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Equilíbrio pontual

Última atualização em 20 de agosto de 2022

Definição

O equilíbrio pontuado é uma teoria que afirma que a evolução ocorre principalmente através de pequenas explosões de intensa especiação, seguidas por longos períodos de estase ou equilíbrio. O modelo postula que quase 99% do tempo de uma espécie na Terra é gasto em estase e a mudança acontece muito rapidamente.

O equilíbrio pontuado explicou

Portanto, se uma espécie aparecer em registros fósseis por cerca de 10 milhões de anos, é provável que a especiação tenha ocorrido ao longo de menos de 100.000 anos. Uma vez concluído, no entanto, o modelo sugere que há pouca mudança morfológica após o evento de especiação. As espécies manterão um período de estabilidade, chamado estase, por um longo período de tempo.

A teoria também fornece uma explicação razoável para a ausência de formas intermediárias em registros fósseis, onde novas espécies parecem aparecer de formas ancestrais abruptamente e finalmente desaparecem sem experimentar nenhuma mudança morfológica aparente durante sua existência.

Embora isso tenha sido uma mudança da idéia de que todas as novas espécies surgiram devido a mudanças contínuas, graduais e incrementais, os fundadores dessa teoria também admitiram que outros modos de evolução poderiam coexistir. A teoria oposta é o gradualismo, o que sugere que a mudança ocorre de forma consistente, por longos períodos de tempo.

Exemplos de equilíbrio pontuados

O suporte ao equilíbrio pontuado é observado nos registros fósseis. O impacto do isolamento reprodutivo foi observado por biólogos, sistematistas e taxonomistas em todo o mundo. Dado o fato de que essa é uma teoria da evolução, suas previsões não podem ser testadas diretamente.

Embora o registro fóssil possa fornecer suporte à teoria, algumas indicações precisam surgir do mundo vivo. Por exemplo, os animais que vivem em ambientes semelhantes que experimentam o isolamento reprodutivo devem se tornar incapazes de interrominar, indicando o surgimento de uma nova espécie. Isso foi observado várias vezes.

Isolamento reprodutivo entre os pescadores

O estudo de Kingfishers na Papua Nova Guiné mostrou o profundo impacto do isolamento reprodutivo na especiação. Existem três subespécies que residem no continente. Aqui, o meio ambiente pode variar de maneira úmida e densa floresta tropical a florestas de monções com estações secas prolongadas. Essas subespécies podem não apenas se cruzar, mas são quase indistinguíveis uma da outra.

No entanto, em ilhas a algumas centenas de quilômetros de distância, mesmo quando o ambiente é semelhante à parte mais próxima do continente, os Kingfishers são marcadamente diferentes. Mais espécies foram encontradas nessas ilhas menores do que no continente. Observações semelhantes foram feitas para aves e répteis e invertebrados em todo o mundo, onde a separação geográfica levou ao surgimento de novas espécies, enquanto grandes tratos contínuos com condições variadas mantêm populações homogêneas. Essa evidência apóia a teoria do equilíbrio pontuado.

Caracóis terrestres das Bermudas

Cerca de 300.000 anos atrás, os poecilozonitas bermudensis, um caracol de terra que respiram ar, colonizaram a ilha das Bermudas. O caracol pode ter sido transportado em madeira flutuante da América do Norte. Os fósseis desses caracóis constituem a grande maioria dos fósseis terrestres das Bermudas.

Até recentemente, uma espécie continuava a sobreviver na ilha. As primeiras populações desse caracol tinham dois estoques, com padrões distintos de faixas de cores. Quando estes foram extintos, um derivado de uma população periférica que estava evoluindo em uma ilha separada se tornou dominante. Amostras fósseis colhidas de seis tempos geológicos diferentes e de vários locais geográficos apontam para a evolução repetida de espécies de populações periféricas isoladas que, em última análise, levaram à formação do caracol terrestre que permaneceu morfologicamente estático até que fosse observado na década de 1950.

Características de equilíbrio pontuado

Uma das pedras angulares dessa hipótese é que o isolamento reprodutivo é necessário para a formação de novas espécies. Isso implica que é improvável que o registro fóssil em qualquer local registre o processo de especiação, porque novas espécies podem evoluir apenas a partir de pequenas populações isoladas. Portanto, variações serão vistas apenas em fósseis da mesma idade que surgem de diferentes locais geográficos.

Mudanças morfológicas rápidas

O equilíbrio pontuado postula que mudanças genéticas e morfológicas que concedem uma vantagem de sobrevivência serão amplificadas rapidamente em pequenas populações. O rápido ritmo da evolução nesses grupos isolados também é declarado como a razão pela qual não há registro fóssil de evolução, e novas espécies parecem aparecer abruptamente.

Também prevê que, embora os intermediários sejam raros na evolução de espécies únicas, eles serão vistos entre grupos maiores. Por exemplo, embora, australopithecus afarensis, seja o precursor de humanos modernos, não há fósseis mostrando uma mudança gradual na capacidade craniana ou no tamanho corporal do australopithecus. No entanto, existem outras espécies, como Homo habilis e Homo erectus, que mostram a transição do Australopithecus para um homem moderno em termos de capacidade craniana e tamanho corporal.

Períodos de estase

Outra característica importante dessa hipótese é a explicação dada por longos períodos de estase. Isso implica que a morfologia média de uma espécie está sob uma influência homogeneizadora. As populações de inter -redas parecem estáticas. Isso se deve ao fato de que pequenas mudanças dentro de uma grande população se diluam e homogeneizam.

Várias explicações foram dadas para esse fenômeno observado no registro fóssil. Isso inclui o efeito do fluxo gênico, afirmações de que a morfologia de uma espécie está sob pressão “homeostática” e a koinofilia ou a rejeição de parceiros com atributos incomuns.

Gradualismo versus equilíbrio pontuado

O equilíbrio pontuado é disputado contra o gradualismo filético. Essas teorias concorrentes da evolução hipótesem da taxa de surgimento de novas espécies. O gradualismo coloca importância sobre o lento aparecimento de novos personagens na subespécie de cruzamento que, com o tempo, levam à evolução de uma nova espécie de formas ancestrais.

Os fósseis parecem aparecer repentinamente ao longo da história. O equilíbrio pontuado tenta explicar essas ‘lacunas’ fósseis ou a ausência de formas intermediárias, afirmando que elas existem por períodos muito curtos quando a especiação ocorre intensamente em uma população isolada.

As críticas ao equilíbrio pontuado concentra -se na possibilidade de que os registros fósseis possam simplesmente estar incompletos. Formas intermediárias podem ser encontradas em regiões onde os fósseis são abundantes e bem preservados. Além disso, os críticos apontam para o fato de que não há evidências de que uma influência homogeneizadora externa continue com as populações de cruzamento em estase.

Questionário

1. Qual destes é uma característica importante do equilíbrio pontuado?

2. Como o equilíbrio pontuado explica a falta de intermediários no registro fóssil?

3. Gradualismo e equilíbrio pontuado são frequentemente considerados como teorias opostas da evolução.

4. Qual das seguintes observações apóia a hipótese do equilíbrio pontuado?

5. Várias aves são separadas da população principal, devido a uma grande tempestade. Eles são explodidos em uma nova área e, dentro de alguns anos, não podem mais se cruzar com a população principal. Qual modelo de evolução isso suporta?

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