notas de corte sisu

Fósseis

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição

Um fóssil é a forma parcial ou completa mineralizada de um organismo, ou da atividade de um organismo, que foi preservado como elenco, impressão ou mofo. Um fóssil fornece evidências físicas e tangíveis da vida antiga e forneceu a base da teoria da evolução na ausência de tecidos moles preservados.

Visão geral

A raiz da palavra fóssil deriva do verbo latino ‘para cavar’ (Fodere). Um objeto inorgânico preservado não é um fóssil. O mesmo se aplica à mumificação, dessecação e congelamento de organismos, pois a mineralização não é uma característica desses processos. A forma fóssica depende do material em que é preservado e do ambiente antigo. Os fósseis também podem representar o movimento e a atividade do organismo na forma de pegadas e buracos chatos. Um inseto preso em âmbar é um subtipo fóssil conhecido como inclusão; A resina de árvore conífera originalmente macia e semelhante a gengiva fossilizou-se em âmbar em forma de pedra com o esqueleto quitinoso do inseto interior preservado, como mostrado abaixo.

O fóssil humano mais antigo, onde humano se refere a Homo erectus, Homo Ergaster e Homo Georgicus, foi um conjunto de cinco crânios encontrados em DManisi na Geórgia entre 1999 e 2005. Estes datam de aproximadamente 1,8 milhão de anos atrás. O fóssil mais antigo permanece retratando cinco espécies diferentes de micróbios, preservadas em uma rocha de 3,5 bilhões de anos na Austrália. Esses micróbios foram datados de carbono por pesquisadores da UCLA e da Universidade de Wisconsin-Madison.

Tipos de fósseis

Os tipos de fósseis são agrupados de acordo com o processo em que são formados ou com as evidências que deixaram para trás. O método pelo qual os fósseis são formados é denominado fossilização. As condições ideais para a fossilização são que um organismo é enterrado logo após sua morte e na ausência de decaimento bacteriano ou fúngico, que águas e sedimentos ricos em minerais cercam o local, e o ambiente imediato é frio e hipóxico.

Compressões

As compressões são a forma fóssil mais comum, especialmente em plantas, onde alguns ou todo o organismo original são deixados para trás como uma marca, pois o organismo é lentamente comprimido entre as camadas de sedimentos. Isso significa que os fósseis de compressão são frequentemente distorcidos. O carvão, um combustível fóssil, é um exemplo de compressão, onde a combinação de vegetação caída no Swampland hipóxico formou um lodo que foi lentamente comprimido sob as pressões verticais dos siltes de pântano e ao longo de um curso de aproximadamente 300 milhões de anos. O carvão, uma fonte de energia de combustível fóssil, está, portanto, longe de ser uma fonte renovável.

Um subgênero do fóssil da compressão é o fóssil da compactação. As comções têm menos achatamento e distorção, e uma forma tridimensional é parcialmente observável. As comções são raras entre os crustáceos, pois o tecido mais difícil (a concha ou exoesqueleto) não é suportado por estruturas internas, levando ao colapso e um fóssil comprimido. Em organismos maiores e mais complexos, os tecidos moles geralmente são incapazes de suportar o esqueleto e, portanto, as formas fósseis têm maior probabilidade de serem compressões do que as comções. As comções das formas de plantas são mais comumente encontradas, mas o famoso archaeopteryx bavarica mostrado abaixo é um bom exemplo, onde ainda pode ser observada uma pequena estrutura tridimensional.

Petrifactions

Os restos petrificados são o resultado da substituição dos restos originais por minerais muito específicos, que devem estar presentes em quantidades suficientes dissolvidas na fonte de água. A petrificação é um termo mais antigo e raramente usado, exceto em determinados locais turísticos. O processo pelo qual os componentes do organismo são substituídos por minerais solúveis em água é chamado de mineralização. Esses minerais são mais comumente carbonato de cálcio, dióxido de silício, sulfeto de ferro, carbonato de ferro e fosfato de cálcio. À medida que o tecido dos mortos, o organismo enterrado se dissolve, as lacunas deixadas para trás permitem que esses minerais se infiltem. Os tecidos moles são geralmente menos bem preservados do que a petrifação (ou petrificação) de tecidos duros, dependendo do ambiente e da taxa da substituição processo. As florestas petrificadas, como a do Arizona mostradas abaixo, contêm tocos de árvore em forma de pedra, o resultado do tecido original sendo substituído por minerais cristalizados.

Elencos e moldes

Quando os organismos mortos de épocas geológicas anteriores são rapidamente enterradas em sedimentos de areia, argila ou lodo, os tecidos moles decaem, mas tecidos mais difíceis, como conchas, carapaços, dentes e ossos, requerem um período muito mais longo para se dissolver.

Um fóssil de molde é o equivalente a um molde fundido de gesso de um modelo de cera. Se um organismo ficar preso em sedimentos, a decomposição ocorre a uma taxa extremamente lenta à medida que o sedimento seca e se torna rocha. Quando a rocha está abrindo milhões de anos depois, a impressão do organismo pode ser vista descrita na rocha, como na concha apresentada abaixo.

Um fóssil fundido é o equivalente à porcelana líquida derramada em um molde de gesso. Uma vez seco, o molde pode ser removido e uma versão de porcelana do modelo de cera original é o resultado. Para se tornar um elenco, é necessária a mineralização do organismo em decomposição lenta. Esse processo é o mesmo que a petrificação, mas neste caso é nomeado de acordo com a forma fóssil. Um elenco sempre tem um molde, embora isso possa se perder ao longo de milênios. Este elenco de um gigante mostra claramente sua morfologia em três dimensões.

Fósseis químicos ou quimiofósseis

Às vezes, são apenas produtos químicos que são deixados para trás, como no caso de carbonização, onde todos os outros traços químicos desaparecem lentamente, deixando uma fina camada de carbono. Esse fenômeno é conhecido como um filme de carbono fóssil ou fytoleim e parece um cuidadoso rastreamento preto ou marrom do organismo original em duas dimensões. Os filmes de carbono geralmente ocorrem ao mesmo tempo que a compressão, deixando uma impressão fina de carbono na superfície de uma rocha. De fato, quaisquer moléculas orgânicas deixadas para trás que provam que a existência da vida passada são consideradas fósseis químicos.

Traços, faixas e trilhas

Trace fósseis, também chamados de ichnofossils, conte -nos sobre o comportamento de um organismo, em vez de representar sua forma anatômica. Os traços são divididos em quatro subgrupos-faixas, trilhas, coprolitos e gastrolitais. As faixas são pegadas, estampas de pata ou garras que ficam cobertas com sedimentos antes de serem lavadas por chuva ou onda. As trilhas geralmente não são feitas por pés, mas por tentáculos, os padrões rastreadores de cobras e vermes, ou os furos de besouros pré -históricos. A imagem abaixo apresenta uma faixa Tyrannosaurus Rex.

Existem duas outras classes de traços de fósseis; Coprolitos e gastrolitórios. O primeiro representa fezes fossilizadas que geralmente contêm restos difíceis de digerir remanescentes de uma refeição. Os coprolitos são geralmente petrificados, ou fósseis fundidos e mofo. Gastrolitais são pedras engolidas por certos animais para ajudar na digestão.

Como os fósseis são formados?

Como já mencionado, as condições ideais para a fossilização são o enterro imediato em sedimentos hipóxicos ricos em minerais em um ambiente de baixa temperatura. Esses elementos tornam a existência de fósseis raros. Quatro tipos de processo contribuem para a formação de um fóssil. São mineralização, carbonização, incrustação e destilação. Eles ocorrem quando um organismo fica preso no sedimento circundante e depende principalmente da composição mineral de lodo e água.

Mineralização

A mineralização é o processo mais comum na fossilização. A água dentro do sedimento contém minerais que, com o tempo, substituem lentamente os tecidos do organismo vivo original. Os minerais mais prevalentes que contribuem para o processo de fossilização são carbonato de cálcio, sulfeto de ferro, carbonato de ferro, fosfato de cálcio e sílica (silício, dióxido de silício ou quartzo).

Carbonização e destilação

O início da carbonização requer um certo tipo de bactéria que cria um ambiente anaeróbico desprovido de qualquer oxigênio ou nitrogênio. Esta bactéria transforma a vida das plantas em carbono. Em milhões de anos de compressão vertical, esses antigos campos de carbono se tornam depósitos de carvão. A destilação descreve o processo pelo qual o filme de carbono ou os fósseis de fitoleim são formados. Esta é uma ocorrência extremamente rara, mas pode dar uma boa imagem de tecidos moles. Os fósseis obtidos por destilação geralmente são mal preservados, embora sejam possíveis detalhes externos significativos.

Incrustação

A incrustação ocorre na presença de minerais – geralmente carbonato de cálcio – depositado em várias camadas no topo dos restos de um organismo. À medida que as marés aumentam e os níveis de queda ou água flutuam, os minerais formam lentamente um molde. Enquanto a mineralização substitui a matéria orgânica, a incrustação a cobre. A mineralização formará um elenco, incrustando o molde.

Questionário

1. Qual destes é um inseto pré -histórico preservado em âmbar?

2. A incrustação não requer …

3. Um nome alternativo para quartzo é:

4. O que é um icnofossil?

5. Quais dois processos são responsáveis pela produção de carvão?

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