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Diferença entre evolução convergente e divergente

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Ao longo das eras do tempo evolutivo, os organismos se diferenciaram em padrões reconhecíveis. Dois desses padrões são conhecidos como evolução convergente e divergente. Ambos mostram as maneiras pelas quais os organismos responderam à seleção natural e fornecem evidências para a teoria da evolução.

Evolução convergente

A evolução convergente é observada em como as espécies distintas evoluíram características semelhantes em resposta a um ambiente ou pressão semelhante devido à seleção natural. Um exemplo disso é a forma simplificada e do tipo bala de tubarões e golfinhos que lhes permite nadar rapidamente na água. No entanto, os tubarões são peixes e golfinhos são mamíferos e estão muito distantes na árvore evolutiva. Como os organismos que não têm um ancestral comum podem evoluir da mesma maneira, há evidências poderosas para a seleção natural.

A imagem acima é do livro de 1892 de John Romanes, Darwin e depois de Darwin: Volume 1, The Darwinian Theory: Uma Exposição da Teoria Darwiniana e Discussão das Perguntas Pós-Darwinianas. O desenho mostra as semelhanças na estrutura da asa de três espécies distintas criadas através da evolução convergente.

Evolução divergente

Como o nome indica, a evolução divergente mostra como as espécies podem mudar um pouco com o tempo e se separar (diverge) em novas formas. Por exemplo, em vertebrados como porcos, pássaros, macacos e baleias, os membros anteriores têm os mesmos conjuntos gerais de ossos, mas foram modificados ao longo do tempo para que os animais possam usar seus membros anteriores de maneiras muito diferentes. A evolução divergente é estudada em uma escala maior, como como a atual diversidade da vida na Terra evoluiu das primeiras células vivas, para uma escala menor em que a seleção natural fez os seres humanos e macacos evoluirem de um ancestral comum.

A imagem acima mostra como os tamanhos e formas de bico de tentilhões que vivem nas Ilhas Galápagos (tentilhões de Darwin) divergiram com o tempo em resposta às pressões de seleção natural da competição por comida.

Diferenças entre evolução convergente e divergente

Três principais diferenças entre a evolução convergente e divergente são:

  • A evolução convergente mostra como as espécies evoluíram separadamente, mas têm estruturas semelhantes (análogas). A evolução divergente demonstra como as espécies podem ter estruturas anatômicas comuns (homólogas) que evoluíram para diferentes fins.
  • A evolução convergente ocorre em organismos que não estão intimamente relacionados, enquanto a evolução divergente é observada em organismos que estão intimamente relacionados.
  • A relação entre as estruturas análogas em diferentes espécies que evoluíram através da evolução convergente pode ser menos distinta em comparação com as estruturas homólogas observadas na evolução divergente que possui o mesmo plano estrutural básico.

Referências

  • Evolução convergente e divergente. (n.d.). Recuperado em 4 de outubro de 2017, em https://online.science.psu.edu/bisc002_activeup001/node/9997
  • Padrões de evolução. (n.d.). Recuperado em 4 de outubro de 2017, em http://www.sparknotes.com/biology/evolution/patternsofevolution/section1.rhtml

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