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Micologia

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de micologia

Micologia é o estudo dos fungos, seus relacionamentos um com o outro e outros organismos e a bioquímica única que os diferencia de outros grupos. Os fungos são organismos eucarióticos que pertencem ao seu próprio reino. Até os avanços na tecnologia de DNA, supunha -se que os fungos eram uma ramificação do reino vegetal. A análise de DNA e bioquímica revelou que os fungos são uma linhagem separada de eucariotos, distinguidos por sua parede celular única feita de quitina e glucans, que geralmente envolve células multinucleadas. A micologia é um ramo necessário da biologia, porque os fungos são consideravelmente diferentes das plantas e dos animais.

História da micologia

Até o século XIX, supunha -se que os fungos eram simplesmente um tipo diferente de planta. Os cogumelos, os corpos reprodutivos de fungos, foram consumidos, usados como remédios e usados para seus efeitos alucinogênicos desde a antiguidade. Muitos filósofos e naturalistas gregos clássicos consideravam fungos, mas ainda assumiram que estavam mais relacionados às plantas. Em meados de 1800, o microscópio foi inventado e os cientistas começaram a examinar o funcionamento interno dos fungos. Os microscópios revelaram que os fungos tinham características distintas, separadas das plantas e das células animais. O termo micologia foi cunhado em 1836 em um artigo de M.J. Berkeley, quando os fungos estavam começando a ser reconhecidos como seu próprio reino único.

No entanto, não foi até o advento da bioquímica moderna e da análise de DNA que foi totalmente percebido o quão diferentes fungos eram. Em vez de uma parede celular feita de celulose, a parede em fungos é composta por glucanos e quitina, moléculas encontradas em plantas e insetos, respectivamente. Em vez de ter um único núcleo, como a maioria das plantas e animais, os fungos são frequentemente multinucleados e contêm poros especiais, permitindo que o citoplasma e o núcleo fluam livremente entre várias câmaras no organismo fúngico. A análise de DNA revelou uma relação mais próxima com os animais do que as plantas. À medida que os cientistas observaram ainda mais os ciclos de vida fúngicos, eles percebem que a maioria da maioria dos fungos passa seu tempo como molde ou ooze. Essa forma de vida multicelular se move através de material orgânico em decomposição, utilizando os minerais e as moléculas orgânicas à medida que avança. Fungos não foram apenas o principal organismo em decomposição do mundo, o cientista também determinou que certos fungos eram responsáveis ​​por eventos como fermentação e doenças de culturas.

Com isso, o campo de micologia explodiu. A micologia agrícola se concentra em utilizar e controlar fungos em culturas comerciais. Os toxicologistas estudam cogumelos e fungos para compostos que afetam adversamente outros organismos. As empresas farmacêuticas correm para extrair compostos úteis de cogumelos. Carreiras em micologia são tão diversas e complexas quanto o próprio campo.

Carreiras em micologia

A micologia se tornou uma ciência importante na indústria agrícola e permanece hoje. Um fitopatologista estuda doenças vegetais, especialmente aquelas que afetam as culturas. Os fungos são uma grande praga para muitas culturas, mas também servem papéis simbióticos e permitem que as plantas extraem nutrientes e água do solo. É necessária micologia para distinguir entre fungos benéficos e prejudiciais, bem como tratar as culturas e prevenir infecções futuras. Além disso, certos tipos de fungos são usados como pesticidas, pois são mais naturais que os pesticidas sintéticos e podem matar insetos direcionados.

No entanto, a micologia se expandiu muito além de suas origens na agricultura. Uma vez percebido o quão amplo e diversificado é o reino dos fungos, os vários papéis dos fungos na sociedade eram melhor compreendidos. Por exemplo, o queijo é produzido por vários fungos. A micologia pode classificar e entender esses organismos, levando a queijos e produtos lácteos produzidos com mais eficiência. O fermento também é uma forma de fungos, e entender o processo de fermentação realizado por fermento é uma ciência em si. Os graus de ciência da fermentação podem ser encontrados no nível de bacharel, e os graduados podem trabalhar nas indústrias de fabricação e destilação, criando cerveja, vinhos e bebidas alcoólicas. O fermento também é usado na fabricação de pão, e os microbiologistas são obrigados a manter as culturas para produzir leveduras suficientes para a produção de pão.

Um campo especializado de micologia é micotoxicologia, ou o estudo das toxinas produzidas por cogumelos. Normalmente, um micotoxicologista possui doutorado em bioquímica ou química orgânica, ou doutorado com concentrações em micologia e toxinas. Os fungos produzem uma variedade de produtos químicos que têm efeitos tóxicos em todos os tipos de organismos. Os seres humanos comem cogumelos desde os primeiros caçadores-coletores, mas muitos cogumelos permanecem altamente tóxicos. Outros compostos encontrados em cogumelos têm propriedades potencialmente benéficas que podem ser usadas na medicina. Muitos micotoxicologistas trabalham para empresas farmacêuticas, tentando desenvolver novos medicamentos com base nesses compostos.

A micologia contém ainda mais especializações e é um campo em constante evolução. À medida que mais pesquisas são feitas, os fungos estão se tornando um reino grande e complexo. A pesquisa está expandindo e se concentrando em muitas áreas especiais, incluindo aplicações interessantes para certos fungos. Algumas dessas aplicações incluem fungos radiotróficos que parecem crescer na presença de radioatividade e podem aliviar os resíduos radioativos e os fungos que podem dividir substâncias orgânicas complexas em dióxido de carbono. Muitas dessas aplicações têm um tremendo valor comercial, e os pesquisadores são necessários em muitas instituições para explorar esses aspectos da micologia.

Finalmente, um etnomicologista é um cientista que estuda os usos históricos dos fungos. As culturas usaram cogumelos como comida, medicina, alucinógenos e para uma variedade de outras coisas. Os etnomicologistas estudam esses usos e informam os pesquisadores do público e da linha de frente sobre quais fungos têm efeitos conhecidos e quais são benignos. Considerando o imenso tamanho e a diversidade de fungos e a história relativamente desorganizada da classificação de fungos, os etnomicologistas fornecem uma função crítica na classificação das informações densas, mas úteis, já coletadas por culturas e sociedades anteriores. O campo da micologia está continuamente se expandindo, pois essas muitas profissões ultrapassam os limites do conhecimento e preenchem as lacunas ausentes.

Referências

  • Brusca, R. C. & Brusca, G. J. (2003). Invertebrados. Sunderland, MA: Sinauer Associates, Inc.
  • McMahon, M.J., Kofranek, A.M., & Rubatzky, V.E. (2011). Ciência vegetal: crescimento, desenvolvimento e utilização de plantas cultivadas (5ª ed.). Boston: Prentince Hall.

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