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Krill

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Krill é um grupo de 85 espécies de crustáceos pequenos, semelhantes a camarões, encontrados em todos os oceanos do mundo. Apesar de seu tamanho pequeno, eles são uma parte altamente importante da cadeia alimentar, fornecendo alimentos para centenas de outras espécies que se alimentam diretamente de Krill. Isso inclui grandes baleias de baleen, como a baleia azul.

Em geral

A palavra krill é de origem norueguesa e refere-se a 86 espécies de pequenos artrópodes semelhantes a camarões das famílias Euphausiidae, nas quais existem 9 gêneros, e Bentheuphausiidae, nos quais há apenas um gênero.

Krill são pequenos crustáceos de decapod de camarão. Como todos os crustáceos, eles têm um exoesqueleto duro e quitinoso. Como todos os decapodes, seus corpos podem ser separados em três segmentos. O cefalotórax é composto pela cabeça e tórax do animal, que são fundidos. A seção final é o pleon, que inclui as dez pernas de natação e a cauda, que também ajuda na natação. Na maioria das espécies, seu exoesqueleto é translúcido, permitindo que alguns dos órgãos dos animais sejam observados in vivo.

Eles também têm olhos redondos, pretos e compostos proeminentes na frente de suas cabeças, junto com duas antenas e um par de pernas torácicas conhecidas como toracópodes. Ao contrário das pernas de natação do segmento de pleon, as pernas torácicas incluem algumas usadas para alimentação e outras usadas para a higiene. Em geral, eles parecem bastante semelhantes a um pequeno lagostins, lagosta ou camarão, mas crescem com um comprimento máximo de duas polegadas e um peso inferior a uma onça. Ao contrário do verdadeiro camarão, no entanto, Krill tem brânquias visíveis externamente.

Habitat e distribuição

Krill ocorre em todos os oceanos do mundo, embora nem todas as espécies tenham uma distribuição global. Muitas espécies são frequentes em águas rasas na zona fóica, onde podem se alimentar de fitoplâncton. A maioria das espécies realiza uma migração diurna de águas mais profundas no dia em que podem se esconder da predação a águas mais rasas à noite, onde podem acessar as espécies nas quais se alimentam enquanto ainda estão sob cobertura da escuridão.

Dieta

Muitas espécies de krill são alimentadores de filtro, usando as pernas torácicas mais à frente para criar uma estrutura semelhante a um pente que eles usam para filtrar os alimentos da água ao redor deles. Em muitas espécies, esses filtros são altamente específicos e capturam principalmente diatomáceas e outros fitoplâncton unicelular. Outras espécies são onívoras e se alimentam de diferentes espécies de fitoplâncton e algum zooplâncton. Algumas outras espécies de krill são carnívoras, alimentando -se estritamente com espécies animais planctônicas, como peixes larvais e outros copépodes.

Predadores

Krill é uma espécie altamente importante na cadeia alimentar global, pois são uma das principais maneiras pelas quais a energia disponível em algas fica disponível para o restante da cadeia alimentar, geralmente animais maiores que, de outra forma, não são capazes de se alimentar de algas minúsculas . Krill geralmente é muito abundante e tende a escolar juntos, o que significa que muitos deles podem ser capturados ao mesmo tempo. Isso os tornou uma parte primária da dieta das baleias de Baleen, alguns dos maiores animais do planeta. Pinguins, focas, muitas espécies de peixes e muito mais também se alimentam diretamente de Krill.

Ciclo da vida

Após uma nova eclosão de ovos, a maioria das espécies de krill se desenvolverá em cerca de cinco estágios larvais. Durante os três primeiros, as reservas de gema em seu corpo nutrem as larvas. Nas fases posteriores, um trato de boca e digestão se desenvolverão e eles começarão a se alimentar do fitoplâncton. A essa altura, as larvas devem ter atingido a zona fótica, a área no oceano onde a luz atinge e, portanto, o fitoplâncton floresce. Como outros crustáceos, eles se mudam repetidamente enquanto se desenvolvem, substituindo seu exoesqueleto cada vez que o superam.

A maioria das espécies de krill acasaliza -se com a deposição de um saco de espermatozóides para o thelcum da fêmea. As fêmeas podem carregar milhares de ovos e podem produzir várias ninhadas durante uma estação de reprodução. Uma vez fertilizados, algumas espécies como membros dos gêneros Bentheuphausia, Euphausia, Meganyctiphanes, Thysanoessa e Thysanopoda ‘transmitirão a desova’, liberando efetivamente seus ovos livremente na água. Em outras espécies, conhecidas como ‘SAC SPAWNERS’, as fêmeas carregam os ovos com ela. Eles estão presos ao par mais traseiro de pernas torácicas até eclodirem como Matenauplii, o terceiro de cinco estágios típicos de Krill larval.

Algumas espécies de krill, como a Euphasia Superba, que vivem em latitudes mais altas podem viver por mais de seis anos, enquanto a maioria das espécies tropicais vive por apenas dois anos ou menos. Eles geralmente se reproduzem durante sua primeira estação de reprodução, que geralmente coincide com os meses de verão.

Estado de conservação

A maioria das espécies de krill não recebe nenhuma proteção especial para conservação. No entanto, eles são claramente uma parte altamente importante das cadeias alimentares globais e sua ecologia complexa deve ser cuidadosamente considerada em regiões de alta poluição ou onde os impactos das mudanças climáticas globais são atualmente maiores. Por exemplo, em alguns casos em que a poluição pode causar flores de algas, isso pode afetar toda a cadeia alimentar. Se essas flores afetam a composição da comunidade de fitoplâncton onde ocorrem, elas podem limitar a disponibilidade de alimentos para Krill, muitos dos quais se alimentam de tipos muito específicos de algas. Se a população de krill sofre com esse evento, muitos outros animais mais alimentares também sofrerão. Na Noruega, eventos como esses foram determinados a contribuir para as ocasiões em que o salmão falham em gerar, devido à falta de disponibilidade de alimentos nessas regiões.

Fatos divertidos sobre Krill!

Krill forma a base da dieta de centenas de outras espécies. Isso inclui a baleia azul, o maior animal que já viveu. Este é apenas um fato divertido sobre essas espécies altamente fascinantes e importantes.

Comida verdadeiramente de peixe

Krill não é apenas um dos principais itens alimentares para centenas de outras espécies na natureza, mas também são pescadas comercialmente por seres humanos. A colheita total global de Krill, um animal que pesa não mais de 0,07 onças, é de cerca de 150.000 a 200.000 toneladas todos os anos. Em alguns países como Espanha, Japão, Rússia e Filipinas, eles são consumidos pelas pessoas. Por exemplo, no Japão, eles são conhecidos como Okiami, enquanto na Espanha são chamados de Camaronas, a palavra geral para camarão.

No entanto, a maior parte dessa captura comercial não é consumida pelos seres humanos, mas é usada para alimentos para peixes em operações comerciais de aquicultura e aquários domésticos. Os krill são secos e embalados, sendo alimentados com peixes em cativeiro, assim como costumam estar na natureza.

Um consumidor primário

As espécies de krill são consideradas uma parte importante da cadeia alimentar e ocupam um nível trófico fundamental. Eles se alimentam principalmente de fitoplâncton – produtores primários que transformam a energia da luz solar em matéria orgânica. Isso os torna um consumidor primário – animais, geralmente herbívoros, que se alimentam de plantas e, assim, disponibilizam sua energia para o restante da cadeia alimentar. Krill, por exemplo, é a principal fonte de alimento para muitos animais maiores, como baleias de baleen.

No Oceano Sul, uma espécie – a Krill Antártica (Euphausia Superba) – tem uma biomassa de cerca de 418.000.000 de toneladas, tornando -a uma das espécies mais abundantes da planta em termos de biomassa. Mais da metade desta biomassa é consumida por baleias, focas, pinguins, lula e várias espécies de peixes, muitas das quais são espécies comerciais importantes.

Dessa maneira, Krill permite que a energia que chegue na Terra via luz solar seja convertida do material vegetal em material animal. Por sua vez, isso disponibiliza essa energia para muitas outras espécies, incluindo alguns dos maiores animais da terra, como a baleia azul. Escusado será dizer que a interrupção dos ecossistemas que sustentam essas espécies de krill provavelmente colheria conseqüências negativas para muitas outras espécies, apesar de seres humanos.

Não como os outros

Embora Krill seja geralmente referido como um tipo de animal, existem 86 espécies de diferentes krill em duas famílias. Destes, 85 deles se enquadram nos 10 gêneros na família Euphausiidae. A espécie restante Bentheuphausia Amblyops é o único gênero da família Bentheuphausiidae. Ao contrário de muitas outras espécies de krill, B. Amblyops vive em águas profundas abaixo de 3.300 pés. Nesta profundidade, é uma espécie cosmopolita, sendo encontrada em todos os oceanos do mundo. É também as espécies mais primitivas de Krill. Isso torna importante para entender a posição evolutiva desses animais que compartilham características com decapods e mysids.

Bioluminescent

Além de B. ambllyops, todas as espécies de krill são bioluminescentes, tendo órgãos conhecidos como fotoforores que podem emitir luz. Essa luz é gerada por uma reação dentro desses órgãos que catalisam por uma enzima. Por exemplo, a luciferina – um pigmento específico – é ativado por uma enzima luciferase.

Fascinantemente, estudos indicam que a luciferina de muitas espécies de krill é um tetrapirrol fluorescente, semelhante, mas não idêntico à luciferina encontrada em dinoflagelados, um grupo de fitoplâncton que também é capaz de bioluminescência e comumente consumido por krill. Isso sugere que o krill não produz essa substância, mas a adquira como parte de sua dieta.

Os fotoforóforos de krill são órgãos complexos com lentes e a capacidade de serem focados e girados pelos músculos. A função evolutiva exata desses órgãos permanece incerta, mas as possibilidades incluem acasalamento, interação social ou orientação. Eles também podem atuar como uma forma de camuflagem de contra-iluminação para compensar sua sombra contra a luz ambiente. Em alguns animais bioluminescentes, acredita-se que a bioluminescência possa atuar como uma defesa contra a predação, distraindo efetivamente e desorientando seu predador, particularmente em condições de pouca luz, como à noite ou no fundo do mar.

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