notas de corte sisu

O lado sombrio do genoma

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Você sabia que apenas 2% do genoma humano realmente cria proteínas? Os cientistas ainda não têm certeza do que os outros 98% fazem exatamente.

Um novo artigo sobre a genética da Fruit Fly lança alguma luz sobre como os pesquisadores podem começar a olhar para esse “lado sombrio” do genoma.

Para entender completamente este estudo, você precisa de um pouco de experiência no básico do DNA:

DNA → RNA → Proteínas

Na forma de DNA mais amplamente ensinada nas escolas secundárias, há um “mantra”. O DNA faz o RNA que, por sua vez, cria proteínas. As proteínas são as máquinas celulares que desempenham todas as funções de uma célula, desde copiar o DNA até a criação e manutenção de uma membrana celular. É isso essencialmente o que permite que as células sobrevivam e se reproduzem. Por fim, essa forma de armazenamento de informações no genoma permite que as forças da seleção natural funcionem no genoma, selecionando apenas as mutações que permitem que um organismo sobreviva ou se reproduza com mais eficiência.

Mais especificamente, o DNA é dividido em éxons e íntrons. Os éxons mantêm as informações reais de cada proteína. As informações são armazenadas em “códons” – conjuntos de três nucleotídeos que especificam cada aminoácido em uma proteína. A ordem dos aminoácidos é extremamente importante para a função de proteína. Se um aminoácido estiver ausente ou estiver na ordem errada, a função da proteína pode ser completamente alterada. Então, sabemos muito sobre exons e sobre como eles criam proteínas.

Mas sabemos muito menos sobre íntrons….

O DNA nem sempre produz proteína …

Só porque os íntrons não produzem proteínas não significa que não são importantes. Os pesquisadores descobriram muitos usos para íntrons. Alguns são usados para se ligar às histonas – proteínas estruturais importantes que permitem que o DNA seja armazenado nos cromossomos. Outros íntrons afetam a transcrição do DNA, atraindo proteínas de transcrição. Às vezes, os íntrons também são transcritos para o RNA, embora essas seqüências de RNA não se tornem proteínas.

No estudo, os pesquisadores usaram testes de RNA de alto rendimento (semelhantes aos testes 23andMe e outras empresas de testes de DNA usam) para entender quais tipos de moscas de frutas estavam produzindo quais redes de RNA. Os pesquisadores descobriram que havia uma variação muito maior nos íntrons do que eles esperavam. Seu novo método, que essencialmente “lê” as seqüências de RNA presentes em uma célula ou organismo, permite que os pesquisadores entendam completamente quais dos íntrons de DNA estão sendo expressos em sequências de RNA.

Enquanto os exons da mosca da fruta estão bem estudados, a ciência ainda sabe muito pouco sobre os espaços muito maiores e mais complexos entre eles. Felizmente, esse novo método de digitalização e documentação de sequências de RNA pode nos ajudar a construir um quadro geral de como eles influenciam a genética.

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