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Gradualismo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de gradualismo

Na biologia, o gradualismo é uma teoria que assume grandes mudanças morfológicas nos organismos ocorrem por meio de uma série menor ao longo de vários anos. A teoria pode ser contrastada com o equilíbrio pontuado, o que sugere que as espécies permanecem relativamente constantes ao longo do tempo, até que eventos drásticos forçam mudanças evolutivas rápidas. Os proponentes do gradualismo caem em um espectro. Aqueles que apóiam o gradualismo filético endossam uma mudança lenta e constante ao longo do tempo, o que leva a mudanças morfológicas drásticas. O gradualismo pontuado, do outro lado do espectro, sugere que o processo é gradual e pontuado com eventos drásticos.

Tipos de gradualismo

Gradualismo filético

Visto no topo da imagem abaixo, o gradualismo filético sugere que as mudanças nos animais ocorrem constantemente ao longo do tempo. As linhas inclinadas sugerem que a mudança na morfologia mostrada aconteceu lentamente, através de muitas gerações de animais. Embora essa imagem seja inteiramente hipotética, ela pode representar qualquer grupo de animais.

Por exemplo, se as duas árvores representam relações hipotéticas entre cães domésticos, o cladograma do gradualismo filético no topo contaria uma história de mudanças lentas ao longo do tempo. No fundo da árvore estaria o lobo, ou o parente ancestral mais próximo. À medida que a árvore avança, mais gerações de criaturas semelhantes a cães estavam nascendo. Algumas das linhas, impróprias para o ambiente, morreram ao longo do caminho. No entanto, muitas linhas chegaram aos dias atuais (o topo da árvore). Uma esquerda pode ser os cães mais menores, como Dachshund e Rat Terrier. Do outro lado, há cães que agora são morfologicamente maiores que os lobos, como grandes dinamarqueses e caçadores de lobos irlandeses.

O gradualismo sugere especificamente que as mudanças nesses animais vieram em pequenos incrementos ao longo do tempo. Para chegar a um dachshund, sugere o gradualismo, é preciso primeiro criar um lobo menor e mais longo. Toda geração, os lobos ficam menores e mais longos. Eventualmente, depois de muitas gerações, você tem um cachorro que não se parece mais com um lobo. O mesmo ocorreria na outra direção, com os animais aumentando lentamente com o tempo. Assim, a teoria do gradualismo propõe que as mudanças ocorrem em muitos pequenos passos, ao longo do tempo. Embora essa seja uma teoria interessante, e provavelmente fiel até certo ponto, a análise de registros fósseis mostrou que pelo menos alguns organismos experimentam mudanças muito mais rápidas.

Gradualismo pontuado

O equilíbrio pontuado, visto na metade inferior da imagem acima, sugere que, em vez de alterações lentas ao longo do tempo, a mudança acontece drasticamente e quase imediatamente. Embora vários registros fósseis e estudos de microevolução tenham mostrado que mudanças drásticas podem acontecer rapidamente, ela pode não ter todo o quadro. O gradualismo pontuado é um passo entre os dois.

No gradualismo pontuado, supõe -se que as mudanças genéticas sejam acumuladas e trocadas regularmente em uma população. Em outras palavras, seu DNA muda gradualmente. No entanto, um grande corpo de evidências fósseis sugere que, com o tempo, essas mudanças causam relativamente pouca mudança morfológica. Muitas espécies parecem se manter estáticas por um longo tempo, apenas para mudar de forma relativamente rápida. O gradualismo, neste caso, vem das mutações e rearranjos genéticos que acontecem durante o período estático.

De uma maneira imprevisível, as mudanças ambientais podem mudar a expressão da genética de um organismo. Em momentos em que há grandes revoltas ambientais, esses eventos de mudança “pontuados” podem ocorrer. Alguns organismos dentro de um grupo, agora capazes de utilizar sua vantagem genética, romper com a mochila e forjar sua própria história evolutiva. O gradualismo pontuado é uma abordagem no meio da estrada para entender a mudança evolutiva.

Gradualismo no meio ambiente

O gradualismo, como uma teoria em geral, começou em geologia. Os cientistas que estudam formações rochosos, como o Grand Canyon, fizeram a observação de que o rio dentro do canyon estava realizando pequenas quantidades de sedimentos do canyon para o mar. Enquanto esses depósitos eram pequenos a cada ano, mais de eras o Grand Canyon foi esculpido.

Usando a teoria do gradualismo, os cientistas podem entender e inferir mais sobre os fatores abióticos que afetam a biologia. Por exemplo, todos os anos as placas tectônicas movem uma fração de polegada. Embora esse movimento seja insignificante em nossas vidas (além de causar terremotos), o movimento dos continentes ao longo do tempo tem sérias conseqüências para a evolução como um todo. Medindo os movimentos dos continentes, os cientistas conseguiram modelar a Terra através da história evolutiva do organismo. Isso não apenas nos dá uma compreensão maior do mundo ao nosso redor, mas nos mostra como os animais aparentemente diferentes estavam preenchendo um mega-continente chamado Pangea.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir é um exemplo de gradualismo?

2. Uma espécie de sapos é relativamente estável ao longo do tempo, mas acumula muitas mutações no DNA. Eventualmente, o tempo muda e apenas os sapos capazes de tolerar um clima de secador sobrevivem. Qual teoria da evolução melhor apóia as evidências que esses sapos presentes presentes?

3. Por que o gradualismo pode ser a teoria errada?

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Referências

  • Brusca, R. C. & Brusca, G. J. (2003). Invertebrados. Sunderland, MA: Sinauer Associates, Inc.
  • Hartwell, L.H., Hood, L., Goldberg, M.L., Reynolds, A.E., & Silver, L.M. (2011). Genética: de genes a genomas. Boston: McGraw Hill.
  • Pough, F.H., Janis, C.M. & Heiser, J.B. (2009). Vida vertebrada. Boston: Pearson Benjamin Cummings.

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