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Espécies ameaçadas

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de espécies ameaçadas

Uma espécie ameaçada é qualquer espécie que seja vulnerável, ameaçada ou criticamente ameaçada. A União Internacional para a Conservação da Natureza, ou IUCN, é comumente referenciada como uma organização líder para determinar se uma espécie pode ser considerada uma espécie ameaçada ou não.

Visão geral das espécies ameaçadas

A IUCN também define as espécies de categoria quase ameaçadas, para qualquer animal que provavelmente se torne espécies ameaçadas no futuro próximo. A designação da IUCN de espécies ameaçadas pode ser vista abaixo.

Outras organizações podem definir uma espécie ameaçada um pouco diferente. Por exemplo, a Lei de Espécies Ameaçadas dos Estados Unidos define uma espécie ameaçada como qualquer espécie que provavelmente ficará em perigo no futuro próximo. No entanto, a maioria das organizações internacionais e sociedades de conservação tende a usar a definição da IUCN. A diferença é apenas sutil e, de qualquer maneira, uma espécie ameaçada é uma que provavelmente será extinta se nada for feito para protegê -lo.

Várias ações podem ser concluídas para ajudar uma espécie ameaçada a sair da lista. Os esforços de conservação são fundamentais, como fornecer habitat adequado e interromper a colheita ilegal dos animais. Além disso, algumas espécies criticamente ameaçadas têm programas de reprodução estabelecidos. Esses programas têm como objetivo criar organismos cativados e, em seguida, liberá -los em um habitat adequado. Os programas de reprodução foram bem-sucedidos em vários animais, incluindo o furão de pés pretos e os pandas gigantes.

Critérios para uma espécie ameaçada

Declínio do tamanho da população

Embora os critérios para cada organização sejam diferentes, os seguintes são critérios gerais desenvolvidos pela IUCN e outras organizações para determinar se uma espécie pode ser rotulada como uma espécie ameaçada. Um dos marcadores mais importantes de uma espécie ameaçada é o tamanho da população e sua direção geral. Uma população pequena e decrescente tem muito mais probabilidade de ser ameaçada do que uma população pequena e crescente. Os cientistas normalmente medem uma população usando estudos de recaptura de marcas. Nesses estudos, uma parte da população é capturada e marcada de alguma forma. Eles são então liberados. Depois de algum tempo se passou, outra parte é capturada. Com base na porcentagem de animais recapturados com marcas, os cientistas podem estimar a população total. Assim, eles podem ver se a população é muito pequena capturando os mesmos indivíduos repetidamente.

Além disso, a população deve ser observada ao longo de várias gerações, idealmente, para ter dados suficientes para realmente ver um declínio em uma população. Às vezes, não há animais suficientes para três gerações, e essas espécies seriam uma espécie ameaçada de extinção criticamente ameaçada. Em populações maiores, é útil observar várias gerações para garantir que a população não esteja simplesmente se ajustando a uma dinâmica predadora e presa ou outros ciclos naturais. Alguns ciclos naturais podem afetar severamente o número de população, mas a tendência geral na população ainda pode estar aumentando. Dados que mostram efetivamente que isso não é verdade e que a população está em declínio da geração de geração sobre geração será mais eficaz em mostrar que as espécies realmente estão ameaçadas.

Número de indivíduos maduros

Nesse sentido, os cientistas também devem medir e separar o número de adultos sexualmente ativos na população. Uma tomada de mar, por exemplo, pode colocar centenas de ovos a cada estação. Seria impreciso, no entanto, considerar todos esses descendentes como contribuindo para a próxima geração. O fato para as turmas do mar e muitos outros animais é que muitos descendentes não chegarão à maturidade sexual. Ao calcular uma espécie ameaçada, é mais importante se concentrar nos indivíduos que já atingiram a maturidade e estão se reproduzindo ativamente.

Devido às limitações de um pequeno pool genético, o número de indivíduos reproduzidos deve ser relativamente alto para qualquer população ter uma boa chance de sobrevivência a longo prazo. Qualquer coisa inferior a 10.000 adultos maduros e reproduzidos é geralmente considerada uma espécie ameaçada, quando os outros critérios também são atendidos. Isso geralmente é baseado em modelos genéticos. As pequenas populações estão tipicamente sujeitas a condições como desvio genético e gargalos populacionais, o que pode facilmente levá -los à extinção em apenas algumas gerações. Quando uma espécie ameaçada tem menos de 250 indivíduos maduros conhecidos, é tipicamente considerado criticamente ameaçado. Além disso, se uma tendência em declínio for vista nos adultos reproduzidos, isso também pode ser motivo para rotular uma espécie ameaçada.

Faixa geográfica

Quase tão importante quanto o número de indivíduos é a faixa geográfica de uma espécie ameaçada. É improvável que uma espécie com uma distribuição cosmopolita (encontrada globalmente) esteja em perigo de se extinguir. No entanto, se os adultos reproduzidos nesse intervalo forem realmente separados e não puderem se reproduzir, a possibilidade de extinção aumenta. Esse fenômeno é conhecido como fragmentação do habitat. Pode ser natural, como uma cordilheira intransitável, ou artificial, como uma estrada. De qualquer maneira, se uma espécie não pode atravessar a barreira, as populações de cada lado são efetivamente por conta própria.

Em termos de designar uma espécie ameaçada, a fragmentação diminui as chances de dois adultos poderem atravessar a barreira e se dividir. Efetivamente, cria duas populações menores, cada uma com um número menor de adultos reprodutores. O tamanho menor da população aumenta a chance de extinção em cada grupo, o que aumenta a chance total de extinção para as espécies. Assim, a fragmentação é uma consideração importante para as espécies ameaçadas. Geralmente, os animais encontrados em apenas 1 área pequena são considerados criticamente ameaçados. O tamanho total da área depende do animal e da faixa típica necessária para sobreviver.

Como no tamanho da população, os cientistas quantificam riscos futuros e atuais para a faixa geográfica de uma espécie. Uma espécie ameaçada também pode ser designada em ações futuras para seu habitat, colocar parte ou toda a sua população em perigo. O desmatamento e a acidez do oceano são dois eventos que afetam bastante muitas espécies no momento. Os efeitos drásticos alterarão suas faixas e, finalmente, seus tamanhos populacionais. Muitos animais estão sendo adicionados à lista de espécies ameaçadas por causa de eventos em larga escala como esse que afetam seu alcance.

Análise Estatística

Para montar uma visão do “quadro geral”, os cientistas costumam usar modelagem e simulações de computadores para estimar o risco apresentado a uma espécie. Em geral, se a chance de as espécies serem extintas nos próximos 100 anos for superior a 10%, o rótulo ameaçou as espécies. Quando esse limiar começa a atingir 50% ou mais nos próximos 10 anos, as espécies ameaçadas são consideradas criticamente ameaçadas.

O Vaquita, um pequeno botão que vive no Golfo da Califórnia, é considerado uma espécie ameaçada de extinção criticamente ameaçada. Restam menos de 30 indivíduos, eles são restritos a um local e diminuem constantemente há décadas. Esse é o tipo de devastação que leva um animal para a lista criticamente ameaçada.

Exemplos de espécies ameaçadas

Furão de pés pretos

O furão de pés pretos (Mustela Nigripes) é uma espécie ameaçada à beira da extinção. Embora se pense que o furão já teve um alcance prolongado, o envenenamento de suas presas (cães da pradaria) e uma praga matou sua população. Além disso, à medida que as planícies se tornaram mais povoadas, muitas cidades de cães da pradaria foram destruídas, matando sua fonte de alimento. Na década de 1960, o furão de pés pretos era extremamente raro e limitado a algumas populações em Wyoming. Em 1987, foi considerado extinto na natureza.

Uma campanha enorme foi realizada para criar furões em cativeiro de pés pretos e reintroduzi-los até a natureza. Desde então, os furões foram reintroduzidos em vários locais, com sucesso variável. Atualmente, existem 4 populações de furões selvagens auto-sustentáveis, o que aumentou bastante suas chances de sair da lista de espécies ameaçadas. Com esforço e proteções sustentadas, os furões podem ver um dia em que são completamente removidos da lista de espécies ameaçadas, embora isso esteja muito longe.

Tawny Nurse Shark

Encontrado na costa da Austrália e da Indonésia, o Tawny Nurse Shark (Nebrius Ferrugineus) é uma espécie ameaçada considerada vulnerável pela IUCN. Essa espécie ameaçada diminuiu principalmente, como muitos tubarões, devido às práticas de pesca e a colher para suas barbatanas. As redes branquiais e outras formas de pesca que não são seletivas geralmente pegam os tubarões e as matam no processo. Os tubarões também são caçados por suas barbatanas, que fazem parte da sopa de barracas de tubarão, uma iguaria asiática que deveria ter poderes misteriosos.

Isso é um absurdo, é claro, e a colheita de tubarões para suas barbatanas dizimou muitas espécies. O Tawny Nurse Shark, que se reproduz a uma taxa baixa e deixa de distribuir longe de onde nascem, leva muito tempo para se recuperar. Por esse motivo, é considerado uma espécie ameaçada, que precisará de proteção para ter sucesso no futuro.

Outras espécies

Essas duas espécies dificilmente representam todas as espécies na lista de espécies ameaçadas. A IUCN mantém uma lista global, mas todos os países e até localidade podem manter sua própria lista ou protocolo de avaliação. Além disso, enquanto essas duas eram espécies de vertebrados, os vertebrados representam apenas uma fração de todas as espécies ameaçadas. Abaixo está um gráfico que quebra as proporções aproximadas de espécies atualmente na lista vermelha da IUCN.

Como você pode ver, anfíbios e outros vertebrados compõem uma grande parte desta lista. Também estão representadas plantas, moluscos e insetos. Existem até alguns fungos na lista da IUCN (não na foto). Existem várias razões para a disparidade no número de espécies representadas de cada grupo. Primeiro de tudo, os vertebrados são de longe o grupo mais estudado, apesar de seus números empalidecerem em comparação com os invertebrados. Em segundo lugar, os anfíbios estão atualmente experimentando os efeitos drásticos de mudança das mudanças climáticas e do desmatamento, que estão destruindo seus habitats e fontes de alimentos. Por esse motivo, vemos muitos anfíbios como espécies ameaçadas. Plantas, moluscos, insetos e outros grupos com poucas espécies ameaçadas não estão necessariamente bem, os cientistas simplesmente não têm informações suficientes para rotulá -las como uma espécie ameaçada.

Questionário

1. Verdadeiro ou falso? A lista de espécies ameaçadas inclui todas as espécies ameaçadas na Terra.

2. Qual das alternativas a seguir é verdadeira?

3. Você é um cientista de conservação. Você encontra uma espécie que é restrita a uma pequena localização geográfica. Você coleta dados sobre a população e descobre que é pequeno e em grave declínio. Você envia seus dados à IUCN e eles classificam as espécies como vulneráveis. A espécie está agora protegida?

4. Qual das seguintes coisas pode ser feita para salvar uma espécie ameaçada?

5. Qual é a principal organização responsável por acompanhar as espécies ameaçadas?

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