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Estruturas vestigiais

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de estruturas vestigiais

Estruturas vestigiais são várias células, tecidos e órgãos em um corpo que não cumpre uma função. Uma estrutura vestigial pode surgir devido a uma mutação no genoma. Essa mutação causará uma mudança nas proteínas necessárias para a formação da estrutura.

Estruturas vestigiais explicadas

Embora a estrutura não funcione mais, a prevalência da estrutura vestigial pode aumentar na população se for vantajoso para a sobrevivência ou reprodução. Nos peixes que habitam as cavernas, por exemplo, o desenvolvimento e a manutenção dos olhos são uma despesa energética desnecessária quando não há luz. Portanto, os olhos vestigiais podem ser selecionados para os olhos em funcionamento.

Desde os primeiros dias de estudo da anatomia de vários animais, estruturas vestigiais foram encontradas e observadas em quase todas as espécies. O processo de evolução é imperfeito. Enquanto a evolução constantemente dirige para adaptar os organismos perfeitamente às condições presentes, ela só pode funcionar com o que é dado. Portanto, sempre que uma população move ambientes ou as mudanças ambientais, as adaptações resultantes devem ser feitas. Em muitos organismos, as estruturas vestigiais são o resultado de uma grande mudança evolutiva que resultou em uma estrutura anteriormente funcional para se tornar onerosa e inútil.

Somente vestigial significa falta de função ou uso e pode ser aplicado a comportamentos, vias químicas e outros aspectos da existência de um organismo que não são diretamente físicos. No entanto, esses aspectos inúteis também são controlados pelo genoma e se tornaram vestigiais por causa de uma mutação ou uma mudança no ambiente. A mutação, embora vantajosa para a população, não removeu completamente uma característica ou comportamento. É por isso que estruturas, comportamentos e caminhos vestigiais ainda estão presentes.

Exemplos de estrutura vestigial

Estruturas vestigiais em moscas da fruta

O organismo de laboratório comum Drosophila melanogaster (a mosca da fruta) foi um dos primeiros a ter seu pequeno genoma mapeado. Durante o mapeamento do genoma, os cientistas encontraram muitos genes que, se inativados, causariam mutações vestigiais nas moscas da fruta. Foram encontradas centenas de mutações que poderiam produzir estruturas vestigiais. As asas, olhos, pés e muitos órgãos podem se tornar vestigiais através da desativação de diferentes genes. Usando essas moscas como modelo, o cientista foi capaz de mostrar com precisão e clareza como as estruturas vestigiais podem surgir através de simples reprodução sexual e como essas estruturas vestigiais podem se tornar frequentes em uma população.

Populações de moscas da fruta foram desenvolvidas para ter diferentes estruturas vestigiais para diferentes fins. As moscas com asas vestigiais são criadas e usadas como insetos alimentadores para sapos de estimação. Como os seres humanos fornecem um ambiente com muita comida e sem predadores, as moscas ainda podem crescer e se reproduzir. Quando é hora de alimentar os sapos de estimação, as moscas podem ser facilmente tocadas para fora de seu tubo de cultura. Sem asas, as moscas não podem voar para longe ou escapar do recinto do sapo. Em outros casos, os cientistas podem querer testar os órgãos sensoriais de moscas. Ao produzir moscas com olhos vestigiais, por exemplo, os outros sentidos podem ser testados sem que a variável de visão seja adicionada.

Membros vestigiais

Antes dos dias dos registros fósseis, raios-X e análise de DNA, supunha-se que as cobras deram origem a lagartos, não o contrário. Quando o cientista começou a realmente observar a anatomia das cobras, eles começaram a perceber que muitas cobras ainda têm estruturas vestigiais onde os membros de um lagarto teriam sido. Outras estruturas vestigiais em cobras, um pulmão vestigial, também foram evidências de que as cobras evoluíram de um ancestral que usavam dois pulmões e andavam com 4 membros. Isso, juntamente com um registro fóssil que mostrou um declínio no tamanho do membro, levando a cobras e evidências de DNA crescente revelaram que o oposto era verdadeiro: as cobras vieram de lagartos e não o contrário.

A perda de membros também é vista nas baleias. Os ancestrais das baleias eram organismos um pouco como hipopótamos, que se moviam lentamente para a água. Na água, os membros criam arrasto e tornando a natação menos eficiente. Lentamente, os membros da frente foram trocados para as barbatanas e os membros traseiros foram totalmente perdidos. No entanto, o esqueleto de uma baleia revelará um conjunto de ossos, não anexado ao esqueleto principal, onde os membros traseiros costumavam estar. Os ossos não saem do corpo e parecem fornecer apenas apoio menor aos músculos. Essas estruturas vestigiais são uma pista que, como cobras, as baleias vieram de um ancestral de 4 pernas.

Estruturas vestigiais em humanos

Os seres humanos têm uma ampla gama de características que são consideradas estruturas vestigiais. Um dos mais óbvios é o cocô, ou coccyx. O coccyx é uma pequena série de vértebras fundidas que existem na base da pelve. Em nossos ancestrais, provavelmente formou uma grande cauda de pré -nsil, capaz de agarrar galhos. Enquanto evoluíamos para os bípeds, menos tempo foi gasto nas árvores e mais tempo passando e sentando no chão. Como visto na transição de macacos para grandes macacos, a perda de uma cauda representa um estilo de vida menos arbóreo ou baseado em árvores.

Se você já removeu seus dentes do siso, sabe que as estruturas vestigiais podem ser mais do que inúteis. No caso dos dentes do siso, o crânio humano está diminuindo à medida que evoluímos. Parte do motivo é que nossa dieta se tornou muito mais suave e mais fácil de mastigar porque cozinhamos ou processamos nossos alimentos. Enquanto nossa mandíbula se tornou menor, o último dente na mandíbula não foi perdido. Na maioria das pessoas, esse dente causará dor à medida que entra e pode deformar os outros dentes na mandíbula.

Você já pegou arrepios quando esfriar? Quando isso acontece, pequenos músculos vestigiais na base dos folículos capilares puxam os cabelos para que fique para cima. Em nossos ancestrais, isso criou um casaco muito mais macio e mais grosso, que poderia conter mais ar. O casaco de um animal funciona prendendo o ar e aquecendo -o. Os seres humanos perderam o casaco, mas mantiveram os músculos que fazem os cabelos se levantarem. Os caminhos que fazem com que o cabelo se levantem também podem ser considerados vestigiais. Enquanto eles nos ajudam a saber que estamos com frio, eles certamente não ajudam a nos aquecer.

Questionário

1. O apêndice humano é frequentemente descrito como um órgão vestigial, pois o apêndice humano é muito menor do que em muitos de nossos parentes de mamíferos. No entanto, evidências recentes mostraram que o apêndice pode abrigar bactérias e fungos que ajudam a repovoar seus intestinos após uma doença. O Apêndice é um órgão vestigial?

2. No canto do olho humano, há um pequeno pedaço de tecido rosa. Alguns dos tecidos contêm ductos lacrimais, mas grande parte dele não parece ter uma função. Essa estrutura vestigial é semelhante às membranas nicitantes de certos vertebrados aquáticos, o que os ajuda a ver debaixo d’água. O que isso sugere sobre os ancestrais humanos?

3. Uma população de peixes é decorada com espinhos pequenos. Quando eles se expandem para um novo território, os espinhos não são mais necessários para se defender contra predadores e se tornarem vestigiais. Milhões de anos depois, as espinhas são adaptadas em pequenas iscas, que atraem peixes pequenas para a foz do peixe espinhoso. Essas ainda são estruturas vestigiais?

4. Moscas de frutas com asas vestigiais podem ser facilmente selecionadas para um laboratório. Esse mesmo processo pode acontecer na natureza?

5. Por que algumas estruturas vestigiais permanecem dentro de uma população por um longo tempo, apesar de não servirem para não servir?

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