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Neurociência

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de neurociência

A neurociência é o estudo do sistema nervoso, que inclui cérebro, medula espinhal e nervos. O cérebro controla todos os aspectos do corpo, da emoção e memória a atividades corporais básicas, como movimento, respiração e controle do batimento cardíaco. A neurociência é amplamente sobre o estudo do comportamento – por que fazemos o que fazemos e como o cérebro realiza essas tarefas? Também se preocupa com as causas e o tratamento de distúrbios do sistema nervoso.

História da neurociência

Desde o início da consciência humana, as pessoas estão interessadas em entender a base do comportamento humano. O filósofo grego antigo Aristóteles acreditava que todas as funções que agora sabemos ter uma base no cérebro – como memória, emoções e consciência – eram realizadas pelo coração. Os egípcios antigos também acreditavam que o coração era a fonte da consciência. Na antiga cultura egípcia, quando os corpos de indivíduos falecidos foram preservados como múmias, o cérebro era considerado uma parte inútil do corpo, e foi frequentemente removida (através do nariz!) E descartada. No entanto, eventualmente os egípcios reconheceram que o cérebro era responsável por certas funções corporais. O Edwin Smith Papyrus, de 1700 a.C., é o texto médico mais antigo registrado e inclui casos médicos de pacientes com danos ao cérebro e à medula espinhal. O autor do antigo papiro sabia que o movimento do cérebro controlava, então, em algum momento, os antigos egípcios entenderam algumas das funções do cérebro. Mas eles não sabiam como tratar os danos cerebrais que levaram a movimentos prejudicados.

O médico romano Galen, que viveu no século II a.C., acreditava que as funções e o temperamento de uma pessoa eram controlados pelo cérebro. Ele também estudou a medula espinhal e concluiu que era uma extensão do cérebro e que controlava movimentos motores do corpo transmitindo sinais do cérebro. Suas teorias influenciaram tremendamente o pensamento médico. De fato, por um longo período de tempo, eles se tornaram dogma central e não foram muito expandidos até o século XVII por cientistas como Rene Descartes, que foi o primeiro a estudar a ação reflexa. Descartes também postulou que a mente é separada do cérebro; Embora essa idéia ainda exista hoje, a maioria dos neurocientistas acredita que o cérebro e a mente não são separados e que a mente surge diretamente dos processos biológicos no cérebro. Também no século XVII, Thomas Willis publicou o livro Anatomy of the Brain, que discutia reflexos, epilepsia e paralisia. Este livro continha o primeiro uso da palavra neurologia (o estudo dos distúrbios do sistema nervoso).

Outros avanços foram feitos nos últimos centenas de anos. Os neurônios foram descobertos e a hipótese dos nervos foi a hipótese de operar através da eletricidade. A neurocirurgia começou a ser realizada e os periódicos de pesquisa em neurociência foram estabelecidos. No século XX, foram desenvolvidas técnicas como ressonância magnética (ressonância magnética), ressonância magnética nuclear (RMN) e tomografia por emissão de pósitrons (PET), o que permitia aos cientistas imaginar a atividade no cérebro. A neurociência tornou -se um campo em expansão no início dos anos 90, quando a ressonância magnética funcional (fMRI) foi usada para mapear a atividade cerebral através da detecção de alterações no fluxo sanguíneo do cérebro.

Esta imagem foi obtida através de uma ressonância magnética.

Ramos da neurociência

Existem muitos ramos da neurociência. Como o cérebro é um órgão complexo que realiza uma variedade de funções e os nervos do restante do sistema nervoso se estendem por todo o corpo, existe uma infinidade de tópicos de neurociência. A seguir, alguns dos principais ramos da neurociência:

  • A neurociência afetiva é o estudo de como o sistema nervoso afeta as emoções.
  • A neurociência comportamental é o estudo da base biológica do comportamento e como o cérebro afeta o comportamento. Envolve o estudo de humanos e animais e também contribuiu para o entendimento de condições como doença de Alzheimer, depressão clínica e esquizofrenia.
  • A neurociência clínica lida com distúrbios do sistema nervoso, como epilepsia ou lesões no sistema nervoso. Na neurociência clínica, neurologistas e psiquiatras usam as últimas descobertas de pesquisa para explorar como tratar e reabilitar pacientes.
  • A neurociência cognitiva estuda funções cognitivas mais altas em humanos, como memória, solução de problemas e uso da linguagem para se comunicar.
  • A neurociência computacional envolve o uso de computadores para modelar o funcionamento do cérebro. Envolve a sobreposição de campos como matemática e física.
  • A neurociência do desenvolvimento é o estudo dos mecanismos de desenvolvimento neuronal no nível celular. Envolve como o cérebro cresce e muda durante o desenvolvimento.
  • A neurociência molecular e celular analisa como os neurônios funcionam nos níveis molecular e celular. Envolve o estudo da anatomia e fisiologia dos neurônios, juntamente com genes e proteínas específicos necessários para o funcionamento neuronal.

Carreiras de neurociência

Os neurocientistas trabalham em ambientes de laboratório e clínicos. Muitas dessas posições exigem educação além de um diploma de bacharel. Para projetar experimentos de pesquisa e se tornar o chefe de um laboratório, é preciso obter um doutorado em neurociência. Alguns laboratórios estão localizados em hospitais, enquanto muitos outros estão localizados nas universidades. Outros neurocientistas têm um diploma de médico. Um neurocientista com um MD pode se tornar um neurologista ou cirurgião neurológico.

Também existem empregos relacionados à neurociência nos níveis de mestrado ou bacharelado. Um indivíduo com mestrado pode se tornar gerente de laboratório, assistente de médico ou técnico de neuroimagem, enquanto um indivíduo com um diploma de bacharel pode ser um técnico de laboratório ou, com algum treinamento especializado, um técnico médico, assistente de atendimento ao paciente, técnico de farmácia ou Tecnólogo do EEG.

Major da neurociência

Embora algumas pessoas obtenham um diploma de bacharel em biologia e depois busquem o ensino superior especificamente em neurociência, também existe especificamente uma graduada em neurociência para estudantes de graduação em determinadas universidades. Um major de neurociência geralmente deve ter aulas de biologia e estatística, juntamente com cálculo, química e física. Como a neurociência é interdisciplinar, uma variedade de outros cursos pode ser realizada, como aqueles em psicologia, ciência da computação e biologia molecular. Os cursos de neurociência costumam concluir um projeto de pesquisa independente durante o último ano.

Referências

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