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Fungos endofíticos

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Os fungos endofíticos vivem dentro dos tecidos vegetais, mas não causam sintomas de doença. Eles são encontrados em todas as espécies vegetais, incluindo árvores decíduas, arbustos, algas marinhas, musgos, líquenes, samambaias, gramíneas e palmeiras. Os fungos endofíticos produzem metabólitos secundários que impedem que os herbívoros comerem a planta, tornando -a venenosa ou com um sabor ruim e têm outros papéis -chave na captação de nutrientes, tolerância ao calor, evolução das plantas e biodiversidade.

Existem duas categorias principais de fungos endofíticos, balansiaceous (associados a gramíneas) e não-balansiáceos. Essas categorias são subdivididas em quatro classes I-IV. Os fungos endofíticos na classe I produzem produtos químicos que são tóxicos para os animais, aumentam a biomassa de plantas e tornam as plantas resistentes à seca. A classe II compreende espécies raras de fungos micorrízicos que ajudam as plantas a tolerar o estresse relacionado ao habitat. Uma única planta pode ter centenas de espécies de fungos endofíticos de classe III. Essa classe coloniza apenas tecidos plantas acima do solo e é encontrada em árvores decíduas, plantas vasculares e não vasculares, plantas lenhosas e angiospermas herbáceas. Os fungos endofíticos da Classe IV vivem apenas nas raízes das plantas encontradas nos ecossistemas árticos, antárticos, alpinos, subalpinos e tropicais.

Os metabólitos secundários dos fungos endofíticos lideram o caminho como fontes de novos medicamentos e terapias. Uma das primeiras descobertas foi a penicilina isolada do fungo Penicillium notatum em 1928. Nos anos 90, o taxol anticâncer foi desenvolvido a partir de taxus brevifolia, a árvore do teixo do Pacífico. Outros exemplos são o medicamento anticâncer, desenvolvido a partir da esterilia de Micélio de Fungos Endofíticos que cresce na planta rosada pervinca. Outro exemplo é o clavatol, um antimicrobiano produzido pelo fungo aspergillus clavatonanicus, que cresce em árvores de coníferas.

A imagem acima mostra o elfcup escarlate, sarcoscifa austracia, um fungo pertencente ao filo ascomicetes que contém muitas espécies de fungos endofíticos.

Referências

  • Mishra, Y., Singh, A., Batra, A. e Sharma, M.M. (2014). Compreendendo a biodiversidade e as aplicações biológicas dos fungos endofíticos: uma revisão. J. Microb. Biochem. Technol. S8: 004.

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