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Embriologia

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de embriologia

A embriologia é o ramo da biologia preocupada com o desenvolvimento de novos organismos. Os embriologistas rastreiam células reprodutivas (gametas) à medida que progridem através da fertilização, tornam-se um zigoto de célula única, depois um embrião, até um organismo totalmente funcional. Existem muitas subdivisões da embriologia, alguns cientistas focados em embriões humanos, enquanto outros estudam animais e plantas. Os biólogos evolutivos geralmente usam a embriologia como um meio de comparar espécies, pois o desenvolvimento de um organismo pode dar muitas pistas à sua história evolutiva. Outros cientistas ainda usam a embriologia como uma ferramenta para entender melhor o sistema ou organismo com o qual estão lidando, seja a conservação de uma espécie ameaçada ou a ruptura reprodutiva de uma espécie de praga. Os cientistas que estudam embriologia humana ajudam na saúde reprodutiva das mulheres e entendem o amplo escopo de questões que podem levar a defeitos e malformações do desenvolvimento.

História da embriologia

Os primeiros cientistas e filósofos não ignoravam e estavam cientes do esperma assim que o microscópio foi inventado. No entanto, houve teorias concorrentes na embriologia inicial. As primeiras noções de embriologia são tão antigas quanto os filósofos clássicos. Aristóteles propôs primeiro o mecanismo correto para o desenvolvimento de um embrião, sem ter um microscópio para observar sua teoria. Aristóteles sugeriu que os animais se formassem através do processo de epigênese, no qual uma única célula se divide e diferencia os muitos tecidos e órgãos de um animal. No entanto, sem evidências, uma teoria é realmente apenas um palpite.

Uma segunda teoria, a pré -forma, ganhou muita tração antes da invenção de microscópios e técnicas de imagem mais avançadas. Essa idéia sugeriu que o embrião estava contido, pequeno, mas totalmente formado, dentro do esperma. Uma imagem dessa teoria pode ser vista acima. Essa teoria também sugeriu que as mulheres eram simplesmente embarcações para carregar a criança em crescimento, e que as meninas vieram do testículo esquerdo, enquanto os meninos vieram da direita. Conhecendo a biologia moderna, é óbvio que essa teoria está incorreta. Na época, porém, a falta de provas e conotações religiosas na ciência empurraram essa idéia sexista e igualmente não comprovada. Quando o microscópio finalmente foi inventado, uma das primeiras coisas que as pessoas olhavam foi o esperma. Os espermatozóides foram ampliados para os limites dos microscópios iniciais e nenhum bebê pequeno totalmente formado foi encontrado. Mas isso não conseguiu convencer completamente os apoiadores de pré -forma de que a epigênese era a resposta certa.

Não foi até 1827 que foram obtidas evidências claras que as mamíferas femininas também produzem uma célula sexual, o óvulo. A descoberta de uma célula sexual feminina contradiz diretamente muitos aspectos da teoria da pré -forma e levou a uma aceitação mais ampla da teoria da epigênese. Karl Ernst von Baer, descoberta do óvulo, e Heinz Christian Pander propuseram a teoria que ainda hoje está no coração da embriologia. Essa teoria é a teoria da camada germinativa, que postula que uma única célula se torna camadas separadas de células à medida que o organismo inicial se divide. Essas camadas germinativas então dão origem ao restante do organismo, crescendo e dobrando -se em órgãos, vasos e outros tecidos complexos e as células diferenciadas de acordo.

Mais alguns avanços estabeleceriam totalmente a teoria da camada germinativa na embriologia. A descoberta e a compreensão do DNA levaram a uma compreensão mais abrangente de como o esperma e o ovo se tornam um zigoto. O desenvolvimento do ultrassom aumentou bastante o entendimento do desenvolvimento de feto em humanos, visto na imagem acima. Muitos estudos foram realizados sobre organismos simples para entender a embriologia básica. O verme plano foi cultivado intensamente, pois se reproduz sexualmente e as células são grandes o suficiente para se desenvolver sob um bom microscópio. A mosca da fruta também foi observada extensivamente, por razões semelhantes. Estudando um verme polichaete, E.B. Wilson desenvolveu um processo de codificação para rotular e entender os movimentos e divisões das células durante a embriogênese. Embora o processo exato mude dependendo da espécie, esse método acelerou bastante a compreensão da embriologia e levou a avanços científicos médicos e evolutivos.

Carreiras em embriologia

Um embriologista é um cientista que estuda embriologia. Qualquer organismo que se reproduz sexualmente deve criar algum tipo de embrião à medida que se desenvolve em uma forma adulta. Um embriologista pode estudar o desenvolvimento de animais, plantas e até fungos. Os biólogos evolutivos geralmente estudam a embriologia como um meio de entender linhas complicadas de evolução. Por exemplo, todos os vertebrados, incluindo os seres humanos, passam por uma fase embriológica na qual estão presentes os precursores para brânquias. Nos seres humanos, essas estruturas se desenvolvem em estruturas da garganta. No entanto, a semelhança entre todos os embriões de vertebrados sugere que todos os vertebrados surgiram de um ancestral comum que usou essa forma de embriogênese. Um embriologista profissional pode permanecer na academia, avançando na ciência da embriologia ou pode optar por ingressar na profissão médica.

Os embriologistas são necessários em qualquer lugar que a gravidez seja tratada, pois a gravidez é simplesmente a embriogênese humana. Alguns cientistas se especializam em interrupções na embriogênese que resultam em malformações e distúrbios. Isso é chamado de teratologia e cobre tudo, desde abortos a defeitos congênitos. Os médicos podem se especializar apenas em embriologia e teratologia ou podem optar por cobrir uma gama mais ampla de problemas de saúde das mulheres.

Muitas profissões empregam conhecimento da embriologia em suas práticas. Muitas empresas farmacêuticas desenvolvem medicamentos para fertilidade e esterilidade, e os processos de embriologia são essenciais para esses esforços. Os cientistas que desenvolvem inseticidas, ou maneiras de lidar com outras pragas, geralmente se voltam para a embriologia para combater os ciclos reprodutivos dos organismos. Esta é geralmente a maneira mais econômica de combater um grande problema de pragas. Outros usam embriologia para a vantagem de uma espécie, como os cientistas que tentam repovoar espécies ameaçadas. Por exemplo, pesquisadores de várias instituições nos Estados Unidos estão se unindo para salvar o furão de pés pretos. Eles devem entender a embriologia de furão para ter sucesso, bem como seu comportamento, dieta e hábitos de acasalamento. Este é um bom exemplo de como a embriologia desempenha um papel pequeno, mas muito importante, em um empreendimento científico maior.

Referências

  • Brusca, R. C. & Brusca, G. J. (2003). Invertebrados. Sunderland, MA: Sinauer Associates, Inc.
  • Hyttel, P., Sinowatz, F., & Vejlsted, M. (2010). Itens essenciais da embriologia de animais domésticos. China: Elsevier Limited.
  • Pough, F.H., Janis, C.M. & Heiser, J.B. (2009). Vida vertebrada. Boston: Pearson Benjamin Cummings.

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