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O que é irradiação alimentar

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Os alimentos são irradiados por muitas razões, incluindo a redução do risco de doenças transmitidas por alimentos, estendendo a vida útil, controlando insetos e pragas invasivas, esterilização e atraso ou interrompendo o brotamento ou amadurecimento dos alimentos. Assim como pasteurizar o leite ou enlatar alimentos, a irradiar os alimentos torna mais seguro para o consumidor.

A radiação mata organismos causadores de doenças, como Salmonella e Escherichia coli e microorganismos que causam deterioração e decomposição dos alimentos. O uso da radiação também mata insetos que podem ser introduzidos inadvertidamente nos países, eliminando a necessidade de pesticidas ou outras medidas de controle de pragas que possam ser prejudiciais. As batatas são irradiadas para impedi -las de brotar e irradiar os atrasos de frutas amadurecendo. Ambos os tratamentos aumentam a vida útil dos alimentos. Níveis mais altos de radiação esterilizam os alimentos para que possam ser armazenados por anos sem refrigeração.

Como funciona o processo

Os alimentos são irradiados usando raios gama, raios-X e vigas de elétrons. Dependendo da profundidade da radiação, as paletas inteiras de comida podem ser irradiadas de uma só vez ou apenas uma única camada de cada vez.

Os raios gama vêm dos elementos de cobalto e césio e penetram mais longe em substâncias do que as vigas de elétrons. Além de seu uso em alimentos, os raios gama são acostumados no tratamento do câncer e a esterilizar equipamentos médicos e odontológicos.

Os raios X geralmente são equiparados à indústria médica, mas também são eficazes para irradiar os alimentos. Um fluxo de elétrons de alta energia é refletido em uma substância metálica como tungstênio ou tântalo e direcionados para que eles passem pela comida. A penetração de raios-X é semelhante aos raios gama, mas os raios X requerem mais energia, mas são mais fáceis de controlar e podem ser aplicados de maneira mais uniforme.

Para irradiar os alimentos usando um feixe de elétrons, um fluxo de elétrons é acelerado até que esteja viajando perto da velocidade da luz e direcionado aos alimentos. Os elétrons matam microorganismos, danificando e causando pausas no DNA e no RNA.

No processamento de alimentos, a irradiação é medida em unidades chamadas cinzas (GY). Um quilo (KGY) é igual a 103 cinza. Doses baixas de até 1,00 kgy são usadas para inibir o broto de batatas e o atraso no amadurecimento dos frutos. Para adiar a deterioração da carne, reduzindo o risco de microorganismos causadores de doenças na carne e higienizando especiarias, são usadas doses médias de 1,00 kgy a 10 kgy. Finalmente, altas doses de até 70 kgy esterilizam carne.

A comida irradiada é segura para comer?

A irradiar os alimentos não o torna radioativo, muda a qualidade dos alimentos ou altera visivelmente seu sabor, aparência ou textura. A Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA), Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) e Organização Mundial da Saúde (OMS) determinaram que os alimentos irradiados são seguros. Centenas de estudos de alimentação animal foram realizados desde a década de 1950 e essas informações ajudaram essas agências a tomar sua decisão de endossar a irradiação alimentar.

Leis de irradiação alimentar nos EUA e na UE

Mais de 500.000 toneladas de alimentos são irradiadas a cada ano em mais de 60 países ao redor do mundo. Os regulamentos para irradiar e quais alimentos podem ser irradiados variam muito. Por exemplo, o Brasil permite a irradiação de todos os alimentos em qualquer dose, enquanto a Alemanha e a Áustria permitem apenas especiarias secas irradiadas, ervas e temperos em uma dose específica.

Nos Estados Unidos, a irradiação é considerada um aditivo alimentar, não um processo, e existem requisitos específicos para divulgá -la na embalagem de alimentos. Juntamente com a declaração “tratada com radiação” ou “tratada por irradiação”, os alimentos devem exibir o símbolo Radura no pacote (veja a imagem abaixo). Se um ingrediente irradiado for usado em outro produto, ele deverá ser divulgado nos ingredientes, mas o símbolo Radura não é necessário. Além disso, os restaurantes nos EUA não precisam divulgar o uso de ingredientes irradiados a seus clientes.

Os alimentos na União Europeia (UE) são regulamentados como um mercado único, o que significa que existem poucas barreiras comerciais e alguns regulamentos cobrem todos os países. Os alimentos irradiados se enquadram nessa categoria; portanto, qualquer alimento irradiado pode ser comercializado em qualquer lugar da UE, mesmo que os países o tenham banido por conta própria. A lei da UE diz que antes que um alimento possa ser adicionado à lista de alimentos irradiados aprovados, ela deve passar por testes toxicológicos. Além disso, os alimentos irradiados podem ser importados para a UE, fornecendo a instalação de irradiação, foi inspecionada e aprovada pela Comunidade Europeia (CE).

A imagem acima é o símbolo internacional Radura para irradiação. O FDA dos EUA exige que todos os alimentos irradiados suportem o símbolo.

Referências

  • Consumidores – irradiação alimentar: o que você precisa saber. (e.). [Conteúdo web]. Recuperado em 3 de maio de 2018, em https://www.fda.gov/food/resourcesforyou/consumers/ucm261680.htm
  • Irradiação alimentar. (2018, 28 de abril). Na Wikipedia. Recuperado em https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=food_irradiation&oldid=838713415

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