque exclui os mamíferos (“Mammalia”) e os pássaros (“Aves”). Ambos os grupos são descendentes dos primeiros animais com desenvolvimento amniótico, a “amniota”. A amniota, como um grupo, incluiria os pássaros e os mamíferos e seria monofilético.

Muitos grupos que consideramos grupos naturais, como os répteis, são na verdade parafiléticos. Enquanto eles incluem muitos animais relacionados e seus ancestrais, esses grupos parafiléticos não levam em consideração o quadro inteiro e a diversidade da vida. Enquanto muitas dessas classificações foram feitas nos dias em que os animais foram julgados apenas por sua aparência. Quando técnicas modernas como a análise de DNA foram capazes de informar as relações entre animais, novos padrões foram observados.

Espécies não descobertas

Muitas vezes, nem sabemos que um grupo que estamos discutindo é parafilético. Muitas espécies do mundo permanecem não descobertas, o que as torna incapazes de serem colocadas em uma filogenia. Se um grupo não inclui todas as espécies existentes, é um grupo parafilético. Um grupo parafilético não está necessariamente errado, pois mostra a relação entre organismos e seus descendentes. No entanto, ao analisar grupos parafiléticos, os cientistas não podem ter uma visão completa das relações entre os animais.

Linguagem

Freqüentemente, a linguagem comum para os animais supera os nomes científicos atribuídos a eles. Embora isso seja extremamente benéfico para as pessoas comuns que tentam se comunicar sobre vários animais, geralmente é uma dor para os cientistas que tentam descrever as relações complexas entre os animais. Considere a palavra “vespa”. O que isso significa para você? Provavelmente significa um inseto, com asas, uma seção abdominal fina e um ferrão agudo. Embora essa definição seja suficiente para entender o que alguém quer dizer quando diz a palavra “vespa”, ela não diz quase o suficiente se você é um entomologista. Considere a árvore filogenética parafilética abaixo.

Aqui, você pode ver claramente que o que os leigos chamam de “vespas” são na verdade um grupo parafilético que exclui as formigas e as abelhas. Quando você pensa sobre isso, é fácil ver como esses insetos estão relacionados a vespas, mas ainda está errado chamar uma formiga ou uma presa de uma vespa. No entanto, de acordo com as relações genéticas entre os animais, todos devem fazer parte do mesmo agrupamento filogenético.

A linguagem é uma barreira comum para os biólogos evolutivos e cria muitos agrupamentos parafiléticos. Isso geralmente é feito inconscientemente, pois simplesmente herdamos nossa linguagem de nossos pais e precisamos aprender a usá -lo melhor. Por exemplo, embora agora se reconheça que as formigas e abelhas são na verdade um subconjunto do agrupamento de vespas parafiléticas, sempre os chamaremos de formigas e abelhas. As formigas não serão chamadas de “vespas sem asas”, nem as abelhas se tornarão “vespas peludas”. A linguagem tem uma tendência a grudar, tornando mais ou menos um requisito para discutir a evolução e as relações entre as espécies.

Questionário

1. Um pesquisador que estuda a evolução dos animais voadores agrupa um bastão e uma borboleta e os rotula “coisas que voam”. Que tipo de grupo é esse? A. Parafilético B. Polylético C.

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. Esse grupo, enquanto todos os membros podem voar, não herdou a característica de um ancestral comum. Portanto, em vez de compartilhar uma homologia, os animais compartilham uma homoplasia. Isso torna o agrupamento inválido, em termos de que os animais realmente sejam relacionados.

2. O advento das técnicas modernas de análise de DNA revelou muitos grupos parafiléticos nos esquemas de classificação apoiados pela ciência. Por que o DNA é mais revelador do que outras características que os animais têm? A. É improvável que o DNA tenha um homoplasia. B. O DNA não pode produzir filogenias equivocadas. C. O DNA não é mais revelador do que outros métodos.

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. Uma homoplasia, ou “falsa homologia”, é uma característica que parece a mesma em duas espécies, mas na verdade foi herdada através da evolução convergente. Quando um ambiente semelhante colocou pressões semelhantes em espécies diferentes, elas tendem a evoluir adaptações semelhantes. Embora a análise do DNA possa ser errada, é muito mais provável que uma fita de DNA semelhante surja através de um ancestral comum do que o DNA real sendo idêntico. Isso ocorre porque duas proteínas que têm a mesma função podem ter aminoácidos muito diferentes e vêm de DNA diferente. O efeito resultante é que o DNA mostra claramente quais animais evoluíram características através da descida e quais características simplesmente surgiram através da evolução convergente.

3. No laboratório, um cientista passa por esforços de coleta de dor para criar uma espécie de bactéria totalmente sintética. Embora as bactérias sintéticas pareçam e funcionem como uma bactéria comum, ela é composta por partes totalmente sintéticas e não naturais. Até o DNA é composto por nucleotídeos únicos, não encontrados no reino animal. O cientista afirma que as novas bactérias estão em um grupo monofilético próprio. O cientista está correto? A. Não, o grupo é parafilético B. Sim C. Não, pode haver outras espécies

Resposta à pergunta nº 3

B está correto. Sim, neste caso, o cientista está absolutamente correto. A nova espécie, sem ancestrais, representa um descendente e todos os seus ancestrais. Ao contrário de outros grupos de animais naturais, não está relacionado a qualquer outra coisa. Embora pareça bactérias, é simplesmente um produto da evolução convergente. O grupo não pode ser parafilético porque não há mais espécies que possam aumentar o grupo.

Referências

  • Brusca, R. C. & Brusca, G. J. (2003). Invertebrados. Sunderland, MA: Sinauer Associates, Inc.
  • Feldhamer, G. A., Drickamer, L. C., Vessey, S.H., Merritt, J.F., & Krajewski, C. (2007). Mammologia: adaptação, diversidade, ecologia (3ª ed.). Baltimore: The Johns Hopkins University Press.
  • Hartwell, L.H., Hood, L., Goldberg, M.L., Reynolds, A.E., & Silver, L.M. (2011). Genética: de genes a genomas. Boston: McGraw Hill.

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