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Lactase

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição da lactase

A lactase é uma enzima encontrada no intestino delgado dos mamíferos que digere a lactose, que é um açúcar encontrado no leite. Os mamíferos usam leite para alimentar seus jovens e, na maioria dos mamíferos, a atividade da lactase diminui depois que os jovens são desmamados e podem consumir outros alimentos. A tolerância à lactose (também chamada de persistência de lactose), ou ser capaz de digerir o leite pela idade adulta, é uma mutação genética; O estado “padrão” em humanos, como outros mamíferos, é a intolerância à lactose após a infância.

Função da lactase

A função da lactase é quebrar a lactose nos dois açúcares simples dos quais é composto por glicose e galactose. Quebrar a lactose em seus açúcares simples possibilita que ele seja absorvido pelo intestino delgado e usado pelo corpo. Se a lactose não for quebrada, passará pelo trato digestivo sem ser absorvido.

Os mamíferos infantis dependem de nutrientes do leite de sua mãe para sobreviver. Durante a infância, a atividade da lactase é alta para que o corpo possa obter nutrientes dessa importante fonte de alimento. No entanto, depois que um jovem mamífero é desmamado do leite, a atividade da lactase diminui. A lactase não é necessária, pois o leite não está sendo consumido e sua produção diminui. Nos seres humanos, a produção de lactase diminui em torno de quatro anos. A exceção é encontrada em alguns humanos que têm persistência de lactose e podem produzir lactose além da primeira infância.

Estrutura da lactase

O gene que produz lactase está localizado no cromossomo 2 em humanos. O polipeptídeo inicial, ou cadeia de aminoácidos, que se forma desse gene é chamado de pré-pro-lactase. A pré-pro-lactase é uma cadeia longa de 1.927 aminoácidos. Partes da cadeia são então removidas à medida que o polipeptídeo é convertido em sua forma madura, lactase. Várias cadeias são montadas para formar lactase, composta por quatro das mesmas subunidades. Cada subunidade possui 1023 resíduos de aminoácidos para um total de 4092 resíduos de aminoácidos. A lactase é uma molécula de homotetrâmero porque possui quatro subunidades idênticas.

Esta é a representação de um artista da estrutura da lactase.

Intolerância a lactose

Intolerância à lactose primária

A intolerância à lactose primária é o tipo mais comum de intolerância à lactose e geralmente é o que é referido ao descrever a intolerância à lactose. A intolerância à lactose também é chamada hipolactasia. É incapacidade de digerir a lactose passada na infância, porque não é produzida a lactase suficiente. A intolerância à lactose primária é muito comum em todo o mundo; 70 % dos humanos são intolerantes à lactose após a infância. Nos Estados Unidos, uma minoria considerável de pessoas-com um terço-são intolerantes à lactose. Esse número ainda é menor do que o visto em muitas outras regiões, porque a maioria das pessoas que vivem nos Estados Unidos hoje são de ascendência européia, onde as taxas de permanência de lactose são relativamente maiores. Por outro lado, a grande maioria das pessoas que vivem na Ásia, certas partes da África e o sul da Europa, juntamente com a maioria dos nativos americanos, são intolerantes à lactose. Embora possam consumir leite e outros produtos lácteos quando jovens, gradualmente fica mais difícil para seus corpos digerir lactose. Pode levar até 20 anos para uma pessoa desenvolver totalmente a intolerância à lactose.

Os sintomas de intolerância à lactose ocorrem pouco tempo após consumir produtos lácteos. Eles incluem náusea, cólicas, inchaço, diarréia e flatulência. Não há como fazer o corpo produzir mais lactase, mas existem algumas maneiras de ajudar a tratar a intolerância à lactose. Gotas ou cápsulas de balcão que contêm lactase podem ser tomadas antes de consumir produtos lácteos para complementar a lactase necessária para a digestão. Minimizar a quantidade de laticínios consumidos e consumir apenas laticínios durante as refeições pode minimizar os sintomas; Consumir uma pequena quantidade de leite durante uma refeição, por exemplo, pode não causar problemas gastrointestinais. O tipo de laticínio consumido também afeta a gravidade dos sintomas. O iogurte, que contém bactérias que fermenta lactose e queijos duros, com pouca lactose, tendem a causar menos sintomas do que outros produtos lácteos.

Este gráfico mostra a porcentagem de pessoas em cada país que têm dificuldade em digerir a lactose passada na infância.

Intolerância secundária à lactose

A intolerância secundária à lactose ocorre quando a produção de lactase diminui devido a uma lesão ou doença que causa danos ao revestimento do intestino delgado. Doença celíaca, cirurgia, crescimento excessivo de bactérias e doença de Crohn podem causar intolerância secundária à lactose. Essa condição pode ser tratada pelo tratamento da doença ou lesão subjacente que está causando a intolerância; Quando a causa é tratada, os sintomas de intolerância à lactose também desaparecem.

Intolerância congênita de lactose

A intolerância congênita de lactose é muito rara. É um distúrbio autossômico recessivo que faz com que um bebê nasça com a incapacidade de digerir lactose porque seu corpo não produz lactase. Este é um grande problema, já que os bebês consomem apenas leite! No entanto, pode ser tratado dando ao bebê uma fórmula especial sem lactose para beber. Se o bebê não bebe fórmula sem lactose e consome apenas leite materno ou fórmula regular, sofrerá extrema desidratação e perda de peso por serem incapazes de digerir a lactose.

Termos de biologia relacionados

  • Lactose – também conhecida como “açúcar de leite”, é composta de glicose e galactose e digerida pela lactase.
  • Enzimas – proteínas que catalisam reações químicas.
  • Polipeptídeo – uma molécula que consiste em uma longa cadeia de aminoácidos.
  • Digestão – O processo de quebrar os alimentos para que o corpo possa absorver e usar seus nutrientes.

Questionário

1. Quando a produção da lactase diminui os mamíferos? A. por volta dos quatro anos. B. Quando o mamífero é desmamado. C. Quando o mamífero atinge a idade adulta. D. A produção de lactase não diminui em mamíferos.

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. Nos mamíferos, a produção de lactase normalmente começa a diminuir quando um mamífero é desmamado e começa a consumir outros alimentos que não o leite. Nos seres humanos, isso ocorre um pouco mais tarde, por volta dos quatro anos (exceto em humanos com persistência de lactose).

2. Como os sintomas da intolerância à lactose podem ser reduzidos? A. Tomando cápsulas que contêm lactose B. Evitando/minimizando a quantidade de laticínios consumidos C. consumindo certos produtos lácteos em detrimento de outros, como iogurte D. Todos os acima acima

Resposta à pergunta nº 2

D está correto. Não há cura para a intolerância à lactose, mas todas as opções acima podem ser implementadas para reduzir os sintomas da intolerância à lactose.

3. Que tipo de intolerância à lactose ocorre devido a uma doença ou lesão? A. Intolerância à lactose primária B. Intolerância secundária à lactose C. Intolerância congênita de lactose

Resposta à pergunta nº 3

B está correto. A intolerância secundária à lactose ocorre devido a lesão, doença ou certas condições, como a doença de Crohn. A intolerância à lactose primária se desenvolve durante ou após a infância, enquanto a intolerância congênita de lactose é uma condição rara em que um bebê não pode digerir lactose desde o nascimento.

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