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Diferença entre mutualismo e comensalismo

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O comensalismo e o mutualismo descrevem uma relação simbiótica entre dois organismos. A principal diferença está se um ou ambos os organismos se beneficiam do relacionamento. O mutualismo é subdividido em duas categorias que definem como os organismos dependentes estão entre si para a sobrevivência.

Mutualismo

Em relações mutualistas, indivíduos de diferentes espécies se beneficiam de sua interação. Isso também é chamado de altruísmo recíproco interespécies. Esses relacionamentos podem ser obrigados a ambas as espécies, o que significa que não podem viver sem o outro ou facultativas para ambas as espécies, o que significa que podem viver sem o outro.

Obriga o mutualismo

Um exemplo de mutualismo obrigatório é a relação entre cupins e os protozoários que vivem em seu sistema digestivo. Os cupins não podem digerir a celulose que eles tomam de comer madeira para obter os nutrientes, mas os protozoários em seu intestino podem. Por sua vez, os protozoários que não conseguem mastigar madeira recebem um suprimento de alimentos confiável dos cupins.

Mutualismo facultativo

O mutualismo facultativo existe entre os pássaros e as plantas que produzem os frutos que comem. Os pássaros se beneficiam de comer a fruta, mas também têm outras fontes de alimentos, para que não dependam disso. Da mesma forma, a planta que traz os frutos se beneficia do pássaro espalhando suas sementes em seus excrementos, mas essa dispersão de sementes também acontece de outras maneiras e com outras espécies.

Comensalismo

No comensalismo, um dos organismos se beneficia de alguma forma enquanto o outro não é afetado. Um exemplo de relacionamento comensal é quando um organismo usa outro organismo (ou parte de um organismo morto) para transporte ou moradia sem ter nenhum efeito nele. Por exemplo, os caranguejos eremitas usam as conchas abandonadas de outras criaturas, como caracóis do mar, para se proteger. Outras relações comensais existem na natureza, como quando os pássaros constroem um ninho em uma árvore. Os pássaros se beneficiam de ter um lar, proteção e um lugar para criar seus jovens, mas a árvore não é afetada.

A imagem acima mostra a relação mutualista entre abelhas e flores. As abelhas se beneficiam do pólen e do néctar que reúnem das flores e as flores se beneficiam pelas abelhas que transportam seu pólen e polinizando outras flores.

A imagem acima mostra o comensalismo entre algumas espécies de tubarões e peixes -piloto. Os peixes -piloto se alimentam das sobras na água depois que o tubarão matará, enquanto o tubarão permanece inalterado por esse comportamento.

Referências

  • OpenStax, Biologia. OpenStax. 20 de maio de 2013. http://cnx.org/content/col11448/latest/
  • Simbiose. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 19 de setembro de 2017 em https://en.wikipedia.org/wiki/symbiose

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