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Extinção

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de extinção

A extinção é um termo aplicado a uma espécie conhecida, da qual não há indivíduos vivos conhecidos. Algumas espécies que sofreram extinção são conhecidas apenas de seus restos fossilizados. Outros eram em um ponto conhecidos pelos seres humanos, mas agora se foram. Outros ainda sofreram diretamente nas mãos dos seres humanos, levados à extinção. Uma espécie extinta, ou que sofreu extinção, não contribui mais para a evolução dos organismos, mas pode nos ajudar a entender a relação entre animais existentes ou vivos.

A extinção tem muitas causas, algumas das quais são causadas diretamente por seres humanos e outros que são partes de ciclos naturais ou eventos apocalípticos. Um evento de extinção é quando muitas espécies são levadas à extinção por uma espécie específica, desastre natural ou outro fenômeno. Enquanto essas extinções em massa às vezes acabam com uma grande maioria da vida, a própria extinção é uma parte contínua da evolução. A extinção acontece em alguma escala o tempo todo, à medida que os organismos se adaptam e superam outros. Estima -se que a extinção tenha reivindicado pelo menos 99 % de todas as espécies que já viveram. No entanto, novas espécies também estão sendo geradas através do processo de especiação. À medida que se espalham, diversificam e recuperam os nichos perdidos para a extinção, a árvore da vida floresce. No entanto, pode florescer em uma nova direção.

Exemplos de extinção

Tilacina

Bem -vindo à Tasmânia, companheiro! O ano é 1800, e a ilha da Tasmânia está transbordando de uma variedade de marsupiais interessantes. Entre eles está o tilacino, um predador de ápice semelhante a uma mistura de um tigre e um lobo. Como outros marsupiais, o tilacina tinha uma bolsa externa. Seu jovem recém -nascido, subdesenvolvido e minúsculo, chegaria à bolsa para continuar se desenvolvendo em segurança. Infelizmente para o tilacino, a expansão humana na Austrália e na Tasmânia levaria à sua extinção.

Como visto acima, o tilacino era frequentemente caçado. Tilacina eram os principais predadores, e as ovelhas e animais da nova população humana pareciam não exceção. À medida que a população humana se espalhava sobre a Tasmânia, a competição se tornou feroz e as recompensas foram colocadas no tilacina na década de 1830. Menos de 100 anos depois, o tilacina se extinguiria na natureza em 1930. Embora houvesse populações em zoológicos, elas também morreriam em 1933. Assim, a extinção para o tilacina estava completa.

Pombo passageiro

Uma vez uma espécie que formava os bandos mais vastos conhecidos pelo homem, o pombo do passageiro foi extinto quase inteiramente nas mãos do homem. Antes de 1800, o pombo passageiro desfrutava de uma variedade de Nova York a Denver, na maioria dos Estados Unidos continentais. Descrito pela primeira vez por Carl Linnaeus, o pássaro era conhecido pela humanidade há muito tempo. Quando os europeus chegaram ao Novo Mundo, o pombo como fonte de alimento útil e abundante. Na época, a tecnologia de caça e o tamanho da população não permitiriam a colheita em massa dos pássaros, e eles forneceram alimentos sustentáveis.

Avanço rápido de várias centenas de anos, e o homem se multiplicou no continente norte -americano. Onde as populações nativas americanas eram pequenas e mais sustentáveis, os novos colonizadores precisavam de vastos recursos para manter seu modo de vida. Como tal, o pombo do passageiro começou a ver declínios constantes no final de 1800. No final do século XIX, houve uma grande queda. Enquanto as contas foram convocadas e aprovadas para proteger o pombo de passageiros, era tarde demais. A biologia do pombo de passageiros tornou -o um animal propenso a reunir e regar, impulsionado por milhões de anos de evolução para escapar dos predadores solitários. Essa característica social do pássaro que a protegeu por tanto tempo facilitou a presa para caçadores humanos. A extinção se seguiu rapidamente. No início dos anos 1900, o último pombo de passageiros havia morrido em um zoológico.

Megalodon

O maior tubarão conhecido que já viveu sofreu extinção. Carcharocles Megalodon, ou simplesmente Megalodon, foi identificado a partir de restos fossilizados de sua mandíbula e dentes. Possivelmente relacionado ao grande tubarão branco, seus dentes sugerem que era muito maior. Um desses dentes pode ser visto abaixo, ao lado de dois grandes dentes brancos.

Comparando medições desses dentes e da mandíbula, os cientistas estimaram que o Megalodon estivesse em torno de cerca de 60 pés de comprimento. O maior tubarão vivo atualmente, o tubarão -baleia, tem apenas 30 metros de comprimento e até os grandes brancos se aproximam de cerca de 21 pés de comprimento. Dados científicos sugerem que a extinção para o Megalodon ocorreu cerca de 2,6 milhões de anos atrás. Neste momento, os humanos não existiam. Sugere -se que a extinção tenha ocorrido devido a uma mudança no suprimento de alimentos para o Megalodon, além de aumentar a concorrência de outros megapredadores, como as primeiras baleias assassinas.

Curiosamente, como outras extinções, sempre há um ar de dúvida. Só porque os humanos não testemunharam um animal que se pensa extinto não significa que ele está realmente extinto. A extinção, a esse respeito, é simplesmente uma categoria usada pela União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN) e outras agências para categorizar um animal que se considera extinto. Por exemplo, pensou-se que o furão de pés pretos foi extinto por várias décadas, até que uma população foi encontrada no Wyoming. Devido à natureza desconhecida e vasta do oceano, até Megalodon está sobrevivendo à sua extinção. Freqüentemente, as reivindicações de grandes tubarões e ataques a barcos ainda são atribuídos a Megalodon. No entanto, nenhuma evidência real foi encontrada para refutar que Megalodon sofreu extinção.

Causas de extinção

Causas finais

Por fim, todas as espécies têm três “opções”. Eles podem se adaptar a uma situação, de alguma forma evoluindo uma maneira nova ou mais eficiente de viver. Eles podem migrar, na esperança de que outras áreas forneçam os recursos necessários com menos concorrência. Ou, como é o caso de muitos animais, eles podem morrer. A extinção, como foi demonstrada no registro fóssil, supera em muito a sobrevivência para a maioria das espécies. Embora isso possa ser visto como uma coisa negativa, lembre -se de que a extinção não apenas deixa novos nichos abertos para colonizar, mas também pode ser causada por uma espécie ter mais sucesso. Enquanto uma espécie pode assumir o controle por um tempo, elas geralmente passam por especiação em uma variedade de formas.

Causas próximas

Existem muitas causas mais próximas de extinção. Em termos matemáticos, a extinção acontece sempre que a taxa de reprodução é menor do que os indivíduos da taxa estão morrendo. Essa situação inevitavelmente leva à extinção, mas há vários fatores que podem impulsionar essas taxas.

A predação, por exemplo, é uma das principais causas de extinção para muitos animais. Muitas espécies de peixes no Caribe estão atualmente ameaçadas pelo surgimento de uma nova espécie, o peixe -leão. O peixe -leão não é nativo do Caribe e não possui predadores naturais próprios. Como tal, eles têm reinado praticamente livre no peixe do Caribe. Muitas dessas espécies endêmicas estão sendo eliminadas pelo peixe -leão, e a extinção é o resultado provável. Em uma história semelhante, a extinção está atormentando muitas espécies de pássaros e lagartos que foram expostos à cobra marrom. A cobra, transportada em navios de carga durante a Segunda Guerra Mundial, não tem predadores naturais nas ilhas para as quais foi transportado. Como tal, a população de cobras explodiu e levou seus itens de presa para a extinção, se não.

Outras causas, que são diretamente o resultado da ação humana, envolvem destruição e fragmentação do habitat. À medida que destruímos os recursos que os animais precisam sobreviver, diminuímos a capacidade que uma área pode manter. À medida que dividimos essas áreas com estradas, cercas e outras fronteiras, diminuímos a capacidade das espécies de migrar e reproduzir com sucesso. Esse fenômeno, bem como caça e exploração de animais para carne e jogo, causam a extinção de uma quantidade enorme de animais. Os cientistas agora especulam que, devido às interações humanas com o resto da natureza, o mundo está entrando em outro evento de extinção em massa.

Questionário

1. Como sabemos que um animal está realmente extinto? R. Não temos avistamentos documentados e confirmados do animal nos últimos tempos B. Nunca podemos saber C. Encontramos seus fósseis

Resposta à pergunta nº 1

A está correto. Embora se possa acreditar em alguns que o tilacino e o megalodon ainda estejam lá fora, haveria tão poucas pessoas que eles não poderiam sobreviver de qualquer maneira. Devido aos efeitos da deriva genética e gargalos em uma pequena população, é improvável que alguns indivíduos sobrevivam a uma extinção. Lembre -se de que todos os animais deixam evidências fósseis, mesmo animais que ainda existam.

2. Ao considerar organismos extintos que não deixam bons fósseis, como os cientistas podem afirmar identificar suas extinções? A. Voodoo Magic B. Somente organismos com fósseis podem ser determinados C. Evidência química aponta para muitos eventos de extinção

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. Enquanto pequenos microorganismos como bactérias e algas raramente deixam fósseis confiáveis, os cientistas têm outras maneiras de determinar quais organismos eram mais proeminentes. Por exemplo, examinando a composição do ar nos tempos modernos e comparando -o a depoimentos no solo, os cientistas podem estimar o teor de gás dos tempos antigos, olhando para a composição do solo e das rochas.

3. Os cientistas querem reviver o mamute lanoso. Para fazer isso, eles supunha que poderiam usar o DNA encontrado em um mamute masculino congelado para impregnar uma elefante feminina. Essa extinção “reversa”? A. Sim B. Não C. Somente se o bebê saía um mamute

Resposta à pergunta nº 3

B está correto. Primeiro, é improvável que o embrião seja viável, simplesmente porque os animais são separados por milhões de anos de evolução. Além disso, misturar duas espécies não está realmente recriando um mamute, está criando um híbrido. Por fim, uma maneira real de tirar o mamute da extinção seria clonar o gigantesco DNA e cultivar um novo organismo.

Referências

  • Feldhamer, G. A., Drickamer, L. C., Vessey, S.H., Merritt, J.F., & Krajewski, C. (2007). Mammologia: adaptação, diversidade, ecologia (3ª ed.). Baltimore: The Johns Hopkins University Press.
  • Pimiento, C. & Clements, C. (2014, 22 de outubro). Quando Carcharocles Megalodon foi extinto? Uma nova análise do registro fóssil. PLoS um. Recuperado em http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0111086
  • Pough, F.H., Janis, C.M. & Heiser, J.B. (2009). Vida vertebrada. Boston: Pearson Benjamin Cummings.

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