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Fatores bióticos

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de fatores bióticos

Fatores bióticos são as partes vivas de um ecossistema.

Devido à maneira como os ecossistemas funcionam – como sistemas complexos de concorrência e cooperação, onde a ação de toda forma de vida pode afetar todos os outros – qualquer coisa viva dentro de um ecossistema pode ser considerada um fator biótico.

Fatores bióticos, como bactérias do solo, vida das plantas, principais predadores e poluidores, podem moldar profundamente quais organismos podem viver em ecossistemas e que estratégias de sobrevivência usam.

Fatores bióticos, juntamente com fatores abióticos não vivos, como temperatura, luz solar, geografia e química, determinam como são os ecossistemas e quais nichos ecológicos estão disponíveis.

Tipos de fatores bióticos

Os fatores bióticos são agrupados pelos cientistas em três grupos principais, que definem seu papel no fluxo de energia que todos os seres vivos do ecossistema precisam sobreviver. Esses grupos são produtores ou autotróficos, consumidores ou heterotróficos e decompositores ou detritivores.

Produtores

Os produtores – também conhecidos como autotróficos, das palavras gregas “Auto” para “Self” e “Troph” para “comida” – são organismos que produzem seus próprios alimentos usando materiais inorgânicos e fontes de energia.

Os produtores são extremamente importantes: sem eles, nenhuma vida poderia existir!

As primeiras formas de vida na Terra tiveram que aprender a fazer combustível e materiais de construção para criar mais células com materiais não-vivos. Isso ocorre porque quando a primeira vida se forma apareceu, não havia outras formas de vida para se alimentar! Portanto, as primeiras formas de vida tinham que ser produtores. Hoje, os produtores permanecem vitais, pois as formas de vida que podem aproveitar a energia inorgânica a serem usadas como combustível para a vida toda.

Existem duas principais classes de produtores:

1. Os fotoautotróficos são de longe o tipo mais comum de produtor da Terra hoje. Esses produtores aproveitam a energia da luz solar para o poder suas funções de vida. Plantas verdes, algas verdes e algumas bactérias são fotoautotróficas.

A maioria dos fotoautotróficos usa um pigmento, como a clorofila, para capturar fótons do sol e colher sua energia. Em seguida, eles empacotam essa energia em uma forma que todas as formas de vida podem usar e usá -la para criar proteínas, açúcares, lipídios e materiais mais essenciais para a vida.

Na maioria dos ecossistemas, as plantas – que são produtores multicelulares, altamente complexos e muito eficientes para transformar a luz solar em combustível para organismos vivos – formam o fundo da pirâmide de energia. Todos os outros organismos dependem das usinas de energia colhidas do sol para sobreviver.

2. Os quimioautotróficos são bastante raros na maioria dos ecossistemas. Eles obtêm energia de produtos químicos como hidrogênio, ferro e enxofre, que não são comuns na maioria dos ambientes. No entanto, eles ainda podem desempenhar um papel importante nos ecossistemas por causa de sua bioquímica incomum.

Alguns metanógenos – microorganismos que produzem metano – são quimioautotróficos. O metano, um gás de efeito estufa que é muito mais poderoso que o dióxido de carbono, pode desempenhar um papel importante na regulação da temperatura do planeta. Outros quimioautotróficos podem produzir produtos químicos igualmente poderosos com seus metabolismos únicos.

Na verdade, não se sabe se as primeiras formas de vida na Terra foram fotoautotróficas ou quimioautotróficos. Os fotoautotróficos são mais comuns hoje, mas isso pode ser simplesmente porque a luz solar é mais abundante do que os quimioautotróficos químicos usam como fonte de energia.

[‘Consumidores’, ‘Consumidoras’]

Os consumidores, também chamados de “heterotróficos”, são organismos que comem outros organismos vivos para obter energia. O nome deles vem do “hetero” grego para “outro” e “trofe” para “comida”.

Herbívoros que comem plantas, carnívoros que comem animais e onívoros que comem plantas e animais são todos heterotróficos.

A heterotrófia provavelmente evoluiu quando alguns organismos descobriram que podiam comer autotróficos como fonte de energia, em vez de criar sua própria energia e materiais orgânicos.

Alguns autotróficos posteriormente evoluíram relações simbióticas com os consumidores, como angiospermas – plantas que produzem néctares e frutas para atrair animais, que finalmente os ajudam a se reproduzir.

A maioria dos níveis de pirâmides de energia da maioria dos ecossistemas consiste em consumidores – herbívoros, predadores menores e principais predadores que comem outros organismos.

Decomposidores

Os decompositores, ou detritovores, são organismos que usam compostos orgânicos de produtores e consumidores como fonte de energia. Eles são importantes para os ecossistemas porque quebram materiais de outros seres vivos em formas mais simples, que podem ser usadas novamente por outros organismos.

Os decompositores incluem bactérias do solo, fungos, vermes, moscas e outros organismos que quebram materiais mortos ou resíduos de outras formas de vida. Eles são distintos dos consumidores, porque os consumidores geralmente consomem outros organismos enquanto ainda estão vivos.

Os decompositores, por outro lado, metabolizam resíduos que podem não ser de interesse para os consumidores, como frutas podres e animais mortos. No processo, eles dividem essas coisas mortas em produtos químicos mais simples que podem ser usados pelos heterotróficos para prosperar e produzir mais energia para o ecossistema como um todo.

Esse é o princípio por trás da prática de compostagem – onde restos de resíduos de plantas e produtos de origem animal são colocados em uma pilha, onde decompositores como bactérias, vermes e moscas podem prosperar. Esses decompositores transformam os resíduos em fertilizantes ricos para o jardim do compositor, que então cresce maior e saudável, graças aos decompositores que quebram os resíduos no composto.

Os decompositores são o vínculo entre o fundo da pirâmide de energia de um ecossistema e os outros níveis. Os decompositores podem pegar energia e matérias -primas de plantas mortas, herbívoros, carnívoros menores e até carnívoros de topo, e dividi -los em uma forma que pode ser usada pelos produtores do ecossistema para facilitar a luz do sol. Dessa forma, o ciclo de energia do ecossistema é preservado.

Exemplos de fatores bióticos

Cianobactérias e vida na terra

Os cientistas acreditam que a forma mais ampla de vida generalizada na Terra era a cianobactéria. Essas células bastante simples, que fizeram alimentos e materiais orgânicos da luz solar, desempenharam um papel enormemente importante na criação de todos os ecossistemas modernos da Terra.

Antes do sucesso das cianobactérias, a Terra não tinha uma atmosfera de oxigênio. Isso significava que a respiração aeróbica não era possível-e também significava que era impossível, ou muito difícil, para que qualquer organismos viva em terra por causa da radiação ultravioleta que destrói o DNA do nosso sol.

No entanto, as cianobactérias desenvolveram um método para armazenar a energia da luz solar em moléculas orgânicas. Para isso, eles precisavam tomar moléculas de carbono de fontes inorgânicas, como dióxido de carbono no ar, e transformá-las em compostos orgânicos à base de carbono, como açúcares, proteínas e lipídios.

Para conseguir isso, as cianobactérias adotaram o gás inorgânico de CO2 e lançaram um novo gás, O2.

O2, ou oxigênio molecular, acabou sendo o combustível perfeito para o tipo mais poderoso de metabolismo heterotrófico: respiração aeróbica. As moléculas de O2 também reagiram com luz ultravioleta na atmosfera superior para formar, O3 – uma molécula também conhecida como ozônio, que absorveu a luz ultravioleta na atmosfera superior e tornava segura para as formas de vida para colonizar a terra.

Nos próximos anos, as cianobactérias seriam substituídas principalmente por seus descendentes mais sofisticados, como árvores, grama e algas que assumiriam seu papel como os primários produtores de oxigênio da Terra. No entanto, as próprias cianobactérias ainda aparecem em flores que às vezes podem ser vistas do espaço!

Como fatores bióticos, as cianobactérias e seus descendentes modernos forneceram não apenas compostos de energia e orgânicos, mas também oxigênio, a todos os ecossistemas da Terra!

Lobos na América do Norte

Quando os colonos europeus chegaram à América do Norte, os lobos eram comuns em muitos dos ecossistemas do continente. Esses grandes carnívoros eram os principais predadores em muitos lugares, usando uma combinação de tamanho grande e trabalho em equipe para derrubar grandes animais de presa.

Os colonos e seus descendentes caçaram lobos ferozmente, devido a preocupações de segurança sobre o fato de que os lobos poderiam comer ovelhas de que os agricultores dependiam de comida e podiam até comer crianças humanas.

No entanto, o desaparecimento dos lobos acabou começando a causar novos problemas para os humanos da América do Norte. Sem seu principal predador, veados e outras espécies de herbívoros se multiplicaram por números sem precedentes.

Isso poderia parecer bom para os caçadores humanos que comiam carne de veados e vendiam peles de veados a princípio, mas o problema se tornou sério quando o cervo começou a comer tantas plantas que as colheitas, jardins e espécies de plantas selvagens ficaram em perigo. Os seres humanos começaram a ter que caçar cervos, não apenas por carne e pele, mas para evitar danos graves em seus ecossistemas.

Os seres humanos não perceberam a extensão total do rolo de lobos até que a proibição de caça ao lobo fosse introduzida, e os lobos criados em cativeiro foram liberados de volta à natureza para repovoar as espécies de lobos em algumas áreas.

As áreas onde os lobos foram reintroduzidos foram submetidos a transformações surpreendentes. O número de veados e outras espécies de presas grandes caíram, com certeza – o que levou a populações de muitas espécies de plantas aumentando.

Para surpresa dos cientistas humanos que estudam os ecossistemas, até as formas terrestres começaram a mudar: verificou -se que os cervos estavam comendo grama e outras pequenas plantas cujos sistemas radiculares mantinham o solo no lugar contra a erosão. Com os lobos mantendo a população de veados sob controle, as populações de plantas começaram a voltar – e a erosão diminuiu, e os cursos de rios mudaram! Os peixes também foram efetuados por uma diminuição na lavagem solta do solo no rio.

Este é um excelente exemplo de como os ecossistemas complexos e interconectados são – e como a remoção de um elemento do ecossistema, mesmo que seu único papel seja comer outros animais, pode causar grandes mudanças para todos os outros organismos que vivem no ecossistema.

[‘Humanos’, ‘Humanas’]

Em 2016, os biólogos de todo o mundo decidiram declarar que a Terra havia entrado em uma nova era geológica: o Antropoceno.

O nome “Antropoceno” vem das palavras gregas “antropo” para “humano” e “cene”, que significa “novo” ou “recente”.

Essa era é definida pelos efeitos da tecnologia humana, que causou grandes mudanças no ecossistema global a par dos efeitos dos eventos de mudança climática passados e até impactos de asteróides.

A atividade humana mudou drasticamente o ciclo de carbono da Terra, com a queima de madeira, carvão e petróleo liberando milhões de anos de dióxido de carbono na atmosfera no espaço de apenas alguns séculos. Na mesma escala de tempo, os humanos reduziram cerca de metade de todas as florestas da Terra, que anteriormente agiram para tirar dióxido de carbono do ar e incorporá -lo de volta à vida vegetal.

Além disso, os seres humanos começaram a liberar muitas novas substâncias nas terras, ar e oceanos da Terra, incluindo plásticos, metais pesados e materiais radioativos, nenhum dos quais existe na natureza.

O resultado foi o começo de mudanças climáticas assustadoramente rápidas e uma extinção em massa, na qual as espécies estão desaparecendo mais rapidamente do que foram desde o impacto do asteróide que matou os dinossauros e abriu caminho para a ascensão de mamíferos há 65 milhões de anos.

Os seres humanos são, portanto, talvez o exemplo mais poderoso de como os fatores vivos de um ecossistema podem alterá -lo desde a cianobactéria.

Isso levou alguns ambientalistas a sugerir que os humanos são “maus” e “ruins para a terra. Mas a verdade é que a terra sempre sobrevive a revoltas ecológicas. É apenas uma questão de saber se as espécies que existem no começo sobrevivem até o fim.

É por isso que muitos cientistas dizem que os humanos devem se preocupar com seu efeito no planeta. Não porque mudar o planeta está por si só moralmente errado, mas porque os próprios humanos dependem da complicada interação ecológica de milhares de espécies para seus alimentos.

Os cientistas já estão começando a levantar alarmes que os polinizadores nos quais muitas culturas alimentares humanas dependem parecem estar morrendo devido a novos produtos químicos que os humanos liberaram para o meio ambiente.

As culturas alimentares humanas também são ameaçadas pelas mudanças climáticas causadas pelos humanos de dióxido de carbono liberados no ar, o que trouxe seca severa para muitas áreas com densas populações humanas que exigem grandes quantidades de alimentos para sobreviver.

Os cientistas médicos também advertem que as mudanças climáticas feitas pelo homem estão permitindo que doenças perigosas transmitidas por insetos, que costumavam se restringir às regiões próximas ao equador, para se espalhar para novas áreas.

Como as espécies dominantes na Terra, é importante que os humanos aprendam sobre os ecossistemas dos quais dependem para o bem-estar e a sobrevivência. Temos o poder de atrapalhar seriamente esses ecossistemas – e como seres vivos que dependem de outras formas de vida para nossa própria sobrevivência, podemos iniciar eventos de movimento que podem levar à nossa própria extinção se não tomarmos cuidado.

Termos de biologia relacionados

  • ECOSYSTEM – Uma comunidade de organismos e seu ambiente físico.
  • Pirâmide de energia – um diagrama que mostra o fluxo de energia através de organismos em um ecossistema.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir não é um exemplo de produtor ou autotrófo? A. Cyanobacteria B. A Daisy C. A Wolf D. A Chemoautotroph

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Os lobos são consumidores, que dependem de outros organismos para seus combustíveis e materiais orgânicos.

2. Qual das alternativas a seguir não é um exemplo de decompositores em ação? A. Uma mosca de frutas colocando ovos em uma fruta apodrecida B. Uma pilha de composto transformando restos de alimentos em fertilizantes C. cogumelos crescendo em um pedaço de madeira morta D. Uma armadilha de mosca Vênus consumindo uma mosca

Resposta à pergunta nº 2

D está correto. Uma armadilha de mosca de Vênus consumindo uma mosca seria um exemplo de heterotrofia. A mosca ainda está viva quando é pega pela armadilha da mosca Vênus, em vez de ser quebrada depois de morrer.

3. Qual das alternativas a seguir é um exemplo de grande mudança de ecossistema que não foi causada por fatores bióticos? A. A liberação de oxigênio na atmosfera, permitindo a respiração aeróbica e a colonização da terra seca. B. O aumento das temperaturas globais durante o século XX, causado pela liberação de grandes quantidades de dióxido de carbono. C. A extinção dos dinossauros após o impacto de um asteróide na península de Yucatán. D. Tudo isso acima.

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Um asteróide é um fator abiótico. Os itens A e B foram causados por cianobactérias e humanos, que são fatores bióticos.

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