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Nicho ecológico

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de nicho ecológico

Em ecologia, um nicho é o papel ou o trabalho de uma espécie em um habitat. A palavra nicho vem da palavra francesa Nicher, que significa “nidificar”. Um nicho ecológico descreve como uma espécie interage e vive em seu habitat. Nichos ecológicos têm características específicas, como disponibilidade de nutrientes, temperatura, terreno, luz solar e predadores, que ditam como e quão bem uma espécie sobrevive e se reproduz. Uma espécie esculpe um nicho para si em um habitat, sendo capaz de se adaptar e divergir de outras espécies. Os ecologistas modernos estudam nichos ecológicos em termos de impacto que a espécie tem em seu ambiente, bem como os requisitos da espécie.

De acordo com o princípio da exclusão competitiva, duas espécies não podem ocupar o mesmo nicho ecológico em um habitat se estiverem competindo pelos mesmos recursos. Quando as espécies competem em um nicho, a seleção natural se move primeiro para diminuir a dependência das espécies sobre os recursos compartilhados. Se uma espécie for bem -sucedida, reduz a competição. Se nenhum evoluir para reduzir a concorrência, as espécies que podem explorar com mais eficiência o recurso vencerão, e as outras espécies acabarão sendo extintas.

Exemplos de nichos ecológicos

Toutinegra de Kirtland

A toutinegra de Kirtland é um pássaro raro que vive em pequenas áreas nas penínsulas inferiores e superiores do norte de Michigan. O nicho de toutinegra de Kirtland é a floresta de pinheiros de Jack, e a floresta deve ter condições muito específicas. As florestas de pinheiros com áreas de mais de 80 acres são ideais para esta espécie. Especificamente, essas florestas devem ter grupos densos de árvores com pequenas áreas de grama, samambaias e pequenos arbustos no meio. O toutinegra de Kirtland ninhos no chão sob os galhos quando a árvore tem cerca de um metro e meio de altura ou cerca de 5 a 8 anos. Quando a árvore atinge cerca de 16 a 20 pés de altura, os galhos mais baixos começam a morrer e o pássaro não aninha mais sob os galhos da árvore.

As florestas de Jack Pine permaneceram praticamente imperturbáveis durante o boom da madeira de Michigan no início de 1800, porque o White Pine era muito mais valioso. A disponibilidade consistente de jovens pinheiros para nidificação foi gerada por incêndios florestais que ocorrem naturalmente nesse habitat. Quando o boom da madeira terminou no final do século XIX, os incêndios florestais continuaram e permitiram que o Jack Pine se espalhasse e criasse mais habitat para a toutinegra de Kirtland. A população de espécies atingiu seu pico de 1885-1900. Os seres humanos começaram a alterar esse nicho lutando e apagando incêndios florestais. Com o tempo, isso afetou severamente a população de toutinegra de Kirtland. Grandes áreas da floresta de pinheiros foram designadas para manejo de habitat por meio da exploração madeireira, queimação, semeadura e replantação na década de 1970, e as espécies se recuperaram.

A imagem acima mostra uma toutinegra de Kirtland, Dendroica Kirtlandii.

Besouro do Esterco

Como o nome indica, os besouros de esterco comem esterco, tanto como adultos quanto como larvas. Eles vivem em todos os continentes, exceto na Antártica. O esterco é abundante em todo o mundo e, com o tempo, o besouro aprendeu a explorá -lo como um recurso e criar seu próprio nicho. Os besouros de esterco são conhecidos pela maneira pela qual rolam esterco em uma bola antes de transportá -la. Essas bolas são enterradas em uma toca subterrânea para serem armazenadas como alimentos ou usadas como bolas de medição. A fêmea coloca ovos na bola de medição e as larvas eclodem por dentro. Quando atingem o tamanho do adulto, os besouros passam da bola e seguem para a superfície do solo. As ações dos besouros de esterco desempenham várias funções importantes em seu habitat. Cavar tocas e túneis se vira e aera o solo. O esterco enterrado libera nutrientes no solo que beneficia outros organismos. Além disso, o uso de esterco pelo besouro de folhas menos disponíveis para as moscas se reproduzem, controlando assim parte da população da mosca.

A imagem acima mostra Kheper Nigroaeneus, o grande besouro de esterco de cobre, em uma bola de esterco.

Plantas xerofíticas

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Extremófilos

Os organismos podem criar nichos ecológicos em alguns dos lugares mais inóspitos do mundo. Extremófilos são organismos, principalmente eucariotos, adaptados e prosperando em áreas de extremos ambientais. O sufixo -file vem da palavra grega Philos, que significa amar. O tipo de ambiente extremo descreve esses organismos. Alguns exemplos são acidófilos (melhor crescimento entre pH 1 e pH 5), termofilos (melhor crescimento entre 140 ° F e 176 ° F), barófilos (melhor crescimento em altas pressões) e endolítico (crescendo dentro da rocha). Alguns organismos, chamados poliExtremófilos, se adaptaram a mais de um extremo. O estudo dos extremófilos é importante para a compreensão de como a vida se originou na Terra e como seria a vida em outros mundos. Os extremófilos também são importantes na biotecnologia porque suas enzimas (chamadas de extremidadezimas) são usadas sob condições de produção extremas.

Questionário

1. Um nicho é _________________. A. Uma planta suculenta. B. Outro nome para uma pilha de esterco de besouro. C. O papel ou trabalho que uma espécie tem dentro de um habitat. D. Nenhuma das opções acima.

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Um nicho é o papel ou trabalho que uma espécie tem dentro de um habitat.

2. Qual regra afirma que duas espécies não podem ocupar o mesmo nicho ecológico em um habitat se estiverem competindo pelos mesmos recursos? A. O princípio da exclusão competitiva. B. Seleção natural. C. A teoria da relatividade geral. D. Biologia evolutiva.

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. O princípio da exclusão competitiva afirma que duas espécies não podem ocupar o mesmo nicho ecológico em um habitat se estiverem competindo pelos mesmos recursos.

3. Uma espécie extremofilo é _________________ se crescer melhor em um pH baixo. A. Termofílico B. acidofílico C. barofílico D. endolítico

Resposta à pergunta nº 3

B está correto. As espécies acidosfílicas crescem melhor entre pH 1 e pH 5.

Referências

  • -Phile. (n.d.). No dictionary.com. Retirado em http://www.dictionary.com/browse/phile.
  • “Escaravelhos.” (2017, 10 de maio). Recuperado em https://australianmuseum.net.au/dung-beetles.
  • Nichos ecológicos. (n.d.). Na Enciclopédia Britannica online. https://www.britannica.com/science/community-ecology/the-process-of-succession#ref588111.
  • Extremofilo. (n.d.). Na Enciclopédia Britannica online. Recuperado em https://www.britannica.com/science/extremophile.
  • Feehan, J. (2017, 10 de maio). O que são besouros de esterco? Recuperado em http://dungbeetleexpert.com.au/what-are-dung-teetles.
  • “O toutinegra de Kirtland, Dendroica Kirtlandii.” (2017, 10 de maio). Retirado em http://www.michigan.gov/dnr/0,4570,7-153-10370_12145_12202-32591 –,00.html.
  • Nicho. (n.d.). Na Enciclopédia Britannica online. Recuperado em https://www.britannica.com/science/niche-ecology.
  • Nicho. (n.d.). Em Merriam Webster online. Recuperado em https://www.merriam-webster.com/dictionary/niche.
  • OpenStax. (2017). Conceitos de biologia
  • Pedruski, M., Fussmann, G., & Gonzalez, A. (2016). Uma abordagem de rede revela surpresas sobre a história dos nichos. Ecosfera. 7 (3), 1-12. doi: 10.1002/ecs2.1266.
  • Xerófito. (n.d.). Na Enciclopédia Britannica online. https://www.britannica.com/plant/xerophyte.

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