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Ecologia

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição de ecologia

A ecologia é o ramo da biologia que estuda como os organismos interagem com seu ambiente e outros organismos. Todo organismo experimenta relações complexas com outros organismos de suas espécies e organismos de diferentes espécies. Essas interações complexas levam a diferentes pressões seletivas sobre organismos. As pressões juntas levam à seleção natural, o que faz com que as populações de espécies evoluam. A ecologia é o estudo dessas forças, o que as produz, e as complexas relações entre organismos e um ao outro, e organismos e seu ambiente não vivo.

O cientista pode ver a ecologia através de uma variedade de lentes diferentes, do nível molecular microscópico até o planeta como um todo. Esses diferentes tipos de ecologia serão discutidos mais adiante. Em todos os níveis de ecologia, o foco está nas pressões seletivas que causam mudanças evolutivas. Essas pressões surgem de uma variedade de fontes diferentes e existem inúmeros métodos para observar e quantificar esses dados.

O campo da ecologia tem uma enorme variedade de subdiscípulos. Embora os tipos de ecologia abaixo sejam divididos pelo nível de organização que está sendo visto, alguns ecologistas são especializados em aspectos específicos de cada campo. Por exemplo, a ecologia cognitiva é um ramo da ecologia organisma que estuda os processos mentais dos animais. Outros ecologistas estudam apenas as interações entre humanos e o restante do bioma, um campo conhecido como ecologia humana ou ciência ambiental. Ainda outros ecologistas se concentram nas interações entre organismos e os fatores abióticos que afetam sua evolução, como nutrientes e toxinas no ambiente. A ecologia é um vasto campo, o seguinte é apenas uma amostra da variedade de coisas do estudo cientista em ecologia.

Tipos de ecologia

Tipo #1: Ecologia Molecular

No nível molecular, o estudo da ecologia se concentra na produção de proteínas, como essas proteínas afetam o organismo e o meio ambiente e como o ambiente, por sua vez, afeta a produção de várias proteínas. Em todos os organismos conhecidos, o DNA dá origem a várias proteínas, que interagem entre si e com o ambiente para replicar o DNA. Essas interações levam a alguns organismos muito complexos. O ecologista molecular estuda como essas proteínas são criadas, como elas afetam o organismo e o meio ambiente e como o ambiente, por sua vez, as afeta.

Tipo #2: Ecologia Organismal

Dando um passo para trás, o estudo da ecologia organisma lida com organismos individuais e suas interações com outros organismos e o meio ambiente. Embora a biologia organisma seja uma divisão de ecologia, ainda é um campo enorme. Cada organismo experimenta uma enorme variedade de interações em sua vida e estudar todas elas é impossível. Muitos cientistas que estudam a ecologia organisma se concentram em um aspecto do organismo, como seu comportamento ou como ele processa os nutrientes do ambiente.

O campo da etologia, ou o estudo do comportamento, também pode ser estudado como ecologia. Em vez de apenas analisar certos comportamentos em animais, os ecologistas comportamentais estudam como esses comportamentos afetam o organismo evolutivamente e como o ambiente coloca pressões em certos comportamentos. Por exemplo, um ecologista comportamental pode estudar a maneira como uma águia caça presa, observando quais comportamentos levam ao sucesso e com o fracasso. Dessa maneira, o cientista pode levantar a hipótese das forças que fazem com que as águias se comportem da maneira que elas fazem. Essas informações podem ser muito importantes ao tentar desenvolver planos de conservação para proteger os animais na natureza.

Tipo #3: Ecologia da população

O próximo nível de organização do organismo, populações, são grupos de organismos da mesma espécie. Devido à grande variedade de vida na Terra, diferentes espécies desenvolveram muitas estratégias diferentes para lidar com seus específicos ou organismos da mesma espécie. Algumas espécies competem diretamente com os específicos, enquanto outros organismos formam laços sociais próximos e trabalham cooperativamente para garantir recursos. Um ramo da ecologia, ecologia social, organismos de estudos como abelhas e lobos, que trabalham juntos para prover a colônia ou a embalagem. As interações complexas entre esses organismos e o ambiente levam a diferentes forças seletivas do que em animais que competem com os específicos. De fato, o cientista levanta a hipótese de que o aumento do sucesso encontrado na sociedade humana pode ter sido o que os humanos levam a ser tão comunicativos. Ecologista popologista estuda populações de organismo e as interações complexas que eles têm com o meio ambiente e outras populações.

Tipo #4: Ecologia Comunitária

Diferentes populações que vivem no mesmo ambiente criam comunidades de organismos. Essas comunidades criam nichos, ou vários espaços, para os organismos ocuparem. Por exemplo, vários nichos podem ser encontrados em um campo de trigo. O trigo existe nos raios do sol e os nutrientes nos solos. Vários insetos vivem dos nutrientes coletados pelo trigo. Certas bactérias ocupam um nicho nas raízes, onde convertem nitrogênio para a planta. O ecologista comunitário estuda essas interações complexas e as pressões seletivas que eles produzem. Às vezes, os organismos nas comunidades começam a experimentar a coevolução onde ou mais espécies evoluem em resposta uma à outra. Isso pode ser visto em muitas espécies, de abelhas e as flores que polinizam aos predadores e às presas que comem.

ECOSYSTEM ECOLOGIA

A maior escala de organização organisma é o ecossistema. Um ecossistema é uma rede de comunidades biológicas interconectadas. O maior ecossistema, a biosfera, abrange todos os ecossistemas dentro dele. O ecologista do ecossistema estuda os padrões complexos produzidos pelos ecossistemas interagentes e os fatores abióticos do meio ambiente. Eles podem estudar água, nutrientes ou outro produto químico que percorre o ecossistema. A ecologia do ecossistema é uma ciência muito complexa e em larga escala que inclui muitas disciplinas.

Exemplos de ecologia

Ecologia humana

Alguns ecologistas estudam os seres humanos, seu efeito um no outro e outros organismos e seus efeitos no meio ambiente. Os seres humanos criam um enorme impacto no mundo, e algumas construções podem ser vistas no espaço. Alguns ecologistas estudam esse fenômeno e os possíveis efeitos que isso poderia ter no bioma. Outros ecologistas estudam o comportamento humano, de onde veio e as pressões evolutivas que o levam. Também uma disciplina necessária na antropologia, a ecologia humana é um campo gigante que analisa a evolução humana e nossa interação com a natureza.

Construção de nicho em cupins

Ecologistas de muitas especialidades diferentes estudam nicho de construção ou processo pelo qual os organismos alteram seu ambiente. Um exemplo disso é a construção de nicho em cupins. Os cupins constroem monte com mais de um metro e meio de altura e podem ir muito mais profundos no subsolo. Para levar oxigênio para as partes internas da próxima, os cupins formam o ninho, o ar fluindo no subsolo. Esse comportamento pode ser estudado de várias maneiras. Na ecologia evolutiva, eles olhavam para as proteínas que causavam o cupim para construir ninhos e como eles mudam com o tempo em resposta a diferentes ambientes. Na ecologia da comunidade, o cientista pode estudar como os cupins afetam o ambiente e como eles mudam em resposta ao meio ambiente. Na ecologia do ecossistema, o foco pode estar nos nutrientes que os cupins reciclavam no subsolo para apoiar as árvores próximas. Embora o escopo seja enorme, todos os diferentes aspectos são considerados a ecologia dos cupins.

Termos de biologia relacionados

  • Produção primária – o processo de conversão de energia inorgânica, como a luz solar, em energia biológica, geralmente glicose.
  • Nicho – uma função ou posição que uma criatura pode fugir dentro de um ecossistema.
  • Ciclismo em nutrientes – o processo pelo qual diferentes elementos passam do organismo para o organismo e são usados de maneiras diferentes ou retornam ao meio ambiente.
  • Biosfera – A soma de todos os ecossistemas no planeta, atuando como um ecossistema.

Questionário

1. Um cientista está estudando a estrutura de uma proteína específica. Ele escreve um artigo sobre sua forma e qual molécula ela muda. Isso é ecologia? A. Sim B. Não

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. Falar apenas sobre uma proteína não é ecologia. O estudo da ecologia lida com a forma como os organismos respondem ao seu ambiente. Para ser ecologia, o cientista teria que discutir por que a proteína era importante para o organismo e como isso poderia mudar em resposta ao meio ambiente.

2. Um castor reduz as árvores, as arrasta para um riacho e inunda uma área para criar um lago em que possa viver. Como é chamado esse comportamento? A. Destruição de habitat B. Construção de nicho C. desbaste da floresta

Resposta à pergunta nº 2

B está correto. Nesse caso, o castor está mudando o ambiente e criando um nicho que não estava lá anteriormente. O ecologista estuda esse comportamento para ver os efeitos que tem sobre outros organismos e o meio ambiente como um todo.

3. Um ecologista estuda hienas de pacote e suas interações com os leões locais. Que tipo de ecologia descreveria melhor este estudo? A. Ecologia Organismal B. Ecologia da População C. Ecologia Comunitária

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Este seria um exemplo de ecologia da comunidade ou o estudo das interações de diferentes populações de animais. Embora possam não gostar, as hienas e os leões fazem parte da mesma comunidade. A ecologia da população pode estudar o comportamento da embalagem das hienas, enquanto a ecologia organisma estudaria a interação entre hienas únicas e seu ambiente, incluindo interações com outras hienas.

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