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Dimetrodon

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico!

O Dimetrodon é um gênero de carnívoros predadores que viviam durante o período do Permiano, 280 – 260 milhões de anos atrás. Embora às vezes sejam agrupados com dinossauros, esses animais estavam mais intimamente relacionados a mamíferos do que aos verdadeiros répteis e evoluíram muito antes dos dinossauros. Acredita -se que eles foram extintos cerca de 40 milhões de anos antes dos dinossauros.

Embora essa criatura pareça um dinossauro, o Dimetrodon é na verdade um réptil pertencente à ordem Pelicosauria. Esse grupo descreveu répteis semelhantes a mamíferos e o dimetrodon tinha várias características semelhantes a mamíferos. Pensa -se que o Dimetrodon tenha sido bem adaptado a uma ampla gama de habitats, pois seus fósseis foram encontrados no Texas e Oklahoma nos EUA, Nova Escócia, Canadá e em toda a Europa. O primeiro fóssil foi descoberto durante o século XIX e foi nomeado por Edward Drinker Cope em 1878.

É difícil para os cientistas deduzir o tipo de habitat que o Dimetrodon teria preferido, pois a Terra pareceria muito diferente quando o Dimetrodon estava vivo para a aparência hoje. Como os fósseis foram encontrados na América do Norte e na Europa, os cientistas esperam que esses animais pudessem se adaptar a uma variedade de habitats, desde regiões secas e áridas a áreas mais úmidas que eram como pântanos, com muita vegetação e água.

O Dimetrodon estava de sangue frio como répteis modernos e andava com quatro pernas. Suas pernas esparramadas para o lado e tinham uma cauda grande que compunha uma grande proporção do comprimento do corpo. Pensa -se que ele se moveu como os crocodilos hoje. Os fósseis sugerem que esses animais eram sexualmente dimórficos, com os machos maiores que as fêmeas.

Embora os cientistas não tenham certeza do que essas criaturas comiam, elas podem ter certeza de que o Dimetrodon eram comedores de carne. Eles tinham dentes grandes e afiados que eram adequados para rasgar e rasgar a carne.

Pensa -se que o Dimetrodon teria colocado ovos, mas é quase impossível para os cientistas conhecer a logística da reprodução desse animal.

Fatos divertidos sobre o Dimetrodon!

O Dimetrodon é um animal extinto do tipo mamífero que viveu milhões de anos antes dos dinossauros evoluirem. Desde a primeira descoberta de seus fósseis no final do século 19, os cientistas tentam reunir informações sobre a existência desse animal. Os cientistas descobriram várias adaptações biológicas que ajudaram essa criatura a sobreviver a milhões de anos atrás e a vincular o dimetrodon aos mamíferos modernos. Vamos olhar mais de perto!

Termoregulação

Uma característica distinta do Dimetrodon foi a grande vela nas costas. Presumivelmente, a vela era uma membrana que era sustentada por espinhas vertebrais alongadas. Os pesquisadores pensam que essa vela poderia ter contido muitos vasos sanguíneos e, portanto, foi usado na termorregulação. A vela poderia ter ajudado esse grande animal a regulamentar sua temperatura corporal, absorvendo o calor do sol durante o dia e usando esse calor para mantê -lo aquecido à noite.

A grande área de superfície da vela poderia ajudar esse sinapsídeo a se aquecer ou esfriar com muito mais eficiência do que outros animais. Uma vantagem que essa adaptação poderia ter dado a Dimetrodon sobre outros animais é que seria capaz de se aquecer muito mais rapidamente e, portanto, seria ativo muito mais cedo. Isso teria permitido ao Dimetrodon caçar presas que eram mais lentas, facilitando a captura. Os pesquisadores pensam que a vela também foi usada em rituais de acasalamento e para avisar os predadores.

O Dimetrodon não era o único animal naquele momento que tinha uma vela. Uma vela semelhante evoluiu de forma independente no edaphosaurus, que eram parentes distantes do Dimetrodon e ambos eram os petycossauros.

Dentes ziphodont

Dimetrodon significa “dentes de duas medidas” e esse animal recebeu esse nome porque tinha dois tipos diferentes de dentes; Dentes de cisalhamento e dentes caninos afiados. Eles foram o primeiro animal terrestre a ter dentes ziphodont – dentes nítidos comprimidos lateralmente com bordas serrilhadas. Mais interessante, esses dentes diferiram entre as diferentes espécies de Dimetrodon, como demonstrado por pesquisas recentes.

Os cientistas examinaram os dentes de três espécies de Dimetrodon que viviam em momentos diferentes. O Dimetrodon Milleri era a espécie mais antiga e menor incluída no estudo. Seus dentes afiados eram retos com bordas de corte. O Dimetrodon Limbastus ocorreu mais tarde na árvore evolutiva e era muito maior que o Dimetrodon Milleri. Ele evoluiu pequenas serrilhas no esmalte em alguns de seus dentes, que seriam muito mais adequados para cortar a pele e os músculos do que os dentes de seu antecessor. As espécies finais no estudo Dimetrodon Grandis tinham dentes ainda mais especializados para cortar a carne. Seus dentes tinham dentículos proeminentes que criaram uma idade serrilhada e eram semelhantes aos dentes de dinossauros predadores.

Embora essas espécies de Dimetrodon não estivessem diretamente ligadas à árvore evolutiva, a diferença em seu tamanho e dentes sugere que esses animais evoluíram para caçar uma variedade de presas. Ao longo desse tempo, os herbívoros estavam se tornando muito maiores e havia vários outros carnívoros grandes para competir. Os dentes do dimetrodon provavelmente evoluíram para ajudá -los a atingir uma ampla gama de presas e permitir que eles caçassem animais maiores.

Os seres humanos descendem do Dimetrodon?

Enquanto esses animais parecem mais répteis do que os mamíferos, ele tinha certas características que o relacionam aos primeiros mamíferos e o tornam um parente distante dos seres humanos.

Quando os cientistas examinaram o crânio de um dimetrodon, eles encontraram um único orifício grande, chamado Fenestra Temporal, que é onde alguns dos músculos da mandíbula inferior se prendem ao crânio. O que foi significativo nessa descoberta é que os animais que têm um único buraco nessa área são chamados sinapsídeos, que é o grupo de vertebrados aos quais os mamíferos modernos pertencem. Por outro lado, os dinossauros têm dois orifícios nesta área e são chamados de diapsídeos. Essa descoberta importante mostrou que o Dimetrodon não era um dinossauro, mas era um parente distante dos mamíferos modernos.

Em termos de evolução, as linhagens que contêm os sinapsídeos, como o Dimetrodon e os mamíferos modernos, e aqueles que contêm os répteis, como dinossauros, dividiram mais de 324 milhões de anos atrás de um ancestor comum do tipo lagarto. Muitos sinapsídeos iniciais pareciam répteis, portanto, informações como essa são importantes para nos ajudar a decifrar a evolução das coisas.

O que é realmente interessante é que o Dimetrodon pertence a um grupo de sinapsídeos chamados esfenacodontianos. Esse grupo também contém um parente distante de mamíferos vivos que seriam muito parecidos com o Dimetrodon. Isso significa que o Dimetrodon é um parente distante que vivia muito antes dos verdadeiros mamíferos surgirem.

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