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Glândula pituitária

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

A glândula pituitária, também conhecida como hipófise, é uma pequena glândula do tamanho de uma ervilha localizada na base de nossos cérebros. É referido como a “Glândula Mestre” do corpo humano, pois libera uma variedade de hormônios que circulam nosso sistema e ajudam a manter nossa homeostase interna.

Visão geral

A glândula pituitária é a glândula “mestre” ou dominante que controla a atividade de outras glândulas. A glândula pituitária é responsável por produzir e armazenar uma variedade de hormônios importantes que discutiremos com mais detalhes. Mas, em geral, a glândula pituitária é uma das principais glândulas do sistema endócrino e trabalha através de uma variedade de caminhos para influenciar o corpo.

No total, a glândula pituitária libera mais de 8 hormônios, que controlam aspectos abrangentes do corpo. A glândula pituitária fica na base do cérebro. A partir daqui, recebe sinais da glândula hipotálamo e secreta hormônios na corrente sanguínea para agir no corpo. Os distúrbios da glândula pituitária podem afetar um grande número de sistemas corporais, porque a glândula é responsável por controlar tantos aspectos do corpo.

Função da glândula pituitária

A principal função da glândula pituitária está em sua capacidade de criar hormônios que retêm muitas de nossas funções corporais. Os lóbulos frontais (anteriores) e traseiros (posteriores) são as primárias glândulas secretoras. Essas glândulas são inervadas pelo sistema nervoso. A glândula pituitária também responde a sinais dentro do líquido extracelular, como a quantidade de solvente dissolvido ou a presença de outros hormônios.

Ao responder a esses sinais e liberar os hormônios apropriados, a glândula pituitária desempenha um grande papel na coordenação de muitos aspectos do corpo, incluindo metabolismo, digestão, excreção e muitos outros fatores. A glândula pituitária libera pelo menos 8 hormônios diferentes, que são respostas a diferentes estímulos da glândula. A glândula pituitária é uma das glândulas mais ativas do sistema endócrino.

Localização da glândula pituitária

A imagem abaixo é uma ilustração da glândula pituitária, que está situada perto da base do cérebro humano. A representação mostra seu tamanho relativo.

A glândula pituitária está aproximadamente no centro do crânio humano. Ele repousa abaixo do hipotálamo do cérebro e atrás da ponte do nosso nariz. Esse local realmente faz sentido, à luz do papel do hipotálamo em ajustar a atividade da glândula pituitária. Isso é possível pelas fibras nervosas que abrangem essas duas estruturas e permitem fácil comunicação.

Da mesma forma, uma fina conexão vascular que é forjada dentro do haste da hipófise, ou infundíbulo, facilita o controle do hipotálamo. Além disso, a própria glândula pituitária é fornecida por galhos da artéria carótida interna. Sua regulamentação é ajustada por uma relação de feedback negativo entre a hipófise e o hipotálamo.

O mapa conceitual ilustra a complexa relação regulatória entre o hipotálamo substituído e a glândula pituitária. O relacionamento segue um ciclo de feedback negativo.

Hormônios da glândula pituitária

Lobo posterior

O lobo posterior secreta ocitocina e ADH. A ocitocina não apenas estimula as contrações uterinas para facilitar o nascimento, mas também faz com que o tecido mamário faça leite e está relacionado ao processamento emocional dentro do cérebro que pode estimular o sentimento de “amor”. ADH, ou hormônio antidiurético, está envolvido no controle da retenção de água dentro dos rins. Esse hormônio é liberado quando a hipófise sente que o sangue não tem água suficiente. Nos rins, o hormônio causa alterações celulares que fazem com que os tecidos retenham o máximo de água possível.

Lobo anterior

A glândula pituitária anterior tem uma lista maior de hormônios. Produz prolactina, que, como a ocitocina posterior, desencadeará a produção de leite pós-parto. O hormônio folículo-estimulador (ou FSH) é liberado para estimular a produção de espermatozóides e a maturação dos ovos em mulheres. Da mesma forma, o hormônio luteinizante (LH) estimulará a liberação de testosterona em homens e liberação de ovos em mulheres ovuladoras.

Um dos produtos mais importantes do lobo anterior é o hormônio estimulador da tireóide (TSH). A tireóide ajuda a coordenar a atividade metabólica e, da mesma forma, o TSH estimulará a atividade da tireóide. Portanto, o TSH indiretamente permite que a tireóide assuma todos os seus papéis. O hormônio adrenocorticotrópico (ACTH) também é liberado e estimulará a criação do hormônio do estresse, o cortisol. O cortisol é essencial para a nossa sobrevivência e ajuda a estimular a resposta ao estresse através de seu controle sobre os níveis de pressão arterial e glicose no sangue.

Por fim, o lobo hipofisário anterior também libera o hormônio do crescimento (GH), responsável pelo crescimento da massa muscular e óssea que ocorre durante o desenvolvimento. Quando o crescimento é atrofiado, como é com desregulação da produção de GH, outras complicações podem incluir doenças graves ou até câncer.

Lista de hormônios da glândula pituitária

Lobo pituitado posterior:

  • ADH
  • Ocitocina

Lobo pituitado anterior:

  • Prolactina
  • Hormônio Folículo estimulante (FSH)
  • Hormônio luteinizante (LH)
  • Hormônio estimulante da tireóide (TSH)
  • Hormônio adrenocorticotrópico (ACTH)
  • Hormônio do crescimento (GH)

Estrutura da glândula pituitária

Estruturalmente falando, a glândula pituitária é notavelmente analisada em três seções: os lobos anteriores (frontais), intermediários e posteriores (traseiros). Cada um pode ser descrito de acordo com suas funções únicas. O lobo anterior da glândula pituitária tem papéis primários no desenvolvimento do corpo humano. Isso envolve secretar hormônios que orquestram nossa reprodução e maturação sexual. Esses hormônios controlarão o crescimento e ativarão as glândulas adrenais e tireoidianas e órgãos sexuais.

O lobo intermediário secretará hormônios que estimulam as células em nosso corpo que produzem pigmento, chamado melanócitos. Esses melanócitos são a razão pela qual há uma variação na cor da nossa pele. Por fim, o lobo posterior faz ADH, que é o hormônio que permite que nossos rins reabsorvem a água na corrente sanguínea para evitar a desidratação. A ocitocina também é feita no lobo posterior e induzirá contrações durante o parto. Embora esses hormônios sejam extremamente importantes para a sobrevivência de nossa espécie, eles representam apenas uma pequena fração dos hormônios produzidos e liberados pela glândula pituitária.

Distúrbios da glândula pituitária

As deficiências de qualquer um dos hormônios mencionados acima podem causar doenças, o que pode variar em gravidade. Começando com o lobo posterior, uma deficiência de ADH aumentará nossa sede e micção. A falta de prolactina previsivelmente levará a uma incapacidade de lactar, o que até hoje não pode ser tratado. A deficiência de TSH tem sintomas semelhantes aos de uma glândula tireóide comprometida, que inclui fadiga, perda de memória e fraqueza corporal. A falta de LH ou FSH resultará em uma diminuição na libido, menstruação irregular, disfunção erétil e mudanças de humor. A deficiência de ACTH causará náusea, dores no corpo, apetite ruim e até baixo açúcar no sangue e pressão. Por fim, o hormônio do crescimento da deficiência diminuirá a massa muscular e a densidade óssea, o que tem ramificações de longo prazo sobre a qualidade de nossas vidas.

Uma superprodução de hormônios tem suas próprias consequências. Muito hormônio do crescimento pode levar ao gigantismo e acromegalia, ou muito crescimento de ossos e tecidos moles, levando a problemas cardíacos e apneia do sono. O excesso de TSH resultará em trêmula, irritabilidade e pressão alta. A superprodução da prolactina causará expressão inadequada de leite materno que pode ocorrer em mulheres ou homens, e também pode causar um enfraquecimento dos ossos. O excesso de ACTH causará ganho de peso entre ossos quebradiços e instabilidade do humor. Por fim, o excesso de FSH e LH estão ligados à infertilidade e menstruação irregular.

Tumores na glândula pituitária

O tipo mais comum de distúrbio da glândula pituitária, no entanto, são tumores. A grande maioria dos tumores pituitários é benigna, ou apenas um inchaço não canceroso na glândula que pode não causar sintomas. Ao contrário de muitos tipos de tumores, a maioria das pessoas afetadas por tumores pituitários não tem histórico familiar anterior de problemas com a hipófise e geralmente não é herdado geneticamente. Uma exceção são as múltiplas neoplasias endócrinas (ou homens), que é um conjunto de distúrbios herdados que lideram as glândulas endócrinas do corpo, incluindo a glândula pituitária, para superexpressar os hormônios. Mas os tumores hipofisários, especificamente, ainda permanecem em geral benignos.

Tipos de tumores pituitários

Existem vários tipos de tumores pituitários. Em geral, as pessoas com um tumor da glândula pituitária experimentarão uma série de sintomas do tumor revelador. A maioria terá problemas de visão, dores de cabeça, mudanças menstruais, infertilidade, mudanças de humor, fadiga e até síndrome de Cushing. O Cushing’s tem seu próprio conjunto de sintomas, incluindo pressão alta e ganho de peso, secundária à liberação excessiva do ACTH.

O tipo mais comum de tumor pituitado é chamado de tumor “não funcional”. O nome deriva de sua incapacidade de fazer hormônios. Esses pacientes terão problemas com sua visão e dores de cabeça. Além disso, os tumores da hipófise podem ser divididos em três grupos de acordo com suas ações problemáticas.

A hipersecreção é a produção de muito hormônio. Um tumor pituitado geralmente leva a essa condição quando pequeno. A hiposecreção, por outro lado, é muito pouca produção de hormônios e é normalmente causada por um grande tumor hipofisário que bloqueará fisicamente a glândula pituitária de fabricar hormônio. Também pode resultar da ressecção cirúrgica de um tumor. Por fim, os efeitos da massa tumoral são os problemas que surgem de um tumor pituitado crescente que está pressionando contra a glândula pituitária e também pode resultar em visão comprometida e dores de cabeça.

Outras condições da hipófise

Outras condições da hipófise que valem a nota incluem craniofaringioma. Este é um tipo de cisto ou tumor que é congênito, o que significa que está presente no nascimento. Pode inchar e preencher com fluido e causar dores de cabeça e problemas de visão, além de problemas de sono. Ess, ou síndrome de Sella vazia, é um distúrbio que surge de uma aflição na estrutura óssea que envolve o cérebro e envolve a hipófise. Um ESS primário será um pequeno defeito que gera alta pressão na base óssea que faz com que a glândula achate. Por outro lado, a ESS secundária resultará da cirurgia ou uma lesão que fez com que a glândula pituitária regressasse. Os sintomas estarão relacionados à perda de função da hipófise, como infertilidade e fadiga.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir é liberada pela hipófise posterior?

2. Combine o sintoma correto com uma deficiência no ACTH, de acordo com o artigo:

3. Combine o sintoma correto com a superexpressão de LH, de acordo com o artigo:

4. Se sua glândula pituitária fosse removida, o que aconteceria com a produção de CRH no hipotálamo? (Veja o gráfico da relação entre a hipófise e a hipotálamo para obter ajuda.)

5. Onde está localizada a glândula pituitária?

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