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Evidência de abiogênese

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Abiogênese é a teoria de que a vida vem de coisas não-vivas. A geração espontânea foi um modelo precoce para abiogênese desenvolvido por Aristóteles (384-322 aC), que dizia que as moscas se formaram diretamente a partir de material em decomposição e troncos deram origem a crocodilos. Experimentos de Louis Pasteur em meados de 1800 refutou a geração espontânea. Desde então, os cientistas trabalham para descrever modelos mais prováveis de abiogênese que poderiam explicar a formação da vida na Terra há mais de 3,5 bilhões de anos atrás.

Evidência de abiogênese

Teoria do Oparin-Haldane

Alexander Oparin e J.B.S. Haldane foram os primeiros cientistas a propõem independentemente uma teoria baseada em produtos químicos para a evolução da vida na década de 1920. Ambos levantaram a hipótese de que a atmosfera inicial da Terra apresentava principalmente amônia, água, sulfeto de hidrogênio, dióxido de carbono ou monóxido de carbono e fosfato e muito pouco oxigênio e ozônio. Quimicamente, isso significa que a atmosfera estava reduzindo, capaz de aceitar elétrons e formar novas moléculas. Sob essas condições primitivas, eles pensaram, o efeito fontes de energia, como raios, radiação ultravioleta ou até o choque de um impacto, pode formar moléculas orgânicas como aminoácidos. A teoria de Oparin e Haldane também é conhecida como teoria primordial da sopa.

A teoria da sopa primordial continua propor que essas moléculas orgânicas possam ter se concentrado em certos locais, como aberturas térmicas no oceano ou na costa, e passou por uma maior transformação para moléculas orgânicas mais complexas, resultando em vida. O trabalho de Oparin e Haldane lançou as bases para outros cientistas criarem experimentos de laboratório para testar essas hipóteses.

O experimento Miller-Urey

Em 1953, os químicos Harold Urey e Stanley Miller projetaram um aparelho experimental que duplicou as condições atmosféricas na Terra propostas por oparina e haldane. Urey e Miller encheram uma câmara com água morna, vapor de água, metano, amônia e hidrogênio molecular e depois introduziram pulsos de faíscas elétricas na câmara. Após uma semana, eles analisaram o material na câmara e encontraram uma variedade ou moléculas orgânicas, incluindo aminoácidos, verificando esse aspecto da teoria primordial da sopa.

A imagem acima ilustra a configuração experimental usada por Miller e Urey em 1953 para mostrar que moléculas simples poderiam ter sido criadas na Terra há cerca de 3,5 bilhões de anos, usando apenas os gases na atmosfera e eletricidade primitiva da iluminação.

A pesquisa e o debate atuais sobre a abiogênese agora se concentram em como e por que as moléculas orgânicas podem ter se acumulado em certas áreas no início da Terra e como essas moléculas aumentaram em complexidade e eventualmente se tornaram a vida auto-replicando. A astrobiologia, o campo científico que procura a vida extraterrestre, forneceu uma informação adicional que apóia a abiogênese. Por exemplo, estudos sobre o titã da lua de Saturno mostraram que sua atmosfera não tem oxigênio e que existem moléculas orgânicas presentes.

Referências

  • Abiogênese. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 28 de maio de 2017, em https://en.wikipedia.org/wiki/abiogênese.
  • Abiogênese. (2017, 28 de maio). Na Enciclopédia Britannica online. Recuperado em https://www.britannica.com/science/abiogênese.

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