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Ovipositor

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Ovipositor

Um ovipositor é um órgão em forma de tubo usado por insetos e a maioria dos peixes para depositar ovos.

A morfologia do ovipositor varia de espécie para espécie. Pode ser longo, curto, largo ou de agulha fina; Nos insetos, geralmente é composto pelos escleritos endurecidos do exoesqueleto. Muitas vezes, é oculto no corpo e prolongado para uso, embora às vezes o ovipositor seja permanentemente estendido para fora do corpo.

A imagem mostra o abdômen de um críquete. A estrutura de pico apontando para cima é o ovipositor.

Função do ovipositor

Depósito de ovos

A principal função do ovipositor na maioria dos insetos e peixes é liberar ovos maduros de dentro do corpo feminino.

Ovos imaturos, conhecidos como oócitos, desenvolvem -se a partir de células -tronco especializadas dentro de uma parte do ovário chamada germário. Os oócitos são então transportados através de estruturas cônicas dentro do ovário chamado ovaríolos. Nesse ponto, os oócitos são cercados por uma camada de células foliculares, que permitem o transporte de substâncias da hemolinfa (o equivalente ao sangue na maioria dos invertebrados) para o citoplasma de oócito.

Quando os oócitos são passados mais abaixo dos ovaríolos, as células foliculares continuam para sintetizar o coro (a casca de ovo), que fornece impermeabilização e proteção quando o ovo for colocado. Agora, sem células foliculares, o ovo está livre para se mover para o oviduto em um processo chamado ovulação.

A ovulação é iniciada apenas uma vez que os ovos amadurecem dentro do ovariole e o cérebro recebe o estímulo físico associado ao acasalamento.

Uma vez que o acasalamento e a fertilização ocorreu, as contrações musculares facilitam o movimento dos ovos para baixo através do oviduto. Eles são passados para o ovipositor, permitindo a colocação controlada dos ovos em um ambiente adequado. À medida que os ovos são liberados, as glândulas, chamadas ‘glândulas acessórias’, produzem uma substância semelhante a cimento, que prende os ovos um ao outro e também ao substrato onde são colocados.

As fêmeas devem selecionar um local de oviposição que maximize a chance de sobrevivência de seus filhos, considerando fatores como alimentos disponíveis para as larvas e a chance de ataque dos predadores. Eles podem executar essa seleção usando pistas olfativas (cheiros) ou dicas visuais com base na forma, tamanho ou qualidade espectral de um local de oviposição em potencial.

Escavação

Muitos insetos usam seu ovipositor como uma ferramenta, o que lhes permite escavar através de um substrato e depositar seus ovos em um local adequado e seguro.

Um exemplo notável é o ovipositor de um gafanhoto. Estendendo-se além da ponta do abdômen, o ovipositor é composto por dois pares de estruturas em forma de pá. Um par está localizado dorsalmente (por cima) e um par ventralmente (na parte inferior), eles são chamados de ‘válvulas ovipositor’. Durante a oviposição, as contrações musculares no abdômen permitem que as válvulas sejam abertas e fechadas, e para que o ovipositor seja empurrado e puxado para dentro e para fora da ponta do abdômen.

A ação da abertura e fechamento da ovipositor faz com que o gafanhoto cavasse um buraco profundo no chão; Para iniciar a ação, o gafanhoto empurra a ponta do abdômen firmemente para o substrato e envolve o movimento das válvulas. O gafanhoto então fica na superfície do substrato à medida que o ovipositor passa no solo abaixo.

Depois que o orifício foi escavado, o abdômen é retirado levemente e a ação de abertura e fechamento acelera para que os ovos sejam liberados um por um e sejam jogados no fundo do buraco, acompanhados pela secreção de uma substância espumosa. Após a deposição de cada ovo, a válvula está fechada, o que reverte a orientação do ovo, garantindo que cada prole em desenvolvimento ecloda com a cabeça voltada para cima.

Uma vez que o último ovo foi colocado-geralmente há cerca de 50 a 100 colocados em cada oviposição-o abdômen é retraído lentamente do buraco e uma parte final da substância espumosa é secretada. A espuma fica escura e endurece para limitar o ‘ovo’, protegendo-os da dessecação e dos predadores.

A imagem mostra um gafanhoto posicionado com seu ovipositor dentro do túnel, onde ela depositará seus ovos. As válvulas em forma de pá do ovipositor cavaram o túnel.

Piercing

Em vez de colocar seus ovos em um substrato, muitos insetos inserem seu oviposo diretamente em um hospedeiro – geralmente uma planta ou outro inseto.

Depois que uma fêmea localizou um hospedeiro adequado, o ovipositor atua como uma agulha, penetrando na pele ou exoesqueleto. Freqüentemente, o ovipositor libera substâncias venenosas para paralisar o hospedeiro. A paralisia é frequentemente permanente, embora também possa ser temporária; nesse caso, o hospedeiro se recupera e continua alimentando -se com os ovos parasitários dentro de seu corpo. Em algumas espécies parasitóides, as larvas se desenvolvem dentro do corpo, alimentando -se seletivamente dos tecidos internos do hospedeiro. O trato digestivo e o sistema nervoso são deixados até a última vez que o hospedeiro permanece vivo o maior tempo possível.

Os ovipositores de algumas espécies de vespas têm cristas irregulares, que permitem que a vespa corta o tecido vegetal e até a madeira, a fim de alcançar os hospedeiros escondidos. Nesse caso, os ovipositores podem ser excepcionalmente longos, às vezes até oito vezes o comprimento do corpo do parasitóide! Para passar o ovo ao longo deste tubo estendido, os ovos geralmente são muito pequenos, para que possam deslizar ao longo do tubo estreito, expandindo -se em tamanho quando estão dentro do corpo do hospedeiro.

A imagem mostra uma vespa parasitóide (Bracon brevicornis) inserindo seu ovipositor em seu hospedeiro paralisado, uma lagarta de cabeça negra (Opisina Arenosella).

Em alguns insetos, especialmente os himenópteros, o Stinger é na verdade um ovipositor modificado. É provável que o ovipositor tenha sido inicialmente usado para penetrar nos tecidos das plantas – um comportamento ainda observável em moscas primitivas. Isso proporcionou uma pré-adaptação evoluída ao parasitismo de outros insetos, e muitas vespas modernas ainda utilizam suas picadas venenosas para esse fim.

Mais adiante, as abelhas evoluíram uma reversão para uma dieta de pólen e néctar; portanto, não é mais necessário usar a picada como arma para paralisar outros insetos; Além disso, a estrutura da colônia social de uma população de abelhas significa que apenas a rainha é obrigada a pôr ovos e que as fêmeas são estéreis. Apesar de não ter utilidade para um ovipositor que dão ovos, as capacidades venenosas dentro do Stinger se mostraram benéficas como uma arma defensiva, e o ferrão permaneceu funcional.

Contando

Os cientistas descobriram que algumas espécies de insetos parasitóides, que usam seus ovipositores para colocar seus ovos dentro dos corpos de outros insetos, também podem usar seus ovipositores para contar!

Como os descendentes parasitóides se alimentam dos tecidos do corpo do inseto parasitado, é importante que eles tenham acesso exclusivo aos tecidos do hospedeiro, dando -lhes a melhor chance de serem capazes de alimentar uma vez chocados. Se o parasitóide coloca seus ovos dentro do corpo de um hospedeiro que já foi parasitado (um cenário chamado “superparasitismo”), a competição entre as larvas do primeiro e o segundo parasitóide acabará resultando na morte de qualquer uma delas.

Para evitar que isso aconteça, os parasitóides evoluíram a capacidade de detectar quando os hospedeiros já foram parasitados e evitam colocar seus ovos lá. Além disso, eles demonstraram discriminar entre hospedeiros com diferentes números de ovos e são menos propensos a colocar ovos dentro de hospedeiros que já foram fortemente parasitados.

Isso é possível devido a receptores sensoriais no final de seu ovipositor, que estão conectados aos neurônios do parasitóide. Se já houver ovos dentro do hospedeiro, os feromônios usados para marcar ovos quando depositados serão detectados pelos receptores sensoriais quando o ovipositor penetrar no corpo do hospedeiro. Para cada ovo detectado dentro do hospedeiro parasitizado, uma resposta de neurônios é desencadeada, permitindo que o parasitóide determine com precisão o número de ovos estrangeiros dentro de um hospedeiro.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é uma função do ovipositor? A. liberando o veneno B. Produzindo ovos imaturos C. Digging D. Detectando feromônios

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. Os ovos imaturos são produzidos dentro do germário. Eles são passados pelos ovaríolos para o oviduto e depois para o ovipositor.

2. Qual das seguintes afirmações é verdadeira? A. Somente fêmeas têm ovipositores B. Todos os ovipositores parecem os mesmos C. Todos os ovipositores produzem ovos D. Todos os ovipositores contêm veneno

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. Somente as fêmeas têm ovipositores porque apenas as fêmeas produzem ovos.

Referências

  • Godfray, H. C. J. História natural parasitóide. (1994) In: Parasitóides: ecologia comportamental e evolutiva. Princeton University Press. Chichester, West Sussex.
  • Jans, N. (2002) Ecologia evolutiva de estratégias de oviposição. Pp349-376. Em M.Hilker, & T. Meiners (eds), Chemaecology of Insets Eggs e deposição de ovos. Blackwell, Berlim.
  • Joeballenger2005 (2015) Por que as abelhas (ou vespas) do sexo masculino não podem? Pergunte a um entomologista. Retirado de: https://askentomologists.com/2015/09/23/why-cant-male-bees-or-wasps-sting/
  • Wasps parasitas (2016) Universidade Estadual de Kansas. Departamento de Entomologia. Recuperado de: http://entomology.k-state.edu/extension/insect-information/beneficial-organisms/parasitoids.html

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