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Genética

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de genética

Genética é o estudo de genes e herança em organismos vivos. Esse ramo da ciência tem uma história fascinante, estendendo-se desde o século XIX, quando os cientistas começaram a estudar como os organismos herdaram características de seus pais até os dias atuais, quando podemos ler o “código-fonte” de coisas vivas letra por letra.

A genética começou com curiosidade sobre por que as coisas são como as coisas são – por que as crianças se assemelham a um dos pais mais do que outro? Por que algumas espécies se assemelham mais de perto do que outras?

Ele evoluiu para um manual de resposta quase universal para biologia. Ao ler o “código -fonte” ou “plano” para um organismo, os cientistas hoje costumam identificar exatamente de onde veio um organismo, como mudou com o tempo, que doenças pode se desenvolver e como seus processos de vida são semelhantes a ou diferente dos de outros organismos.

História da genética

No século XIX, sabia -se que os filhos se assemelhavam aos pais – mas quase nada sabia sobre por que isso aconteceu. Por que algumas crianças “levaram” um dos pais, mas não o outro. Por que as plantas e os animais poderiam ter filhos que tinham traços vistos em nenhum dos pais? Por que algumas espécies se assemelhavam mais de perto do que outras?

No século XIX, Gregor Mendel começou a examinar a herança de maneira sistemática, criando plantas de ervilha. Ele rastreou várias características de plantas de ervilha em várias gerações, registrando que tipos de pais tinham que tipo de prole. Ele derivou com sucesso a matemática por trás dos genes dominantes e recessivos – a primeira evidência empírica de que as características realmente foram transmitidas de alguma maneira mensurável dos pais para os filhos.

A imagem abaixo mostra uma praça de Punnett das plantas de ervilha de Mendel. A praça Punnett foi desenvolvida pelo geneticista inglês Reginald Punnett para representar visualmente como as características dominantes e recessivas foram passadas para os filhos. A matemática produzida pela Punnett Square correspondeu aos resultados que Mendel encontrou em seus estudos práticos de plantas de ervilha.

Na mesma época, Charles Darwin estava escrevendo “A origem das espécies”, depois de examinar mudanças nas características se os tentilhões da ilha durante períodos de seca e abundância. Darwin concluiu que os tentilhões que tinham as características mais adequadas para a sobrevivência eram mais propensas a sobreviver a passar essas características, produzindo mudanças nas características da população geral ao longo do tempo.

Seu trabalho, quando tomado em conjunto com a de Mendel, começou a sugerir que todas as espécies na Terra poderiam estar relacionadas entre si e poderiam ter gradualmente separadas ao herdar características diferentes através da seleção natural.

A partir daí, o campo da genética avançou lentamente. No início do século XX, os cientistas que usam microscópios leves poderosos o suficiente para ver o núcleo de uma célula suspeitavam que os cromossomos fossem o assento da informação genética. Eles foram capazes de conectar a herança cromossômica à herança de características, provando que as “instruções” para características herdadas eram transportadas em cromossomos dentro do núcleo das células eucarióticas.

A próxima grande quebra da genética começou no final do século XX, quando a tecnologia para ler o “código fonte” do nucleotídeo do genoma começou a ficar disponível. Desde então, a tecnologia ficou mais rápida, mais acessível e mais precisa – permitindo que os cientistas sequenciem todos os genomas de muitos organismos e os comparem.

Impacto da genética

A capacidade de ler o “código -fonte da vida” levou a uma revolução na maneira como pensamos e classificamos os organismos.

Antes do advento do seqüenciamento de genes, os cientistas adivinharam as relações dos organismos entre si, estudando suas características físicas. Os organismos com características semelhantes eram frequentemente relacionados a serem relacionados – embora muitos exemplos fossem conhecidos sobre a evolução convergente, onde dois organismos não relacionados evoluem as mesmas características separadamente.

Com o advento do sequenciamento de genes e da genética molecular- referindo-se à capacidade de ler a molécula de DNA no nível molecular- tornou-se possível rastrear diretamente linhagens de descida. Agora, os cientistas podem ler o código -fonte de uma célula e determinar em onde, e aproximadamente quando o genoma de um organismo mudou.

Como resultado, uma grande quantidade de material ensinada nas escolas há dez anos é agora conhecida por estar incompleta. Archaea e bactérias – uma vez classificados no mesmo reino – agora são conhecidos por serem geneticamente bem diferentes um do outro. Os fungos agora são conhecidos por estarem mais intimamente relacionados a animais do que as plantas. Muitas outras descobertas fantasticamente estranhas e fascinantes saíram da revolução do genoma – cada uma nos aproximando um passo mais perto de entender o que nos torna quem somos e como estamos interconectados.

O sequenciamento de genes também levou a uma revolução na maneira como pensamos, diagnosticamos e tratamos doenças. Em muitos casos, agora é possível saber a probabilidade de uma pessoa obter uma determinada doença com base em olhar para o genoma.

Os cientistas esperam que isso leve a grandes revoluções na medicina nos séculos por vir – à medida que os remédios alcança a genética, pode algum dia ser possível determinar quais medicamentos funcionarão melhor em uma doença ou quais mudanças de estilo de vida manterão uma pessoa saudável, Simplesmente lendo seu DNA.

Isso também levou a novos desafios éticos e econômicos.

Algumas mulheres cujos genes têm certa mutação do gene BRCA1/2, por exemplo, optam por remover seus seios e ovários, mesmo que sejam saudáveis – porque sabem que há uma grande chance de desenvolver câncer nesses órgãos.

Em 2013, Angelina Jolie ganhou as manchetes ao se tornar pública com sua escolha de remover seus próprios seios depois de descobrir através de um teste genético que ela tinha 87% de chance de adquirir um dia de adquirir câncer de mama.

Em outros casos, os geneticistas podem dizer às pessoas que eles desenvolverão uma doença grave – mas ainda não têm as ferramentas para impedir que isso aconteça. Pessoas em famílias com doença de Huntington, por exemplo, podem descobrir se têm o gene para essa demência devastadora e inevitavelmente fatal. Mas o que eles podem fazer com essas informações?

Um desafio econômico inesperado veio de companhias de seguro de saúde. As companhias de seguros sempre ganharam dinheiro jogando quem provavelmente ficaria doente e quem não estava. Agora que as ferramentas existem para as empresas descobrirem quem tem maior probabilidade de ficar doente em um nível muito bom de detalhes, foram levantadas preocupações de que pessoas com genes não saudáveis possam ser cobrados muito mais pelo seguro de saúde do que pessoas com genes saudáveis.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não se sabia quando Gregor Mendel começou seus estudos? R. Essa prole tendia a se parecer com seus pais B. que os pais às vezes tinham filhos que não se pareciam com nenhum deles C. que algumas características são dominantes e algumas são recessivas D. Nenhuma das opções acima

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Mendel desenvolveu a teoria dos genes dominantes e recessivos depois de estudar cuidadosamente o padrão de herança de características entre plantas de ervilha ao longo de várias gerações.

2. Qual das alternativas a seguir não era uma razão para classificar incorretamente muitos organismos antes do advento da genética molecular? R. Os organismos pareciam semelhantes sob o microscópio B. Os organismos evoluíram traços semelhantes C. Os cientistas não conseguiram ler os “códigos de origem” dos organismos e tiveram que trabalhar com características superficiais D. Os cientistas do passado eram menos inteligentes do que os cientistas de hoje

Resposta à pergunta nº 2

D está correto. Os cientistas do passado foram incrivelmente inovadores, projetando experimentos que produziram informações brilhantes com ferramentas muito limitadas. Mas sem a capacidade de ler o código genético de um organismos, eles estavam restritos a suportar como classificar os organismos com base em suas características superficiais.

3. Qual das alternativas a seguir não é uma possibilidade à medida que a ciência genética avança? R. Pode ser possível substituir genes não saudáveis por genes saudáveis, se um vetor de engenharia genética segura para seres humanos for desenvolvida. B. Pode ser possível escolher o melhor medicamento para uma doença imediatamente com base no perfil genético da doença. C. As leis podem precisar ser aprovadas, garantindo que pessoas com genes para certas doenças sejam protegidas da discriminação e tenham acesso aos cuidados de saúde. D. Nenhuma das opções acima.

Resposta à pergunta nº 3

D está correto. Todas essas são possibilidades para o próximo século, pois os cientistas continuam aprendendo mais sobre genes e como trabalhar com eles!

Referências

  • Darwin, C. (1902). Origem das especies. Nova York: American Home Library Company.
  • Toomey, A. (2013, 16 de agosto). O médico de Angelina Jolie fala de mastectomia dupla da atriz. Recuperado em 29 de abril de 2017, em http://www.eonline.com/news/449797/angelina-jolie-s-double

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