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Gerontologia

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de gerontologia

Gerontologia é o estudo do envelhecimento. Vem das palavras gregas Geron, que significa “velho”, e -ology, um sufixo que significa “o estudo de”. A gerontologia é um campo multidisciplinar. Envolve o estudo científico de mudanças físicas, mentais e sociais que ocorrem em pessoas mais velhas, a investigação de mudanças sociais de um ponto de vista econômico, histórico e filosófico e a realização de políticas e procedimentos para ajudar pessoas idosas com informações da gerontologia em mente. Os gerontologistas no campo da biologia estudam as alterações biológicas que ocorrem em indivíduos mais velhos. A gerontologia não deve ser confundida com geriatria, que se refere especificamente aos cuidados médicos e tratamento de idosos.

História da gerontologia

As pessoas ficam fascinadas com o envelhecimento desde os tempos antigos. Obviamente, muitas culturas antigas, assim como a sociedade de hoje, estavam muito interessadas em desacelerar o processo de envelhecimento ou revertê -lo. A receita mais antiga conhecida para uma pomada antienvelhecimento é de um papiro egípcio que remonta a 2800-2700 a.C. chamado “O livro para transformar um velho em um jovem de vinte”. Alegou embelezar a pele e remover quaisquer sinais desfigurados de idade. Outro papiro antigo de 1550 a.C. Descreve algumas das mudanças biológicas que podem ocorrer com o envelhecimento, como dor no coração, surdez, cegueira e o que mais tarde seria conhecido como câncer.

A pesquisa em gerontologia e outras formas de pesquisa científica realmente decolaram durante o século XIX, quando o uso do microscópio composto se espalhou. Muitos cientistas inicialmente começaram a estudar bactérias sob o microscópio para estudar senescência ou envelhecimento, mas isso se mostrou difícil porque as bactérias se reproduzem se dividindo em duas células e não se tornam senescentes da maneira que as células dos organismos multicelulares fazem. Os modelos animais multicelulares tiveram que ser usados, e essa é uma das razões pelas quais o uso de ratos se tornou tão onipresente na pesquisa. Com o uso do microscópio, o conhecimento científico avançou bastante. Pela primeira vez, os pesquisadores poderiam examinar os processos de envelhecimento no nível celular e realmente começar a entender as mudanças específicas que ocorrem nas células dos idosos. As pessoas começaram a desenvolver teorias sobre por que o envelhecimento ocorre; August Weissman, um embriologista alemão, propôs que a vida útil estivesse relacionada a uma vantagem seletiva evolutiva, e que espécies com diferentes tamanhos corporais, inteligência e ecologia tinham vidas diferentes. O termo gerontologia foi cunhado em 1903 por Élie Metchnikoff, um zoólogo russo que fez pesquisas de imunologia e ganhou o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina por seu trabalho.

Em meados do século XX, quando a estrutura do DNA foi descoberta, outra mudança de paradigma ocorreu na pesquisa de gerontologia. Os cientistas agora podem estudar genética relacionada ao envelhecimento; Por exemplo, eles analisaram mutações únicas em moscas de frutas de vida longa ou de vida curta. Outras maneiras de prolongar a vida útil de um organismo também foram encontradas, como colocar ratos em dietas restritas a calorias ou colocar moscas de frutas em gaiolas muito pequenas para que não pudessem voar tanto. Foi feito um progresso adicional quando o declínio relacionado à idade em certos hormônios, como hormônio do crescimento, hormônio da tireóide e estrogênio, foi descoberto. Mais recentemente, o sequenciamento do genoma tem sido usado para identificar genes associados ao envelhecimento.

Mudanças biológicas que ocorrem durante o envelhecimento

Muitas mudanças ocorrem durante o envelhecimento normal. Genética e estilo de vida desempenham um papel nos sinais de envelhecimento exibidos pelo corpo. A pele fica mais seca e menos elástica, levando a linhas e rugas. Os cabelos e os cabelos grisalhos aumentam. Os sons agudos ficam mais difíceis de ouvir, e a visão diminui; A maioria das pessoas precisa de ler óculos quando tem 40 anos. Também ocorrem mudanças nos padrões de sono, com as pessoas mais velhas geralmente precisando de menos sono e acordar mais durante a noite. Os ossos podem se tornar menos densos, a altura diminui, o metabolismo diminui e o fluxo sanguíneo para o cérebro diminui. O funcionamento sexual também diminui. Os homens produzem menos esperma, e as mulheres passam pela menopausa e param de ovular (e menstruar), o que significa que não podem mais engravidar. Todas essas mudanças são encontradas até certo ponto em pessoas mais velhas, mas as escolhas que uma pessoa faz – como comer saudável e exercitar – podem ajudar a moderar os efeitos do envelhecimento.

Nas células individuais, a senescência ocorre quando uma célula não pode mais se dividir. As células primeiro dividem -se rapidamente e depois mais lentamente, até que eventualmente a mitose pare. O tamanho e a forma das células mudam e os detritos se acumulam dentro delas. Além disso, os danos genéticos podem se acumular nas células ao longo do tempo, através da exposição à luz solar e à radiação, e através de radicais livres que são subprodutos celulares. Os telômeros, que são regiões de DNA no final de um cromossomo, são os responsáveis pela parada da mitose. Os telômeros diminuem com cada divisão celular e, com o tempo, quando ficam muito curtos, a célula não pode mais se dividir.

Carreiras de Gerontologia

Pessoas em muitas disciplinas diferentes podem ser gerontologistas se se concentrarem em questões relacionadas ao envelhecimento. Biólogos, sociólogos e psicólogos são os principais profissionais que se concentram na gerontologia, mas outros como aqueles que estudam economia, política e políticas públicas às vezes também são gerontologistas. No entanto, outros gerontologistas podem ser treinados em enfermagem, fisiologia, nutrição ou farmácia. Os gerontologistas estudam questões relacionadas ao próprio processo de envelhecimento; Os médicos especializados nos cuidados de pessoas idosos estão no campo relacionado de geriatria e são chamados de geriatras. Observe que um médico pode ser um geriatra e um gerontologista, se for especializado no tratamento de pacientes idosos e também realizar pesquisas relacionadas ao envelhecimento.

Como pessoas de disciplinas muito diferentes podem ser gerontologistas, os gerontologistas têm uma variedade de descrições de cargos. Alguns gerontologistas pesquisam em laboratórios e, portanto, são chamados de gerontologistas de pesquisa. Eles podem pesquisar mudanças nas estruturas corporais que ocorrem durante o envelhecimento. Os gerontologistas aplicados trabalham diretamente com os idosos e suas famílias, analisando suas interações e se comunicando com eles, a fim de entender melhor os ambientes vivos das pessoas envelhecidas. Outros gerontologistas são gerontologistas administrativos, que desenvolvem e administram programas e serviços que ajudam a enriquecer e melhorar a vida das pessoas. Não importa quais sejam seus interesses de carreira específicos, se você estiver interessado em ajudar idosos e entender o envelhecimento, pode se tornar um gerontologista.

Esses idosos estão participando de uma aula de aeróbica. A pesquisa em gerontologia mostrou que o exercício pode ajudar a combater mudanças corporais negativas associadas ao envelhecimento.

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