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Moray Eel

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

A Eel Moray é na verdade uma família de enguias claramente distinguida por suas cabeças enormes, mandíbulas faríngeas e coloração impressionante. Com mais de 200 espécies distintas, as enguias de Moray são encontradas em todo o mundo em ambientes marítimos e de água doce. Embora algumas espécies vivam em rios e águas mais frias, temperadas e marinhas, a maioria das espécies de enguias morais prospera nos recifes de coral do mundo.

A gigante Moray Eel está entre os maiores predadores de recifes de coral, atingindo comprimentos de 10 pés ou mais. Embora muitas das mais de 200 espécies sejam muito menores que isso, todos os morains são predadores muito capazes. Morias são conhecidas por caçar cooperativamente com outras espécies de peixes. De fato, os dois animais até desenvolveram uma técnica de cabeça sinalizando o início da caçada. Além disso, os morais exibem uma variedade impressionante de diferentes cores e padrões.

Como os morais se adaptaram a um grande número de recifes com ambientes ligeiramente diferentes e pressões seletivas, essas enguias agora mostram uma quantidade enorme de variedade. Existem morais manchados, morais verdes, morais de zebra, morais de favo de mel, morais de floco de neve e muitos outros padrões e cores. Enquanto algumas espécies se adaptaram para caçar uma presa específica, muitas espécies de Moray são generalistas e capturam peixes, crustáceos e lulas ou polvos ocasionais.

A família Muraenidae (Moray Eels) é frequentemente distinguida por suas mandíbulas faríngeas. Outros peixes desenvolvem arcos branquiais com as fendas faringeas do embrião, mas os morains usam essas estruturas em uma maneira de comer mais rapidamente. Em vez de arcos cartilaginosos de apoio que apóiam a estrutura das brânquias, as mandíbulas faríngeas desenvolvem dentes e musculatura. Moray Eels, portanto, tem dois conjuntos de dentes. Como eles podem morder e se relembrar separadamente, esse conjunto duplo de garras permite que os morains engolem presas grandes e fortes.

Insights interessantes da Eel Moray!

Muitas das características mais interessantes da Moray Eel estão realmente relacionadas a conceitos biológicos importantes relacionados a animais em todo o reino animal. Abaixo, discutimos alguns dos mais importantes!

Mades faríngeas de arcos faringeais

As enguias de Moray são únicas por causa de suas mandíbulas faríngeas – um segundo conjunto de dentes na parte de trás da garganta que pode saltar para a frente para agarrar presas. Para entender o que é uma adaptação incrível, temos que dar uma olhada na biologia do desenvolvimento para entender onde essas estruturas se originam e por que são importantes.

As mandíbulas faríngeas, em uma enguia do bebê Moray, começam como as “fendas da Gill Faringeal”. Todos os vertebrados – de peixes minúsculos a humanos – têm essas fendas branquiais como embriões. Em outros peixes, essas fendas se tornam arcos faríngeas feitos de cartilagem. Eles podem até desenvolver “Rakers Gill” – saliências especiais que coletam algas e canalizam -as para a garganta. As enguias de Moray parecem ser o único grupo de peixes que evoluíram essas estruturas para outro conjunto de mandíbulas.

As garras faríngeas podem servir a um segundo propósito em Morays – flexibilidade! As enguias de Moray são comumente encontradas amontoadas em pequenas fendas de recife de coral. Sem arcos branquiais grandes e inflexíveis, as enguias podem dobrar e flexionar em pequenos espaços. Isso os ajuda a pegar vários peixes e crustáceos pequenos e permite que eles se afastem de grandes predadores.

Comportamentos cooperativos entre espécies – caça

Acredite ou não – Moray Eels se unirá a outros peixes para caçar o recife.

Esse comportamento da caça cooperativa é visto em alguns animais diferentes, mas moraias e grupos foram vistos em caça cooperativamente por muitos mergulhadores. Depois de dar um aceno de cabeça educado, os dois caçadores decolam pelo recife. O Moray pode se mover facilmente pelo interior do recife, levando peixes assustados para a garoupa. Ao mesmo tempo, os peixes focados em evitar a garoupa facilitam a presa para o Moray.

Embora não seja completamente compreendido como duas espécies podem aprender a se comunicar e caçar juntas, o comportamento obviamente beneficia tanto as espécies e provavelmente seria selecionado como uma característica benéfica. Em um modelo, uma espécie se beneficiaria primeiro, seguindo a outra, até que ambas as espécies perceberam um benefício e um ritual inicial (como o bob da cabeça) foi formado. Uma hipótese alternativa pode ser que, quando Grouper e Moray enfrentaram, eles assustaram peixes próximos e ambos se beneficiaram. Assim, eles aprenderam o comportamento da cabeça-bob inicia uma caçada e ela foi ritualizada desde então.

Bioacumulação de toxinas

Muitas pessoas se perguntam se podem comer uma enguia morra – e a resposta definitivamente não é. Enquanto muitas pessoas tenham se saído disso, muitas outras ficaram muito doentes. De fato, uma Eel Moray uma vez envenenou quase 57 pessoas que tinham um pedaço. O motivo é aquele que proíbe as pessoas de comer muitos tipos de predadores.

Os predadores tendem a acumular toxinas dos alimentos que comem. Até peixes herbívoros podem acumular toxinas das algas que comem, mas essas toxinas estarão muito menos concentradas. À medida que as toxinas aumentam a cadeia alimentar, sua concentração aumenta em cada nível trófico. As enguias de Moray são predadores de ápice – por isso têm o potencial de armazenar uma enorme quantidade de toxinas de toda a cadeia alimentar.

Essa bioacumulação de toxinas não se limita às enguias morrais. De fato, o veneno “Ciguatera” é a causa mais comum de doença transmitida por frutos do mar e é perigosa quando bioacumula pelos níveis tróficos. A toxina é criada por pequenos dinoflagelados, que são comidos por muitos peixes herbívoros. Como a toxina se concentra na cadeia alimentar, os peixes mais implicados que causam doenças são aqueles no topo da cadeia alimentar: Barracuda, Gouper, Moray Eel, Sea Bass e Sturgeon!

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