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Fígado

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição do fígado

O fígado é um órgão vital encontrado em humanos e outros vertebrados. É um órgão grande, com seu principal lobo ocupando o lado direito do abdômen abaixo do diafragma, enquanto o lobo esquerdo mais estreito se estende por todo o abdômen à esquerda. O fígado é o órgão rosa escuro nesta imagem:

O fígado desempenha muitas funções vitais sem as quais os humanos não podem sobreviver.

Atualmente, não há como substituir um fígado por um artificial a longo prazo, embora doações parciais no fígado nas quais um doador dê parte do fígado a alguém que precisa de um transplante tenha sido bem-sucedido. O fígado tem uma capacidade regenerativa notável e pode voltar a voltar a maior parte de seu tecido se for removido ou danificado.

Apesar do sucesso de transplantes parciais em alguns casos, a insuficiência hepática é uma causa importante de morte entre pessoas com uso crônico de álcool e drogas.

A insuficiência hepática também pode ocorrer acidentalmente como resultado de uma overdose acidental de acetaminofeno-um composto medicinal encontrado em muitos medicamentos sem receita e prescrição. Como o acetaminofeno é encontrado em tantos medicamentos diferentes, as pessoas geralmente não percebem que dois ou mais medicamentos que estão tomando contêm o mesmo composto, o que pode sobrecarregar o fígado e levar a danos hepáticos potencialmente fatais.

É por isso que é sempre importante contar ao seu médico sobre todos os medicamentos que você está tomando e verificar os rótulos de diferentes medicamentos para ingredientes comuns. Falaremos mais sobre a toxicidade do acetaminofeno e como evitá -lo abaixo.

Função do fígado

O fígado serve muitas funções vitais no corpo, incluindo:

Desintoxicando o sangue

O papel mais conhecido do fígado é como um desintoxicante do sangue. Ele contém células com enzimas especiais que podem dividir substâncias tóxicas em formas não tóxicas.

Essas enzimas explicam por que certos medicamentos, alimentos e suplementos podem interagir entre si. Algumas enzimas hepáticas quebram vários tipos de substâncias tóxicas; Se as enzimas estiverem “ocupadas” com uma substância, elas podem não ser capazes de quebrar a outra substância como costumam fazer.

É por isso que você deve sempre contar ao seu médico sobre todos os medicamentos e suplementos que está tomando e por que alguns medicamentos exigem que você evite certas substâncias como álcool ou toranja.

Sem essas enzimas para quebrar substâncias tóxicas, o corpo enveneda lentamente. Ele nem precisa consumir nada tóxico do meio ambiente – os produtos químicos produzidos pelas próprias células do corpo são suficientes para causar toxicidade fatal ao longo do tempo.

Felizmente, o fígado é muito bom no que faz. Raramente precisamos sentir os efeitos dessas toxinas, a menos que ingerimos grandes quantidades de substâncias que podem danificar o fígado, como álcool, acetaminofeno ou anticobelismo.

Nossos fígados também podem ter problemas se contratarmos vírus que danificam as células hepáticas, como a hepatite.

Fazendo fatores de coagulação do sangue

O fígado usa a vitamina K para produzir proteínas importantes para a coagulação do sangue. Sem essas proteínas, o processo de várias etapas de coagulação do sangue pode não ser capaz de começar.

É por isso que pessoas com doença hepática grave ou deficiência de vitamina K geralmente desenvolvem distúrbios sangrados. Com o corpo incapaz de coagular para reparar até pequenas lesões de rotina, as pessoas com essas condições podem parecer machucar e sangrar sem motivo.

Isso pode ser uma complicação muito séria no tratamento da doença hepática grave, uma vez que o transplante é um procedimento cirúrgico com risco de sangramento grave.

Fazendo produtos químicos digestivos

O fígado produz bile, que é um ingrediente pouco conhecido, mas vital, para o processo digestivo. A bile ajuda o corpo a quebrar e absorver gorduras e também a usa para ajudar a se livrar de certos resíduos.

Os problemas com o fígado são ocasionalmente sinalizados por alterações na matéria fecal resultante da falta de bile no trato digestivo. Essa é uma das razões pelas quais é recomendável consultar um médico se você sofrer alterações na cor, consistência ou frequência dos movimentos intestinais que duram várias semanas.

Fazendo energia a partir de proteínas

Em circunstâncias normais, o corpo tenta não digerir proteínas para energia. Isso ocorre porque existem muitos usos melhores para proteínas e seus blocos de construção, como fazer enzimas e outras máquinas celulares essenciais.

No entanto, em condições de fome, onde não há lojas suficientes de carboidratos ou gorduras para atender às necessidades do corpo, o fígado pode transformar aminoácidos em combustível para que nossas células façam ATP.

O fígado nos faz um duplo favor aqui. Não apenas torna possível que nossas células sobrevivam das proteínas – também desintoxica o subproduto tóxico desse processo, que é a amônia. O fígado transforma a amônia em uréia, que pode ser eliminada com segurança pelos rins, antes de liberá -la no sangue.

Armazenando glicogênio

O fígado também serve a outro propósito que é útil quando a comida é escassa. Ele armazena carboidratos na forma de uma substância de alta densidade e alta caloria chamada glicogênio.

A ordem normal de prioridade do nosso corpo para digestão é: carboidratos, gorduras, proteínas. Nosso corpo metabolizará todos os carboidratos que comemos primeiro; Se ficar sem carboidratos, ele se transformará em metabolizar nossas lojas de gordura de longo prazo.

Mas entre essas etapas, ele tem o glicogênio do fígado. Isso atua como um combustível de “liberação rápida”, mais fácil de liberar e reabastecer do que a gordura. Somente depois de esgotar as reservas de glicogênio do nosso fígado, nosso corpo normalmente começará a digerir a gordura.

Quebrando os glóbulos vermelhos

Os glóbulos vermelhos morrem com mais frequência do que qualquer outro tipo de célula no corpo. Isso ocorre porque os glóbulos vermelhos não têm núcleos, portanto não podem criar suas próprias proteínas. Quando as proteínas que eles tinham na maturidade desgastam, elas quebram e são substituídas por novas células sanguíneas.

Sem o fígado, esse processo levaria a grave toxicidade no sangue. As células moribundas liberam compostos tóxicos, que devem ser processados pelo fígado para manter o corpo seguro.

Graças à ação das células e enzimas do fígado, os materiais dos glóbulos vermelhos moribundos são divididos em formas inofensivas ou até recicladas para uso posterior em novos glóbulos vermelhos.

Produzindo hormônios

O fígado produz vários mensageiros químicos que ajudam o corpo a coordenar suas atividades. Esses incluem:

  • Fator de crescimento semelhante à insulina-um hormônio que leva o tecido a crescer e é especialmente importante na infância.
  • Trombopoietina – um hormônio que diz à medula óssea quantas plaquetas para produzir para ajudar na coagulação do sangue.
  • Hepcidina – um hormônio que diz ao corpo se o ferro deve ser absorvido ou eliminado como desperdício.
  • Angiotensinogênio-um hormônio pró que aumenta a pressão arterial.
  • Proteínas transportadoras – O fígado também produz proteínas transportadoras, que se ligam a outros hormônios, incluindo hormônios sexuais, hormônio da tireóide, hormônios do estresse e vitaminas e minerais para destinos especificados.

Localização do fígado

O fígado é encontrado dentro da caixa torácica inferior, sob o diafragma que separa o coração, os pulmões e o estômago da cavidade abdominal.

Está localizado no abdômen superior, com a maior parte do fígado contida no lado direito do corpo. Seu lobo menor se estende até o lado esquerdo do diafragma.

O fígado normalmente não pode ser sentido, pois é protegido pelas costelas inferiores. No entanto, sopra para o plexo solar – a parte macia do abdômen superior onde as peças da caixa torácica – podem prejudicar o fígado.

A dor no fígado pode aparecer como dor no abdômen superior. Geralmente está no lado esquerdo ou no centro, mas às vezes pode aparecer à direita ou até parecer vir de mais baixo no abdômen.

Os médicos costumam examinar o abdômen se houver suspeita de anormalidades do fígado, pois um fígado inchado pode ser sentido, apesar da caixa torácica.

Toxicidade do acetaminofeno

Alguns compostos medicinais são considerados tão seguros e eficazes que são usados em dezenas de diferentes medicamentos. O acetaminofeno é um deles. O ingrediente principal do Tylenol, alivia a dor e reduz a febre com um perfil de segurança muito bom – desde que você a leve nas doses corretas.

Infelizmente, como o acetaminofeno é muito eficaz, é encontrado em muitos, muitos medicamentos. Uma das causas mais comuns de danos no fígado nos EUA são as pessoas que tomam dois ou mais desses medicamentos ao mesmo tempo, sem perceber que todos contêm o mesmo ingrediente. Isso pode resultar em uma overdose, especialmente se vários medicamentos contendo acetaminofeno forem tomados por longos períodos de tempo.

O acetaminofeno é processado pelo fígado em um produto tóxico, que pode envenenar o fígado. Nas doses adequadas, o fígado pode eliminar esse subproduto sem nenhum problema, mas quando as pessoas tomam mais acetaminofeno do que deveriam por um período de dias ou semanas, o produto pode construir e matar o tecido hepático.

Infelizmente, isso é comum, uma vez que o acetaminofeno está incluído em alguns medicamentos anunciados para tratar dor nas articulações, febre, azia, sintomas de gripe, tosse, cólicas menstruais e muito mais. As pessoas geralmente não pensam que esses medicamentos estão relacionados ou que podem conter os mesmos ingredientes.

Ao tomar vários medicamentos no mesmo dia, é uma boa idéia verificar os rótulos para ingredientes compartilhados. Tomar uma dose adequada de acetaminofeno é segura e eficaz – mas tomar duas ou três vezes a dose adequada pode causar problemas muito grandes.

Os medicamentos que contêm acetaminofeno e não devem ser tomados juntos incluem:

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é uma função do fígado? A. quebrando toxinas em substâncias inofensivas B. quebrando os velhos glóbulos vermelhos C. metabolizando a glicose para o corpo D. armazenando carboidratos

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. O fígado metaboliza a proteína quando é necessária para combustível – não glicose. Todas as células são capazes de metabolizar a glicose para energia, enquanto o metabolismo das proteínas requer o fígado porque produz subprodutos tóxicos.

2. Qual das alternativas a seguir não é uma causa comum de insuficiência hepática? A. Consumo de álcool crônico e pesado B. Hepatite viral C. Exercício demais D. Toxicidade de acetaminofeno

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. A, B e D são causas comuns de insuficiência hepática.

3. Dor em qual das seguintes áreas pode se originar com o fígado? A. Quadrante superior direito do abdômen B. quadrante superior central do abdômen C. quadrante superior direito ou abdômen inferior D. Todos os itens acima

Resposta à pergunta nº 3

D está correto. Enquanto o fígado está localizado principalmente nas partes superiores direito e central do abdômen, o caminho dos nervos no abdômen às vezes pode causar a dor no fígado no lado esquerdo, ou mesmo no abdômen inferior.

Referências

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  • Medicamentos comuns com acetaminofeno. (n.d.). Recuperado em 11 de julho de 2017, em http://www.knowyourdose.org/common-medicines/
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  • Hoffman, M. (n.d.). Foto do fígado. Recuperado em 11 de julho de 2017, em http://www.webmd.com/digestive-disorders/picture-of-the-liver#1
  • Como funciona o fígado? (2016, 22 de agosto). Recuperado em 11 de julho de 2017, em https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/pmh0072577/

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