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Irradiação

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de irradiação

A irradiação refere -se à exposição de uma substância à radiação de várias fontes diferentes. A radiação pode ser ionizante ou não ionizante, referindo-se a fontes de radiação propositadas versus naturais, respectivamente. Alguns exemplos de radiação ionizante incluem eletrônicos, luz visível e infravermelha, microondas e ondas eletromagnéticas (por exemplo, ondas de rádio, energia e receptores eletrônicos). A irradiação é usada para vários propósitos, com esterilização alimentar (usando raios-X ou raios gama) e imagem médica (usando um corante radioativo para imagem de diagnóstico) sendo algumas das aplicações mais populares da radiação ionizante. A irradiação alimentar não envolve contato com o produto exposto à radiação e não resulta em produtos radioativos.

Exemplos de irradiação alimentar

A radiação ionizante é comumente usada para irradiar produtos alimentares, a fim de esterilizar alimentos para a proteção dos consumidores contra vários patógenos encontrados em carne e vegetais ou atrasar a germinação de várias plantas. A irradiação alimentar é frequentemente denominada “pasteurização a frio” porque não aquece alimentos como a pasteurização tradicional. Durante o processo de irradiação, paletes de alimentos inteiros serão submetidos à dose predeterminada. A dose é monitorada por um densitômetro, que garante que os produtos alimentícios sejam expostos à dose correta, conforme determinado pelos regulamentos definidos. Cada país possui regulamentos relativos à dose de irradiação que pode ser aplicada aos alimentos. A dose específica de radiação é categorizada como doses altas, médias ou baixas. Alguns exemplos são os seguintes:

  • Alto: dosagem superior a 10 kgy. Os produtos à base de carne (por exemplo, aves) são geralmente esterilizados com uma alta dose de radiação.
  • Médio: dose entre 1 e 10 kgy. O objetivo é geralmente eliminar os microrganismos de produtos alimentícios para evitar deterioração e propagação de pragas.
  • Baixo: dosagem inferior a 1 kgy. Doses baixas são normalmente usadas para atrasar a germinação e o amadurecimento das plantas.

Irradiação para aplicações agrícolas

As técnicas de irradiação são amplamente aplicadas na agricultura para introduzir variação genética nas plantas, bem como atrasar a germinação e o broto das plantas. Além disso, a irradiação também é aplicada às culturas como uma forma de controle de insetos. Na agricultura, raios-X, raios gama, luz UV e vigas de íons pesados ​​são as formas mais comuns de irradiação utilizadas. A irradiação de produtos alimentícios é altamente regulada, com a dose bem controlada. Quaisquer produtos químicos gerados pelo processo de irradiação foram considerados não tóxicos e comparáveis ​​aos presentes após outros métodos de esterilização. Na agricultura, a prevenção da deterioração é amplamente alcançada através do controle de pragas (por exemplo, insetos, vírus e bactérias), eliminando patógenos usando uma dose segura de radiação. Além do controle de pragas, a irradiação também diminui a função das enzimas que promovem deterioração e amadurecimento após a colheita de culturas. Como a deterioração dos produtos alimentícios é reduzida pela irradiação, o tempo de transporte e a vida útil podem ser prolongados.

Radiação gama

A forma mais comum de irradiação alimentar é a radiação gama. Os raios gama são emitidos a partir da deterioração do material radioativo. Para fins de segurança, o material radioativo é colocado em um recipiente de armazenamento cercado por água ou blindado para impedir que produtos alimentares e trabalhadores expostos ao material radioativo. A fonte mais comum de radiação gama para produtos alimentícios é o cobalto-60 (veja abaixo). A radiação gama é o tipo mais preferido de irradiação alimentar, porque os raios penetram completamente no palete alimentar e é relativamente barato em comparação com algumas das outras formas de radiação (por exemplo, raios-X e radiação eletrônica).

Radiação de raios-X

A irradiação alimentar com o uso de raios-X envolve a colisão de raios-X com produtos alimentícios. A vantagem da irradiação de raios-X é que o uso de materiais radioativos não é necessário e fornece maior uniformidade da dose em comparação à radiação gama. Além disso, como os raios X são gerados eletronicamente, os dispositivos podem ser desligados quando não estão em uso, o que diminui as preocupações de segurança associadas aos trabalhadores. No entanto, a radiação de raios-X não é usada na mesma extensão para fins de irradiação de alimentos que os raios gama, porque é mais caro.

Radiação eletrônica

Outra forma de irradiação alimentar é a radiação elétron, que envolve o uso de fluxos de elétrons que viajam perto da velocidade da luz induzida por ondas de rádio ou outras fontes eletrônicas. No entanto, embora esse método seja mais seguro em comparação com o uso de raios-X e radiação gama, os elétrons não penetram nos produtos alimentares tão profundamente e não podem ser aplicados a um palete de alimentos inteiro, que pode ser alcançado com radiação gama.

Questionário

1. Uma preocupação associada à irradiação eletrônica de produtos alimentícios seria: A. Exposição ao material radioativo B. Penetração adequada dos produtos alimentares C. A geração de produtos químicos tóxicos D. Exposição à radiação de raios-X

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. A radiação eletrônica só pode penetrar em produtos alimentares até alguns centímetros.

2. Qual das alternativas a seguir não é um objetivo primário da irradiação alimentar: A. Esterilização B. Atraso o amadurecimento dos alimentos C. Aumente o sabor dos alimentos D. Atraso no pico da planta

Resposta à pergunta nº 2

Xxxx está correto. O sabor alimentar não é um dos principais propósitos da irradiação alimentar.

Referências

  • Brinston RM e Wilson BK. (1993). Converter para esterilização de radiação gama: uma visão geral para os fabricantes de dispositivos médicos. Med Device Technol. 4 (4): 18-22.
  • Farkas J. (1998). Irradiação como método para descontaminar alimentos. Uma revisão. Int J Microbiol alimentar. 44 (3): 189-204.
  • Pillai SD e Shayanfar S. (2017). Tecnologia de feixe de elétrons e outras aplicações de tecnologia de irradiação na indústria de alimentos. Top Curr Chem.375 (1): 6.
  • Zhao X, Zhong J, Wei C, Lin CW, Ding T. (2017). Perspectivas atuais sobre estado viável, mas não cultivável, em patógenos transmitidos por alimentos. Microbiol frontal.8: 580. doi: 10.3389/fmicb.2017.00580.

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