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Espécies

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de espécies

Uma espécie é um grupo de organismos que compartilham uma herança genética, são capazes de se cruzar e criar filhos que também são férteis. Diferentes espécies são separadas uma da outra por barreiras reprodutivas. Essas barreiras podem ser geográficas, como uma cordilheira que separa duas populações ou barreiras genéticas que não permitem a reprodução entre as duas populações. Os cientistas mudaram sua definição de espécie várias vezes ao longo da história.

A espécie é uma das classificações mais específicas que os cientistas usam para descrever os animais. Os cientistas usam um sistema de nomenclatura binomial para descrever animais sem a confusão de nomes comuns. Este sistema usa o gênero como o primeiro nome, que é sempre capitalizado, e o nome da espécie é o segundo nome, sempre minúscula. Assim, alguns animais como a raposa vermelha, vulpes vulpes, estão no gênero Vulpes e o nome de suas espécies é vulpes. Observe a diferença de capitalização para distinguir entre gênero e espécie. Outras raposas como a Swift Fox, Vulpes Velox, também fazem parte do gênero Vulpes, mas existem barreiras que os impedem de se cruzar com as raposas vermelhas. Dessa maneira, eles permanecem espécies distintas.

Desde os dias de Carl Linnaeus, criador da nomenclatura binomial, os animais têm sido constantemente classificados e reclassificados em diferentes grupos, gêneros, espécies e subespécies. Linnaeus, classificando organismos na década de 1700, restringiu suas classificações aos atributos físicos de vários organismos. A maioria dos organismos, surpreendentemente, ele corretamente se identificou como relacionado. Outros, no entanto, ele não poderia estar mais errado. As técnicas genéticas modernas nos deram uma janela muito melhor para as relações históricas entre os animais.

Por exemplo, quando Linnaeus classificou o elefante pela primeira vez no início dos anos 1700, ele só viu um espécime. O espécime era um elefante asiático fetal, o menor dos elefantes conhecidos hoje. Sem saber melhor, Linnaeus nomeou a espécie Elephas Maximus. Os cientistas modernos foram forçados a reclassificar o elefante várias vezes. A primeira distinção é entre os elefantes asiáticos e africanos, que são muito diferentes em tamanho. Os cientistas então tiveram que distinguir entre elefantes que habitavam pastagens e aqueles que viviam em florestas na África. A genética mostra que as populações não se cruzam e são separadas por uma barreira reprodutiva.

No século seguinte, Charles Darwin e Alfred Wallace conceberam separadamente o mecanismo que cria várias espécies de uma única espécie. Esse processo de seleção natural aplica a adversidade de diferentes formas que os organismos devem superar para reproduzir. Os organismos que são melhor adaptados ao meio ambiente são capazes de reproduzir mais, e seus filhos também podem aumentar em número. Dessa maneira, diferentes linhas da mesma espécie podem fazer melhor ou pior, dependendo de sua genética. Eventualmente, duas linhas de sucesso podem divergir, criando uma barreira reprodutiva entre as duas populações. Essas populações, de acordo com Darwin e Wallace, agora são consideradas espécies separadas.

Desde o início dos tempos, esse processo vem ocorrendo e dividindo organismos ao longo de diferentes linhagens bem -sucedidas. Essa teoria foi confirmada por um grande corpo de evidências. A evidência fóssil fornece pistas de que os animais vêm mudando constantemente com o tempo, em resposta a um ambiente variável. Onde Linnaeus via animais como entidades estáticas e imutáveis, agora é amplamente aceito que as espécies existem em um espectro, com algumas mais próximas a certas espécies do que outras. Por causa disso, os animais geralmente podem hibridizar, ou acasalar entre espécies.

Exemplos de espécies

Ursos polares e ursinhos

Muitas vezes, a única barreira à reprodução é geográfica, ou baseada na localização física dos animais. Se isso mudar, os animais podem se cruzar e podem se fundir em uma espécie. Atualmente, isso está sendo visto na natureza em ursos polares e ursos pardos. À medida que as mudanças climáticas, os ursos polares são forçados mais ao sul e devem começar a explorar diferentes fontes alimentares. A mudança no clima também permite que os ursos pardos se aventurem mais ao norte, encontrando ursos polares ao longo do caminho. As populações previamente separadas agora têm a chance de se reproduzir e, às vezes, são bem -sucedidas. Os híbridos foram vistos em estado selvagem, mas ainda não se sabe se os híbridos serão bem -sucedidos.

Existem muitas situações diferentes e exemplos de barreiras reprodutivas, mas se a barreira puder ser removida, é provável que duas espécies relacionadas sejam capazes de cruzar. Espécies não relacionadas raramente têm a possibilidade de reprodução porque se tornaram muito diferentes um do outro. Por exemplo, um morcego e uma tartaruga têm uma composição genética completamente diferente. Os genes que controlam o crescimento da tartaruga não funcionariam em um morcego e vissa. De fato, eles nem têm o mesmo número de cromossomos, o que é um requisito para que os organismos sexualmente reproduzem bem -sucedidos.

Cães e lobos

Ainda outros animais, como cães e lobos, ainda são tecnicamente as mesmas espécies. Embora tenham o mesmo número de cromossomos e possam se reproduzir tecnicamente, o cão doméstico percorreu um longo caminho desde sua contraparte selvagem. Os cães não apenas evoluíram para serem mais fofinhos e macios, mas estão sintonizados com sinais sociais humanos. Os lobos operam em uma estrutura social muito diferente. Como tal, os dois são muito improváveis de se reproduzir no mundo real. No entanto, como eles podem criar filhos férteis, os cientistas os consideram as mesmas espécies.

Cães e lobos são um bom exemplo de radiação de espécies, ou a mudança incremental em uma população amplamente distribuída. Pense em um Chihuahua. Se Linnaeus tivesse classificado esse animal, ele certamente não o colocaria na mesma categoria que um lobo. No entanto, um Chihuahua pode se reproduzir com um cachorro um pouco maior, que pode se reproduzir com um cachorro grande, que poderia facilmente se reproduzir com um lobo. Dessa maneira, um chihuahua e um lobo têm a mesma base genética, expressos de maneiras muito diferentes.

Termos de biologia relacionados

  • Híbrido – Um organismo produzido pela travessia de duas espécies distintas.
  • Barreiras reprodutivas – obstáculos que impedem dois animais de produzir filhos férteis.
  • Nomenclatura binomial – O sistema de nomear espécies individuais com dois nomes latinos, o primeiro relacionado ao seu gênero, o segundo de suas espécies.
  • Hierarquia taxonômica – o sistema no qual todos os organismos são colocados para classificação.

Questionário

1. furões domésticos e furões selvagens de pés pretos parecem quase idênticos. O furão de pés pretos, Mustela Nigripes, é nativo da América do Norte. O furão doméstico, Mustela Putorius Firo, é nativo da Europa e só existe em cativeiro na América do Norte. Essas duas populações poderiam ser uma espécie? A. Não B. Sim C. Talvez

Resposta à pergunta nº 1

C está correto. Com toda a probabilidade, os furões domésticos e os furões de pés pretos tornaram-se tão diferentes, social e não, que o cruzamento não seria possível. No entanto, eles ainda estão no mesmo gênero, Mustela, que sugere que sua genética pode ser compatível. Se as barreiras reprodutivas pudessem ser superadas, as duas espécies poderiam cruzar.

2. Se os cientistas diferenciam as espécies separadas pela aparência, por que homens e mulheres que parecem de maneira diferente consideram diferentes espécies? R. Eles podem cruzar B. O dimorfismo sexual é um tipo de especiação C. Eles são considerados espécies diferentes

Resposta à pergunta nº 2

A está correto. A razão pela qual algumas espécies exibem dimorfismo sexual é que as pressões e homens e mulheres são de natureza diferente. As fêmeas geralmente são responsáveis por levantar a ninhada ou carregar a prole durante a gravidez. Os machos geralmente são responsáveis por proteger a ninhada ou fêmea enquanto ela está grávida. Existem muitos casos em que essas funções são revertidas. De qualquer maneira, formas diferentes requerem funções diferentes, mas a característica definidora de uma espécie é a capacidade de se cruzar com sucesso.

3. Recentemente, descobriu -se que o que se acreditava ser duas espécies de truta, uma na Rússia e outra nos EUA, têm DNA quase idêntico e pode se reproduzir se os ovos e espermatozóides estiverem artificialmente reunidos. As populações são continuamente separadas pelo oceano de água salgada, que não podem atravessar. Enquanto alguns cientistas argumentaram para torná -los uma espécie, outros argumentaram para mantê -los separados. Qual é o argumento para mantê -los como espécies separadas? R. Eles não podem interromper -se com sucesso. B. Eles ainda são separados por uma barreira reprodutiva geográfica. C. Não há bons argumentos.

Resposta à pergunta nº 3

B está correto. Não há como a truta reproduzir naturalmente, porque eles são separados por milhares de quilômetros de água do mar. Essa barreira reprodutiva permanecerá, a menos que a truta adapte um método de viver em água salgada e atravessar o oceano. Embora possam se reproduzir com sucesso quando seus ovos e espermatozóides são reunidos, isso não poderia acontecer sem intervenção humana. Este é um bom argumento para o motivo pelo qual a truta deve permanecer em espécies separadas.

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