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Microrganismo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de microorganismos

Um microrganismo é uma coisa viva que é pequena demais para ser vista a olho nu. Exemplos de microorganismos incluem bactérias, archaea, algas, protozoários e animais microscópicos, como o ácaro de poeira.

Esses microorganismos têm sido frequentemente subestimados e sub-estudados. De fato, até que Anton von Leeuwenhoek inventou o microscópio, não sabíamos que eles existiam! Até aquele momento, pensava -se que fenômenos como doença e deterioração de alimentos eram causados por “vapores” ou “geração espontânea”.

A invenção do microscópio de Leeuwenhoek logo levou Louis Pasteur a perceber que muitas doenças foram causadas por microorganismos – e à prática da pasteurização, que mata microorganismos e torna nossos produtos alimentares seguros para comer hoje.

Agora, sabemos que os microorganismos são responsáveis por muitas coisas que acontecem no mundo ao nosso redor.

Os microorganismos são encontrados praticamente em toda parte, exceto ambientes que foram feitos artificialmente estéreis pelos seres humanos. Mesmo estes devem ser constantemente esterilizados e cuidadosamente protegidos, para que os microorganismos não sejam rastreados do mundo exterior.

Os microorganismos vivem na água, no solo e na pele e nos folhetos digestivos dos animais. É por isso que todos os seres vivos devem ter sistemas imunológicos – enquanto muitos microorganismos podem ser úteis para eles, alguns podem ser prejudiciais e causar doenças.

Como todos os organismos, os microorganismos desempenham papéis importantes nos ecossistemas em que habitam. Aqui estão alguns de seus papéis.

Tipos de microorganismos

Bactérias

As bactérias – agora às vezes chamadas de “eubactérias” ou “bactérias verdadeiras” para diferenciá -las das arquebactérias – são o tipo de microorganismo que você provavelmente ouve mais falar sobre.

Isso ocorre porque eles são do tipo mais provável que o deixem doente. As bactérias são a causa da maioria das infecções cutâneas e também podem causar intoxicação alimentar, pneumonia, garganta estreita e muitas outras doenças.

No entanto, as bactérias também são muito úteis para os seres humanos. “Boas bactérias” em nossos folhetos digestivos nos ajudam a extrair nutrientes de nossos alimentos e ajudar a combater patógenos que possam nos machucar.

Archaea

Archaea, ou arquebactérias, já foi considerado parte da família de bactérias. No entanto, pesquisas recentes mostraram que elas são muito diferentes das eubactérias e podem até estar mais intimamente relacionadas a nós do que com as bactérias modernas.

Archaea pode ser encontrado em muitos dos mesmos lugares que as bactérias – na água, no solo e dentro de nossos folhetos digestivos, onde eles nos ajudam a permanecer saudáveis.

No entanto, as arquebactérias também podem ser encontradas em alguns lugares incomuns – muitos podem viver em ambientes muito quentes, muito frios, muito ácidos ou muito salgados.

Isso os torna uma descoberta comum dentro de fontes termais e outros lugares onde outros organismos não podem sobreviver facilmente.

Animais

Vários tipos de animais vêm em variedades microscópicas, incluindo:

  • Artrópodes (ácaros, ácaros de aranha, crustáceos microscópicos)
  • Rotifers (um tipo de zooplâncton)
  • Loricifera (animais microscópicos que vivem em sedimentos oceânicos)
  • Nematóides

Protozoários

Os protozoários são um grupo diversificado de organismos eucarióticos unicelulares. Como bactérias e archaea, são unicelulares; Mas suas células se assemelham às de animais e plantas mais do que as de bactérias ou archaea.

Várias doenças humanas perigosas, incluindo malária, toxoplasmose, giardia, “doença do sono” africanas, e a doença de Chagas são causadas por protozoários.

Fungi

Embora alguns fungos microscópicos possam infectar humanos, como bactérias ou protozoários, há um fungo microscópico que a maioria dos humanos gosta muito: fermento!

O fermento é o fungo responsável por fazer os assados subirem; e para produzir bebidas alcoólicas, como cerveja, vinho e licor.

A levedura se alimenta de açúcares encontrados nos alimentos e o converte em dióxido de carbono – e, sim, álcool etílico. O dióxido de carbono pode fazer nossos pães e bolos fofos; E o álcool pode acumular níveis intoxicantes, se as leveduras forem engarrafadas com uma alta concentração de açúcar.

Bolores

Os moldes são microorganismos que compartilham algumas propriedades dos fungos, mas não são verdadeiros fungos.

Isso inclui moldes patogênicos que infectam plantas e causaram falhas devastadoras de culturas, como a grande fome irlandesa da década de 1840.

Eles também incluem a classe fantasticamente estranha de moldes de lodo-organismos unicelulares que são capazes de cooperação tão impressionantes que, durante um estágio de seu ciclo de vida, muitas células de mofo de lodo se reúnem e operam como um único organismo.

A cooperação intercelular do molde de lodo é tão impressionante que os cientistas têm usado moldes de lodo para estudar inteligência e solução de problemas!

Algas

Pensa -se que as algas microscópicas eram plantas, mas estudos recentes mostraram que as algas não se encaixam na família de plantas. Em vez disso, pensa-se que esses organismos fotossintéticos de célula única são parentes da linhagem que levavam a plantas terrestres.

Ao longo da história, as algas têm sido importantes fotossintesizantes. Eles provavelmente evoluíram antes das plantas terrestres e ajudaram a bombear oxigênio para a atmosfera da Terra junto com seus ancestrais, as cianobactérias.

Hoje, as algas podem ajudar e prejudicar os seres humanos – algumas espécies de água limpa e produzem oxigênio, enquanto outras produzem toxinas perigosas que podem acabar em nossos frutos do mar e água potável.

[‘Outros’, ‘Outras’]

Existem muitos outros organismos microscópicos que os cientistas estão lutando para classificar cuidadosamente. Certa vez, muitos microorganismos foram agrupados em uma categoria chamada “Protistas”, mas muitos cientistas agora acreditam que esse sistema era útil apenas para explicar que o organismo não se encaixava em nenhum outro reino.

O reino “Protista” serviu como uma espécie de lixo “diverso” para organismos eucarióticos que os cientistas não conseguiam identificar prontamente como plantas, animais, fungos. A lógica era compreensível: quando os microscópios de luz são a única ferramenta que você possui, a maioria dos microorganismos se parece bastante parecida entre si.

Após a análise genética, no entanto, muitos membros do reino “Protista” acabaram sendo mais intimamente relacionados a esses outros grupos do que um ao outro!

Exemplos de microorganismos

Bactérias Streptococcus

Streptococcus é um grupo de bactérias que causa doenças em humanos. Como o nome sugere, as bactérias Streptococcus são a causa da garganta da rua – e também podem causar escarlatina e, raramente, infecções por pele e músculo.

Streptococcus é um bom exemplo do tipo “perigoso” de microorganismo. Nesta lista, discutiremos microorganismos que são perigosos e úteis para os seres humanos.

Parasita da malária (Plasmodium)

A malária é a doença mais mortal para os seres humanos da Terra hoje. Transmitido do hospedeiro ao hospedeiro por picadas de mosquito, causa sintomas graves, como febre, anemia hemolítica e convulsões, à medida que o parasita do Plasmodium se reproduz dentro do corpo do hospedeiro.

Pode surpreender você aprender que o parasita do Plasmodium não é uma bactéria-é um microorganismo eucariótico que se reproduz sexualmente e passa por um ciclo de vida de vários estágios.

O Plasmodium demonstra a diversidade de microrganismos – que podem ser bacterianos, eucarióticos ou até multicelulares.

Lactobacillus rhamnosus

Se Streptococcus é uma bactéria “ruim”, Lactobacillus é um tipo “bom” de bactéria. Lactobacillus são bactérias que vivem nas entranhas de pessoas saudáveis e podem nos ajudar a combater doenças como a gripe estomacal.

Lactobacillus é encontrado em muitos iogurtes. Algumas pessoas até tomam doses altamente concentradas de Lactobacillus na forma de pílulas ou cápsulas “probióticas” na esperança de se manter saudável!

Cianobactéria

As cianobactérias foram um dos primeiros tipos de vida a evoluir na Terra. Seu descendente moderno continua a desempenhar papéis ecológicos importantes hoje. As cianobactérias podem transformar dióxido de carbono em oxigênio – e pode transformar nitrogênio inorgânico inutilizável em formas orgânicas que podem ser usadas para fazer proteínas e muito mais!

Como as cianobactérias foram um dos primeiros organismos do planeta, provavelmente tinha que fazer essas coisas por si mesma-não havia outros organismos de fixação de nitrogênio para fazer parceria.

A cianobactéria é outro ótimo exemplo de um microorganismo “bom” para o qual os humanos devem muito!

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é verdadeira para os microorganismos? A. Todos são procarióticos B. Todos são eucarióticos C. Todos são microscópicos D. Todos são patógenos prejudiciais

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. A única coisa que todos os microorganismos têm em comum é o nome – eles são microscópicos! Os microorganismos incluem procariontes microscópicos, eucariotos e organismos que podem ser úteis e prejudiciais aos seres humanos.

2. Qual das alternativas a seguir é uma das razões pelas quais nossa compreensão dos microorganismos mudou muito nos últimos 10 anos? R. Durante a maior parte dos séculos XIX e XX, os microorganismos só poderiam ser estudados usando microscópios leves. B. O advento da análise do genoma permitiu aos cientistas ler os “códigos de origem” dos organismos e ver quais estão relacionados entre si. C. A leitura do DNA dos micróbios mostrou que muitas suposições feitas com base em estudos de microscópio de luz não estavam corretos. D. Tudo isso acima.

Resposta à pergunta nº 2

D está correto. Todas as razões acima são razões pelas quais nossa compreensão dos microorganismos mudou bastante nos últimos 10 anos e ainda está mudando muito rápido!

Referências

  • Didgan M; Martinko J, eds. (2006). Biologia de Microorganismos de Brock (13ª ed.). Educação de Pearson. P. 1096.
  • (n.d.). Recuperado em 23 de abril de 2017, de http://www.ucmp.berkeley.edu/archaea/archaea.html
  • “Pesquisa de algas”. Museu Nacional de História Natural, Departamento de Botânica. 2008. Arquivado do original em 1 de dezembro de 2008. Recuperado em 19 de dezembro de 2008.

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