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Extinção em massa

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de extinção em massa

A extinção em massa é um evento em que uma parte considerável da biodiversidade do mundo é perdida. Um evento de extinção pode ter muitas causas. Houve pelo menos 5 principais eventos de extinção desde a explosão cambriana, cada um levando uma grande parte da biodiversidade com ela.

Visão geral da extinção em massa

Como visto no gráfico abaixo, esses eventos de extinção pontuam o registro fóssil. O gráfico a seguir mostra a intensidade da extinção ao longo do tempo, que é um processo gradual e constante. Os picos representam eventos significativos de extinção.

A barra mais alta representa o evento de extinção do Permiano-Triássico, que eliminou quase metade da espécie na Terra em menos de um milhão de anos. Uma razão final que um evento de extinção pode ocorrer é a natureza interdependente das redes alimentares. Se uma espécie sofre e é extinta, muitas vezes significa mudanças para outras espécies.

À medida que mais e mais espécies são vítimas do evento de extinção, a teia alimentar entra em colapso e deve ser reconstruída de baixo para cima. Muitas vezes, uma mudança na Terra, como padrões climáticos, causará o evento de extinção. Outras vezes, uma espécie ou grupo de espécies mudará o meio ambiente e dirige o evento de extinção. Na próxima seção, vamos dar uma olhada nos principais eventos de extinção em massa que ocorreram no passado da Terra.

Cinco eventos de extinção em massa

Eventos de extinção Ordovician-Silurian

Uma das extinções em massa mais antigas, esse evento de extinção ocorreu há quase 450 milhões de anos. Na época, muitas formas de vida multicelular percorreram o oceano. Pouco antes deste evento de extinção, muitas mudanças estavam acontecendo. Por exemplo, as plantas terrestres surgiram e provavelmente estavam mudando a composição da atmosfera. Ao fazer isso, eles mudaram o equilíbrio de uma atmosfera rica em dióxido de carbono para uma atmosfera rica em oxigênio. Teoricamente, isso poderia ter resfriado drasticamente o planeta.

Como grande parte da diversidade da vida foi encontrada nos oceanos neste momento, sofreu muito à medida que o planeta esfriou. À medida que as geleiras se formavam, o nível do mar caiu. Presume -se que muitos habitats nas áreas costeiras fossem destruídas quando isso aconteceu. A mudança na atmosfera e nos padrões climáticos globais acabou matando até 50 % de todos os gêneros existentes e eliminando muitas espécies marinhas. Aquelas espécies na terra e no mar que não foram extintas para a glaciação se expandiram bastante quando as geleiras derreteram e as temperaturas se estabilizaram. Foi após essa extinção em massa que as principais famílias de plantas terrestres e animais explodiram.

Extinção em massa devoniana tardia

No próximo evento de grande extinção, as geleiras haviam derretido e a terra foi fortemente colonizada por plantas e insetos. Esses dois grupos haviam se expandido rapidamente no nicho recém -disponível. A fauna marinha também se recuperou, tornando -se bastante diversificada e construindo enormes recifes de coral, dos quais podemos encontrar evidências de hoje. O evento pode, de fato, ser uma série de eventos tão próximos que eles não estão bem definidos no registro fóssil.

As causas do evento Devoniano tardio não são bem entendidas, e muitas hipóteses abundam. Entende-se que os organismos marinhos e de águas quentes e os vertebrados de mandíbula precoces foram fortemente afetados. De fato, quase 97 % de todas as espécies de vertebrados desapareceram. Pelo menos 75 % de todas as espécies não sobreviveram a essa era. Uma das causas poderia ter sido um impacto asteróide, o que mudaria os padrões climáticos e faria cair a glaciação e o mar. Outra teoria apresentada envolve a evolução das plantas.

Ele sugere que as novas formas de plantas, completas com raízes e mecanismos para extrair nutrientes, causaram um influxo maciço desses nutrientes no oceano. Assim como o fertilizante que entra no oceano hoje, o aumento de nutrientes causaria crescimentos maciços de algas. À medida que essas flores se expandiam, eles esgotariam o oxigênio de grandes porções do oceano. Outro fato que apoia isso é que muitas espécies de vertebrados ficaram consideravelmente menores após o evento de extinção. Isso sugere que havia menos oxigênio e presa na água. Outras causas incluem vulcanismo, que pode ter adicionado gases de efeito estufa à atmosfera, mudando sua composição.

Evento de extinção em massa do Permiano-Triássico

O evento de extinção do Permiano-Triássico é o maior e mais grave evento de extinção no registro fóssil. O evento de extinção, também chamado de Grande Dying, deveria ter acontecido cerca de 252 milhões de anos atrás. Os cientistas estimaram que, durante esse período, 96 % de todas as espécies marinhas foram extintas. Além disso, os vertebrados terrestres, que haviam acabado de se expandir pela primeira vez, perderam quase 70 % das espécies vivas. Mais de 80 % de todos os gêneros conhecidos desapareceram após este evento. No equivalente de hoje, seria como eliminar toda a vida na Terra, menos os insetos e outros invertebrados. Isso inclui plantas e fungos!

No ambiente marinho em um sítio arqueológico na China, por exemplo, quase 87 % de todos os gêneros marinhos de invertebrados conhecidos desapareceram. Pensa -se que a acidificação do oceano, como resultado do aumento do dióxido de carbono na atmosfera, contribuiu muito para essa perda. Na terra, as coisas eram tão ruins. No final do Permiano, os insetos haviam crescido e diversificados em terra. Alguns dos maiores insetos para caminhar ou voar na Terra existiam neste período. Quase todos eles seriam extintos até o final do evento de extinção. As comunidades vegetais, embora não tivessem o mesmo nível de extinção, passaram por períodos rápidos de flutuação. Isso provavelmente causa a extinção de muitos dos vertebrados terrestres vivos na época.

Evento de extinção Triassic-Jurassic

Esse evento de extinção em massa, embora muito pequeno que o que o precede, permitiu que muitos nichos fossem liberados para a ascensão dos dinossauros. Este evento de extinção levou cerca de 30 % das espécies marinhas. Curiosamente, esse evento de extinção coincide com o rompimento de Pangea, um supercontinente que se formou à medida que os continentes se uniram. Quando o continente se separou, houve grandes mudanças na flora e na fauna.

Ao contrário dos outros eventos de extinção, uma causa desse evento de extinção pode ter sido um declínio na especiação em oposição a um aumento na extinção. Teoricamente, há um nível de extinção de fundo, que está sempre ocorrendo. Se a especiação diminuir, porque os organismos não podem se adaptar ou todos os nichos estão cheios, a extinção vence. Embora muitas espécies tenham sido perdidas ao longo desse tempo, as causas não são claras. Novamente, presume -se que asteróides e as mudanças climáticas sejam os culpados.

Evento de extinção do Cretáceo-Paleogene

Provavelmente o evento de extinção mais conhecido, o Cretáceo-Paleogene é aquele que eliminou os dinossauros e limpou o caminho para mamíferos e humanos. Ao contrário de outros eventos de extinção em massa, esse evento de extinção aconteceu relativamente recentemente, apenas 66 milhões de anos atrás. Além dos outros eventos de extinção, os cientistas têm uma idéia bastante boa do que causou a extinção maciça.

Uma cratera de asteróide no Golfo do México foi encontrada que datou da época da extinção. Com mais de 100 milhas de largura, o asteróide seria capaz de mudar completamente a atmosfera global. Um dos maiores eventos de extinção conhecidos, o impacto provavelmente é responsável pela morte de cerca de 75 % de todas as espécies vivas. O principal efeito do asteróide foi produzir um inverno de impacto. Poeira e detritos do impacto flutuariam na atmosfera por anos, bloqueando o sol. À medida que os organismos fotossintéticos morreram, também os herbívoros que se alimentavam deles e os carnívoros que se alimentam deles. Como tal, teias alimentares inteiras nos ambientes terrestres e marinhos foram perdidos.

6ª extinção em massa

Enquanto geralmente consideramos os eventos de extinção em massa como eventos históricos, muitos cientistas argumentam que atualmente estamos no início de outro evento de extinção em massa. De fato, das espécies que podemos medir e observar extintas, podemos estimar a taxa geral de extinção. Essa taxa é muito maior do que na maioria dos períodos de história. Além disso, essa 6ª extinção em massa pode ser totalmente causada por ações humanas.

A partir de 10.000 anos atrás, os humanos desenvolveram agricultura. Enquanto eles ganhavam a capacidade de crescer e armazenar alimentos, nossos ancestrais também começaram a modificar o meio ambiente para nos dar mais espaço para a agricultura. A partir de cerca de 300 anos atrás, a Revolução Industrial nos deu uma maior capacidade de mudar o meio ambiente. Desenvolvemos tratores e motosserras, para limpar as florestas para levantar culturas ou animais. Além disso, essas máquinas emitem dióxido de carbono e nossos animais emitem metano, os quais são gases de efeito estufa. A liberação desses gases está mudando a composição da atmosfera, que por sua vez está interrompendo o clima.

Infelizmente, essas mudanças estão acontecendo tão rápido que os cientistas não têm certeza de que agora podemos revertê -las. A taxa de mudança é importante porque os animais só podem se adaptar por longos períodos de tempo. Se uma mudança acontecer muito rapidamente, muitos animais serão extintos porque não são capazes de se adaptar a tempo. Já estamos vendo grandes grupos de animais que sofrem, como anfíbios e recifes de coral, os quais dependem de quantidades específicas de água e temperaturas para sobreviver.

Questionário

1. Qual é a diferença entre extinção e um evento de extinção?

2. Como os cientistas podem determinar que estamos entrando em um evento de extinção?

3. Seu amigo argumenta que uma extinção em massa não afetaria os seres humanos, porque somos tecnologicamente avançados. Ele está certo?

4. Um pequeno sapo é extinto na Amazônia e cria uma cascata de outras extinções. Um cientista argumenta que este é o início de uma extinção em massa. Ele está certo?

5. Por que as mudanças climáticas levariam à extinção em massa?

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