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Os cientistas acabaram de encontrar o menor dinossauro do mundo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Todos sabemos que T. Rex é o rei dos dinossauros. Os fósseis de T. rex mostram que era enorme, tinham garras e dentes nítidos e provavelmente poucos predadores. Agora, os cientistas estão explorando o extremo oposto do espectro:

O menor fóssil de dinossauros do mundo, não maior que o menor pássaro vivo do mundo: o bei -beija.

Este espécime recém -encontrado, apelidado de “Oculudentavis khaungraae”, representa o menor dinossauro atualmente conhecido pela ciência. Para entender completamente como e por que esse pequeno dinossauro surgiu e foi descoberto pela ciência, temos que dar uma olhada em alguns conceitos biológicos!

Miniaturização

Essencialmente, o tamanho pode ser um fator enorme quando se trata de sucesso reprodutivo. A baleia azul, o maior animal do mundo (ainda maior que os dinossauros), evoluiu para ser grande para escapar da predação de grandes tubarões. No outro extremo do espectro, muitos outros animais encontram mais sucesso como pequenas criaturas. Essas criaturas, sendo tão pequenas, são capazes de ocupar nichos indisponíveis para animais maiores.

A miniaturização é um processo que ocorreu em muitas linhas evolutivas diferentes. O processo envolve uma espécie que diminui rapidamente em tamanho, geralmente para preencher um nicho recentemente disponível para a população. Existem muitos, muitos exemplos disso na natureza.

As raposas Fennec ficaram menores para lidar com as duras condições do deserto em que vivem. Os sagunos pigmeus comem pequenos insetos na floresta amazônica, permitindo que eles ocupem a mesma região que outros primatas que comem frutas. Até o bei -beija -flor (foto acima) evoluiu como o menor pássaro do mundo para obter acesso ao néctar em flores indisponíveis para pássaros maiores.

Curiosamente, esse processo normalmente ocorre nas ilhas. As ilhas, porque são separadas do ecossistema do continente, geralmente desenvolvem seu próprio ecossistema. Quando um grupo de organismos em tamanho real coloniza a ilha, eles estão sujeitos às regras do novo ecossistema. Muitas vezes, seu nicho preferido não está mais disponível, então eles devem se adaptar. Às vezes, essa adaptação vem na forma de ficar muito menor. Isso dá à população acesso a novos nutrientes e recursos.

Sem surpresa, os pesquisadores encontraram o menor dinossauro já entre os depósitos fósseis que se pensam ter se originado em uma ilha. Mas, a pequena criatura enfrentou mais um enorme desafio ao realmente ser descoberto pelos cientistas: fossilização.

Fossilização

Normalmente, a fossilização ocorre quando os restos de um animal morto são cobertos de lama, alcatrão ou outra substância depletada de oxigênio. Isso impede o processo de decomposição, que devoraria o animal morto e o reciclaria como nutrientes no ambiente.

Os pequenos organismos têm mais dificuldade em se tornar fossilizados, porque são simplesmente mais frágeis e mais propensos a quebrar com o tempo. Felizmente para esses cientistas, esse dinossauro minúsculo em particular era um fã de seiva de árvores.

A seiva da árvore, o mesmo material que você pode encontrar vazando da árvore da sua vizinhança, tem sido uma característica consistente das árvores há milhões de anos. Felizmente para os cientistas, algumas árvores adquirem uma tremenda quantidade de seiva.

Pequenos animais, como o dinossauro recém -descoberto, acidentalmente ficam presos na seiva. Isso poderia ter acontecido antes que o dinossauro morresse, ou a seiva poderia ter fluído ao redor do animal após sua morte. De qualquer maneira, a seiva contém muito pouco ar – interrompendo a ação dos decompositores. Depois de milhões de anos, o SAP endurece a se tornar âmbar. Amber produziu algumas descobertas fósseis verdadeiramente incríveis, como esse sapo, completamente intactas milhões de anos após sua morte:

Então, teve sorte que esse pequeno dinossauro parecido com um pássaro chegou ao fluxo de seiva. Caso contrário, talvez nunca soubemos que existia!

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