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Elefante africano

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

Os elefantes africanos têm uma estrutura social muito interessante. Normalmente, a fêmea mais antiga lidera sua unidade familiar por todo o ecossistema, orientando -as a fontes de água e alimentos que ela se lembra. Esse velho ditado: “Um elefante nunca esquece”, baseia -se no fato de que esse líder matriarcal pode se lembrar de fontes de água e alimentos que ela descobriu décadas atrás. Isso torna os elefantes muito resistentes a mudanças nas fontes de alimentos e água.

Os elefantes são tipicamente criaturas pacíficas e graciosas, apesar de seu tamanho enorme. No entanto, quando a comida e a água são escassas, sabe -se que os elefantes invadiram os campos agrícolas dos assentamentos humanos próximos. Infelizmente, isso geralmente leva à morte dos elefantes, enquanto os agricultores tentam combatê -los. Mas há esperança de que essas interações possam ser minimizadas.

Os cientistas descobriram recentemente que os elefantes africanos mostram uma enorme aversão às abelhas. Aparentemente, as abelhas irritadas rastejam dentro do porta -malas do elefante e as picavam onde realmente dói! Assim, os elefantes aprenderam a evitar o som das abelhas. Usando esse fato, os agricultores da África começaram recentemente a empregar cercas que carregam colméias como uma maneira de afastar os elefantes invasores e incentivá -los a usar fontes naturais de comida e água. Além disso, as abelhas ajudam a polinizar suas colheitas!

O elefante africano é na verdade um agrupamento de duas espécies diferentes, o elefante africano (L. africana) e o elefante da floresta africano (L. ciclotis). Embora ambas as espécies sejam enormes, o elefante africano é um pouco maior e é o maior animal terrestre vivo do mundo. Essas espécies são frequentemente confundidas com o elefante asiático.

Elefante africano vs asiático

O elefante asiático (Elephas Maximus) está em um gênero completamente diferente em comparação com o elefante africano. Visualmente, você pode distinguir entre elefantes africanos e elefantes asiáticos com base na forma e tamanho das orelhas. Os elefantes asiáticos têm orelhas muito menores, que se aproximam muito mais do corpo. Os elefantes asiáticos também são um pouco menores que os elefantes africanos

Ao estudar o elefante africano, podemos ver alguns conceitos biológicos verdadeiramente fascinantes!

Insights interessantes do elefante africano!

O elefante africano é uma espécie incrível e graciosa. Infelizmente, está desaparecendo rapidamente. A perda será um grande sucesso para o continente e a humanidade africanos em geral. Felizmente, os elefantes africanos podem nos ensinar muito sobre biologia. Felizmente, as pessoas podem aprender com elefantes e serão incentivadas a preservá -las para as gerações futuras de cientistas. Aqui está o que podemos aprender com os elefantes africanos:

Inteligência animal

Os elefantes estão entre as criaturas mais inteligentes do mundo. Olhando para o cérebro de um elefante, fica claro que os elefantes têm o maior cérebro (em peso) e têm proporções cérebro para corpo como primatas e cetáceos (baleias e golfinhos). Isso sugere que os elefantes africanos têm uma enorme capacidade de aprender, raciocinar e sentir emoções complexas.

Esse fato é aprimorado pelos comportamentos que os elefantes africanos aparecem na natureza. Matriarcas do rebanho (líderes femininos) são capazes de liderar a matilha para fontes de comida e água que a fêmea não viu desde que era jovem. Essa memória de décadas serve para garantir que o rebanho sempre consiga encontrar comida e água.

Os elefantes também mostram emoções complexas e raciocínio na natureza. Podemos ver essas características em comportamentos de elefantes, como jogar, uso de ferramentas e até reconhecimento dos mortos. Observou -se que elefantes de muitos rebanhos diferentes explorarão o cadáver de outro elefante, talvez para “prestar seus respeitos” ou ter uma noção do que matou o elefante. Isso não é surpreendente, considerando os elefantes sociais muito fortes se formam e com sua inteligência maciça.

Tamanho vs vida útil

Uma tendência bem estudada na biologia é a teoria da “taxa de vida”, que postula que quanto mais rápido o metabolismo de um animal, mais rápido ele morrerá. Essa teoria é baseada em extensas medições de diferentes animais e suas vidas. Usando o elefante africano e um mouse, por exemplo, podemos ver que o coração de um elefante bate muito mais lento, o que significa que ele tem um metabolismo geral mais lento. O coração do mouse bate muito mais rápido e, posteriormente, os ratos vivem por um tempo muito mais curto.

No entanto, essa teoria é altamente generalizada e tem muitas exceções. Morcegos e pássaros, por exemplo, vivem muito mais do que seus batimentos cardíacos sugerem. Provavelmente, isso se deve a adaptações que aumentam a frequência cardíaca para voar, mas não afetam outras partes do metabolismo. Outras espécies com adaptações especializadas também podem quebrar essa regra, mas, na maioria das vezes, o tamanho está diretamente relacionado à vida útil.

Interações humanas

Infelizmente, há um grande corpo de evidências que sugere que os seres humanos estão destruindo populações de elefantes e já dão há algum tempo. A ciência reconhece 4 espécies extintas de elefante africano, que provavelmente foram extintos devido à competição e predação pelas espécies humanas. Enquanto grande parte dessa extinção aconteceu à medida que os seres humanos se expandiram em todo o mundo, o rápido declínio das espécies de elefantes existentes ainda está ocorrendo.

Hoje, os elefantes africanos são roubados frequentemente por seu valioso marfim. Suas presas, que os elefantes masculinos usam para lutar por parceiros, são feitos de marfim sólido. O marfim é valioso em muitas culturas como matéria -prima para a arte e, em certas culturas, o marfim é considerado um “medicamento” (não há evidências científicas para apoiar essas reivindicações). Independentemente disso, a perda de elefantes na natureza hoje se deve em grande parte à caça esportiva, à caça furtiva para o marfim e outras atividades humanas que reduzem o ecossistema que esses animais magníficos vivem.

A população de elefantes africanos fica em torno de 350.000. No entanto, quase 27.000 elefantes são mortos todos os anos simplesmente por seu marfim. Isso representa cerca de 8% da população. Nesse ritmo, os elefantes africanos podem ser completamente extintos em 20 anos.

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