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Linfa

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição linfática

A linfa é o fluido que viaja pelo sistema linfático em animais. É diferente do sangue, pois vem dos fluidos extracelulares ao redor das células. O fluido em torno de todas as células do corpo é coletado em dutos linfáticos ou pequenos vasos que transportam a linfa ao redor. A linfa possui vários componentes diferentes, que varia de acordo com as espécies.

Em geral, a linfa é um fluido multi-componente que preenche os dutos linfáticos e permite que várias células se movam por todo o corpo. Diferentes organismos evoluíram vários usos para a linfa, como a oxigenação das células e a imunidade. Na maioria dos organismos, a linfa serve um ou ambos os propósitos. Muitos pequenos organismos não possuem um sistema linfático bem definido. Embora eles ainda tenham muitos dos componentes da linfa, o líquido intersticial geralmente não é chamado de linfa, a menos que viaje em dutos por todo o corpo. Nesses casos, é referido simplesmente como líquido extracelular.

Componentes da linfa

Fluido intersticial

O principal componente da linfa é o fluido que reside entre as células. Esse fluido é usado pelas células para transferir substâncias, excretar certas substâncias e permite que os glóbulos brancos acessem os espaços intersticiais entre as células para combater as bactérias. Esse fluido linfático é composto principalmente de água, com muitas outras substâncias presentes. Existem também íons e moléculas orgânicas, bem como proteínas e substâncias produzidas e excretadas pelas células. Embora esse fluido possa variar na composição exata entre espécies diferentes, é regulada e produzida da mesma maneira. A vida multicelular precisa de uma substância entre as células para passar moléculas e íons de troca, e esse processo produz e mantém o principal componente da linfa.

Linfócitos

Os linfócitos são células que sobrevivem na linfa e desempenham várias funções para o corpo. Os linfócitos são uma subclasse de glóbulos brancos, que viajam para o corpo procurando bactérias invasoras e outras substâncias tóxicas. Os linfócitos são nomeados porque viajam principalmente dentro da linfa, usando os dutos como um meio de alcançar várias partes do corpo. Os linfócitos incluem células assassinas naturais, células T e células B. Essas células servem a uma variedade de funções no reconhecimento e ataque de patógenos, e a linfa é um componente importante da resposta imune na maioria dos animais.

Exemplos de linfa

Em humanos e animais maiores

Muitos animais grandes, como os seres humanos, dependem da linfa para servir a vários propósitos. Abaixo está um diagrama do sistema linfático, uma série de dutos linfáticos e linfonodos no corpo humano. Os dutos linfáticos permitem que a linfa seja conectada em todo o corpo, enquanto os nós armazenam e criam glóbulos brancos e outros componentes da linfa. A partir desses nós, as células imunológicas podem viajar pela linfa a qualquer ponto do corpo para responder a uma infecção.

Nos seres humanos, a linfa não desempenha um papel significativo nas células oxigenadoras. Enquanto alguma linfa é criada quando o plasma sanguíneo escapa dos vasos sanguíneos, geralmente não está diretamente envolvido no transporte de oxigênio, pois não possui glóbulos vermelhos. O sistema linfático é usado principalmente como uma espécie de “rodovia” para células imunes e outras substâncias que não podem ser transportadas no sangue. Isso é realizado principalmente através do sangue e do sistema circulatório. No entanto, nem todos os organismos têm um sistema circulatório.

Em pequenos invertebrados

Em pequenos invertebrados, como flukes, tênias e outras criaturas semelhantes a vermes, a linfa e os dutos linfáticos podem ser um meio para oxigenar os tecidos. Nesses animais, o sangue não é necessário, nem um sistema circulatório. Os movimentos musculares ao redor dos ductos linfáticos bombeam a linfa através do sistema. Ao se aproximar da superfície da pele, torna -se oxigenado à medida que o oxigênio se difunde através da fina camada epitelial (pele). À medida que o organismo se move, a linfa é empurrada em torno dos dutos linfáticos e atinge áreas internas que recebem menos oxigênio. Aqui, o oxigênio pode se difundir da linfa e nas células.

A imagem acima mostra a anatomia interna de uma tênia, vista sob um microscópio leve. Um dado foi usado para mostrar os dutos linfáticos dentro da tênia, que parecem um padrão ramificado por toda parte. Através desses dutos, a linfonia pode se mover, carregando várias substâncias e linfócitos para diferentes áreas do corpo da tênia.

Questionário

1. Existem três fluidos listados abaixo. O que provavelmente não se tornará linfa?

2. Uma doença rara, a elefantíase, é causada por pequenos vermes parasitários chamados filarídeos. Esses pequenos vermes infectam os ductos linfáticos, entupindo -os e interrompendo a passagem da linfa. Os sintomas da elefantíase incluem o inchaço das pernas. Por que as pernas aumentam?

3. Qual das alternativas a seguir não é uma função da linfa?

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Referências

  • Brusca, R. C. & Brusca, G. J. (2003). Invertebrados. Sunderland, MA: Sinauer Associates, Inc.
  • Pough, F.H., Janis, C.M. & Heiser, J.B. (2009). Vida vertebrada. Boston: Pearson Benjamin Cummings.
  • Widmaier, E.P., Raff, H., & Strang, K. T. (2008). Fisiologia humana de Vander: os mecanismos da função corporal (11ª ed.). Boston: McGraw-Hill Ensino Superior.

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