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Espécies-chave

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de espécies Keystone

As espécies de pedra -chave são aquelas que têm um impacto extremamente alto em um ecossistema específico em relação à sua população. As espécies de pedra -chave também são críticas para a estrutura e função geral de um ecossistema e influenciam quais outros tipos de plantas e animais compõem esse ecossistema. Assim, na ausência de uma espécie de pedra -chave, muitos ecossistemas deixariam de existir. Um exemplo comum de espécies de pedra-chave no contexto da biologia da conservação é a relação predador-presa. Pequenos predadores que consomem espécies herbívoros impedem que esses herbívoros dizimem as espécies vegetais no ecossistema e são consideradas espécies de pedra -chave. Nesse cenário, apesar do baixo número de predadores necessários para manter uma baixa população de espécies herbívoras, sem essa espécie de pedra -chave, a população de herbívoros continuaria a crescer e, assim, consumir todas as espécies de plantas dominantes no ecossistema.

Exemplos de espécies Keystone

Lontra do mar

A lontra marinha (mostrada abaixo) é considerada uma espécie de pedra -chave como consumo de ouriços do mar, impedindo a destruição de florestas de algas causadas pela população de ouriços do mar. As florestas de algas são um habitat crítico para muitas espécies nos ecossistemas próximos à costa. Na ausência de lontras do mar, os ouriços do mar se alimentam das florestas de algas próximas, interrompendo esses ecossistemas próximos à costa. No entanto, quando as lontras marinhas estão presentes, seu consumo de ouriços do mar restringe a população de ouriços do mar a organismos menores confinados a fendas protetoras. Assim, a lontra marinha protege as florestas de algas, reduzindo a população local de ouriços do mar.

Grandes predadores de mamíferos

Enquanto pequenos predadores são espécies de pedra -chave importantes em muitos ecossistemas, como mencionado acima, grandes predadores de mamíferos também são considerados espécies de pedra -chave em ecossistemas maiores. Por exemplo, o Leão, a Jaguar (mostrado abaixo) e o lobo cinza são considerados espécies de pedra -chave, pois ajudam a equilibrar grandes ecossistemas (por exemplo, florestas tropicais centrais e sul -americanas) consumindo uma ampla variedade de espécies de presas.

Estrela do Mar

As estrelas do mar (mostradas abaixo) são outras espécies de pedra -chave comumente reconhecidas, pois consomem mexilhões em áreas sem predadores naturais. Em muitos casos, quando a estrela marinha é removida de um ecossistema, a população de mexilhões proliferam incontrolavelmente e afeta negativamente os recursos disponíveis para outras espécies dentro do ecossistema.

Questionário

1. Qual das seguintes afirmações é verdadeira em relação às espécies de pedra -chave? R. As espécies de pedra -chave são geralmente herbívoros. B. As espécies de pedra -chave são geralmente predadores. C. As espécies de pedra -chave são as espécies mais abundantes em um ecossistema. D. As espécies de pedra-chave são espécies não essenciais em um ecossistema.

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. As espécies de pedra -chave são geralmente predadores que equilibram a população de espécies herbívoras, impedindo a dizimação de plantas que servem como habitat e alimento para outras espécies em um ecossistema.

2. Qual das seguintes afirmações é falsa em relação às espécies de pedra -chave? R. Sem uma espécie de pedra -chave, muitos ecossistemas deixariam de existir. B. As populações de espécies de pedra -chave são tipicamente pequenas em comparação com outras espécies em um ecossistema. C. florestas de algas são consideradas uma espécie de pedra -chave. D. Otters, leões e estrelas do mar também são considerados importantes espécies de pedra -chave.

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. Enquanto as florestas de algas são um habitat necessário para muitas espécies próximas à costa, as lontras do mar são consideradas as espécies de pedra -chave na maioria dos ecossistemas com florestas de algas porque consomem ouriços do mar, o que de outra forma dizimaria as florestas de algas e, portanto, o habitat de muitas espécies nesse ecossistema.

Referências

  • Bucci et al. (2017). Estrela marítima desperdiçando doenças em Asterias Forbesi ao longo da costa atlântica da América do Norte. PLoS um. 12 (12): E0188523.
  • Gooding, R e Harley, C. (2015). Quantificando os efeitos do tamanho do corpo predador e da presa nos comportamentos de alimentação de estrelas do mar. Biol Bull. Jun; 228 (3): 192-200.
  • Humphries et al. (2017). Para tudo, há uma estação: redes alimentares de verão para inverno e as características funcionais das espécies de pedra-chave. Integr comp biol. 57 (5): 961-976. doi: 10.1093/icb/icx119.

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