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Fatores limitantes dependentes e independentes de densidade

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Na ecologia populacional, fatores limitantes são fatores no ambiente que controlam vários aspectos de uma população. Alguns fatores limitantes entram em jogo, dependendo da densidade da população, e outros não estão relacionados à densidade populacional. Estes últimos são chamados de fatores independentes de densidade. Os fatores limitadores dependentes da densidade estão relacionados aos organismos vivos, enquanto os fatores limitantes independentes da densidade estão relacionados ao meio ambiente.

Fatores limitantes dependentes da densidade

Os fatores limitantes dependentes da densidade causam a taxa de crescimento per capita (por indivíduo) de uma população para mudar à medida que a população aumenta. Os fatores limitantes que dependem de densidade geralmente causam a diminuição da taxa de crescimento per capita, agindo como um loop de feedback negativo para controlar o tamanho da população. O número máximo de indivíduos que podem viver em uma área com base nos fatores limitadores dependentes da densidade é chamada de capacidade de carga.

Concorrência

Os indivíduos de uma população estão sempre competindo por recursos limitados, como alimentos, companheiros, abrigo e água. À medida que o tamanho da população aumenta, a concorrência se torna mais intensa, fazendo com que alguns indivíduos morram com o tempo, não acasalam etc. Esse feedback faz uma correção, reduzindo o tamanho da população a um nível que pode ser apoiado pelo meio ambiente.

Predação

Áreas com altas populações atraem predadores que matam e comem indivíduos, ajudando a manter a população sob controle. Ao se alimentar desses indivíduos, os predadores podem acabar aumentando seus próprios números, resultando em mudanças cíclicas naturais nas populações.

Doenças, parasitas e acúmulo de resíduos

Doenças e parasitas têm mais oportunidades de espalhar e infectar indivíduos em populações maiores, como através de suprimentos de água contaminados. Além disso, os resíduos podem se acumular rapidamente em grandes populações e isso leva à morte por doenças e parasitas e também pode prejudicar a reprodução, reduzindo o tamanho da população.

Fatores de limitação independentes de densidade

Os fatores limitantes que se enquadram nessa categoria afetam a taxa de crescimento per capita, independente da densidade populacional. Esses fatores não fazem correções contínuas para manter o tamanho da população sob controle, porque a força de sua eficácia não está enraizada no número de indivíduos presentes. Fatores limitadores independentes da densidade causam mudanças abruptas e irregulares no tamanho da população. Pequenas populações correm particularmente o risco de serem eliminadas por fatores limitantes independentes de densidade.

A categoria de fatores limitantes independentes de densidade inclui incêndios, desastres naturais (terremotos, inundações, tornados) e os efeitos da poluição. As chances de morrer de qualquer um desses fatores limitantes não dependem de quantas pessoas estão na população. Além disso, os indivíduos podem não morrer diretamente do fator limitante, mas dos efeitos dele, como a perda de habitat ou uma fonte de alimento primária resultante de uma inundação repentina.

Fatores limitantes independentes da densidade também fazem com que o tamanho da população aumente. Por exemplo, a água de uma inundação repentina aumenta o crescimento da vegetação, fornecendo mais alimentos para os consumidores primários no ecossistema.

Referências

  • Dependência da densidade. (2017, 16 de outubro). Na Wikipedia. Recuperado em https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=density_dependence&oldid=805682938
  • Regulamentação populacional. (n.d.). Recuperado em 11 de maio de 2018, em https://www.khanacademy.org/science/biology/ecology/population-growth-and-regutulation/a/mechanisms-of-population-regulação

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