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O curioso caso do pássaro de 46.000 anos

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Apenas nesta semana, os cientistas publicaram um artigo na revista Communications Biology. Neste artigo, os cientistas documentam um espécime quase perfeito e intacto de um pássaro que morreu há quase 46.000 anos!

Embora isso possa parecer uma descoberta peculiar, na melhor das hipóteses, é realmente uma descoberta incrível que galpões como na história do mundo!

Os cientistas encontraram esse pássaro na tundra gelada da permafrost na Sibéria. Os cientistas, que procuravam mamutes congelados no permafrost, tropeçaram no pequeno pássaro congelado como um dedo de frango que se soltava da bolsa e agora estava permanentemente afixado ao seu freezer em um bloco de gelo.

Embora possa parecer bobo documentar todos os pássaros mortos que você encontra, este pássaro é especial por várias razões. Esse pequeno pássaro não apenas nos dá uma idéia de como o mundo parecia 46.000 anos atrás, mas também nos diz muito sobre a evolução dos pássaros.

O mundo – 46.000 anos atrás

Imagine usar os olhos vendados enquanto você explora a floresta e tenta documentar seus habitantes. Sem poder ver claramente as relações entre plantas e animais, você é limitado apenas ao que pode sentir, cheirar e ouvir. Você pode começar pegando uma folha e rastreando cuidadosamente sua forma. Então, você pode se sentir por perto por plantas ao seu redor, para ver se alguma delas tem folhas que combinam.

O processo é lento, frustrante e rigorosamente intelectual. É essencialmente o que é arqueologia … um cego explorando pistas individuais para iluminar o passado sombrio. Mas, um grande achado como esse pode realmente começar a colocar as coisas em perspectiva. Como o cego sentindo animais na floresta, todo novo espécime leva a uma imagem melhor da história da Terra.

Até o momento, quando o pássaro morreu, os cientistas usam métodos de datação por radiocarbono. Esse método, que mede os níveis de decomposição de materiais radioativos nas células do pássaro, pode estimar datas com precisão muito alta. A presença do pássaro sugere que o meio ambiente há 46.000 anos provavelmente tinha várias plantas pequenas que poderiam produzir sementes e frutas para sustentar o pássaro. Segundo o artigo, os cientistas também documentaram uma grande variedade de pólens de plantas que apóiam a idéia de um resfriado, mas um ecossistema relativamente diversificado.

Evolução dos pássaros

Graças aos avanços tecnológicos na genética, o pássaro pode nos dizer muito mais do que isso. O pássaro estava tão bem preservado que os cientistas foram realmente capazes de analisar seu DNA. Os cientistas mediram o DNA mitocondrial do pássaro (mtDNA), que só é passado da célula de ovo de uma mãe. Portanto, o mtDNA é uma ferramenta extremamente valiosa para documentar e rastrear linhas evolutivas. Surpreendentemente, os pesquisadores de pássaros congelados descobriram que ainda tinham muito mtDNA para trabalhar.

Quando os cientistas analisaram o mtDNA desse pássaro morto em particular, descobriram que o pássaro estava realmente relacionado a 2 subespécies da cotovia com chifres.

Isso nos diz que o cadáver congelado e mumificado já fez parte de uma espécie de pássaros que evoluíram e mudaram com o tempo. Quando uma nova era do gelo entrou, alguns descendentes do pássaro morto migraram para climas mais quentes, enquanto outros conseguiram a tundra fria e desolada. Hoje, essas duas subespécies de cotovia com chifres raramente se cruzam e estão a caminho de se tornar espécies separadas.

Embora o processo de especiação possa ocorrer muito rapidamente, esse pássaro incrivelmente preservado mostra que a especiação também pode ser um processo longo e prolongado. Também sugere que, embora as mudanças climáticas sejam potencialmente prejudiciais para muitas espécies, outras espécies desenvolverão adaptações para lidar com as mudanças.

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