notas de corte sisu

Crocodilo de água salgada

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O básico

O crocodilo de água salgada é uma espécie de réptil encontrada em pântanos salobros, rios e estuários. Seu alcance se estende do leste da Índia, no sudeste da Ásia, ao norte da Austrália e às ilhas da Micronésia. Não é apenas a maior das dezesseis espécies existentes de crocodilo, mas é o maior réptil vivo da Terra. O crocodilo de água salgada também tem a maior distribuição e é a mais agressiva de todas as espécies de crocodilos existentes.

Os crocodilos de água salgada juvenil são amarelos pálidos, com manchas pretas e listras em seus corpos e caudas. Essa coloração persiste por vários anos até que esses animais atinjam a maturidade. Os adultos tendem a ser uma cor verde mais escura, embora existam várias variantes variando de relativamente pálido a quase preto. Semelhante aos jovens, os crocodilos adultos de água salgada também têm manchas escuras em seus corpos e faixas escuras nas caudas, enquanto a parte inferior é branca ou amarela.

Caçando

O crocodilo de água salgada é o Predator Apex em toda a sua linha e comerá quase qualquer animal disponível, incluindo outros predadores de ápice tradicionais, como o tubarão. Os crocodilos de água salgada são predadores de emboscada e se aproximam silenciosamente de suas presas enquanto submergiram debaixo d’água antes de repentinamente sair da água para atacar. Embora certas espécies de crocodilo, como o crocodilo do Nilo, às vezes caçam em terra, o crocodilo de água salgada não é conhecido por fazê -lo.

Como é o caso de todos os crocodilos, os dentes afiados e parecidos com os crocodilos de água salgada são bem adaptados para presas firmemente seguradas, mas não para rasgar a carne. Portanto, pequenos animais de presa são simplesmente engolidos inteiros, enquanto animais maiores são arrastados para águas profundas e afogadas ou esmagadas. Os crocodilos de água salgada eliminam pedaços de carne gerenciáveis por meio de empurrões repentinos da cabeça ou usam uma técnica chamada ‘rolagem mortal’, na qual o crocodilo gira repetidamente para torcer pedaços de carne.

Os crocodilos de água salgada são muito letárgicos e usam pouca energia ao longo do dia, por isso pode sobreviver por meses seguidos sem comida. Esses animais preferem caçar à noite e passar a maior parte do dia inativos na água ou se aquecendo ao sol na terra. Os crocodilos de água salgada geralmente gastam menos tempo em terra do que outras espécies de crocodilo, no entanto, muitas vezes no mar por semanas seguidas. Enquanto no mar, esses crocodilos usam correntes oceânicas para percorrer grandes distâncias com pouco gasto energético e podem viajar até 590 km em 25 dias.

Reprodução

Os crocodilos de água salgada se acasalam na estação chuvosa e é possível que o comportamento reprodutivo nessa espécie seja provocado pelo aumento das temperaturas durante esta temporada. As fêmeas normalmente estavam de 40 a 60 ovos, embora as embreagens possam conter até 90 ovos. Os ninhos são colocados em linhas costeiras e consistem em montes de lama e vegetação medindo cerca de 53 cm de largura e 53 cm de altura com uma cavidade central na qual os ovos são depositados. Depois que todos os ovos foram colocados, a fêmea cobre sobre a entrada do ninho usando folhas e outros detritos.

As fêmeas geralmente guardam o ninho por 80 a 98 dias antes da eclosão dos ovos. Os crocodilos juvenis de água salgada começam a se dispersar com cerca de 8 meses de idade e começam a exibir comportamento territorial por volta de 2 anos e meio de idade. Esses animais são os mais territoriais de todos os crocodilos e, ao contrário de outras espécies, nunca são vistos em grupos após a idade da dispersão. Os crocodilos de água salgada masculinos atingem a maturidade sexual por volta dos 16 anos de idade, enquanto as mulheres atingem a maturidade sexual por volta de 12 a 14 anos de idade.

Fatos divertidos sobre crocodilos de água salgada

As mandíbulas mortais do crocodilo de água salgada são uma das várias características interessantes que demonstram conceitos biológicos importantes.

Sexo e temperatura

O crocodilo de água salgada exibe determinação sexual dependente da temperatura, juntamente com todos os outros crocodilianos e muitos outros répteis, incluindo tartarugas e lagartos. Isso significa que o sexo dos filhos nesses grupos é determinado pela temperatura do ovo durante a incubação, especificamente durante o terço médio do desenvolvimento embrionário. Esse período é conhecido como período termonsível, após o qual o sexo é irreversivelmente determinado. Embora o mecanismo exato de determinação de sexo dependente da temperatura não seja totalmente compreendido, pensa-se que a temperatura influencia a expressão de genes envolvidos na diferenciação das gônadas.

As temperaturas nas quais machos e fêmeas são produzidos varia entre as espécies. Por exemplo, os homens se desenvolvem abaixo de uma certa temperatura e as fêmeas se desenvolvem acima dessa temperatura na maioria das espécies de tartarugas, mas o padrão oposto é verdadeiro no Tuatara. No crocodilo de água salgada, os ovos de 82 a 86 de (28 – 30 oC) eclodirão como fêmea, os de 86 a 90 de (30 – 32 OC) serão mais de 80% do sexo masculino e os de 91 de (33 OC ) ou acima será superior a 80% do sexo feminino. Esse sistema de determinação sexual torna os crocodilos de água salgada e outras espécies vulneráveis às mudanças climáticas, pois é improvável que possam se adaptar rápido o suficiente ao aumento das temperaturas, provavelmente exibirá proporções sexuais distorcidas no futuro, possivelmente levando à extinção.

Cuidados maternos

Os crocodilos de água salgada, como a maioria dos crocodilianos, exibem altos níveis de atendimento materno em comparação com outros répteis. Por exemplo, eles ajudam a escavar o ninho em resposta às chamadas de gritos de filhotes e até rolam ovos na boca para ajudar na eclosão. As fêmeas levam seus jovens à água na boca e permanecem com elas por vários meses. Apesar desse alto nível de atendimento, apenas 1% dos filhotes sobrevivem até a idade adulta, com mais sucumbindo aos ataques de predadores e até outros crocodilos de água salgada.

O cuidado materno é essencial para a sobrevivência dos filhos em muitas classes de vertebrados, mas é mais prevalente em mamíferos, já que as mães deste grupo alimentam diretamente seus jovens por meio de sucção. Nas espécies de aves majoritárias, mães e pais prestam assistência aos filhos, provisionando -lhes alimentos que os filhotes sem voos não seriam capazes de se obter. No entanto, em maio, espécies de répteis, incluindo o crocodilo de água salgada, os filhotes são capazes de caçar de forma independente, portanto, não confie em seus pais para comer. Em vez disso, as mães de crocodilo de água salgada podem permanecer com seus filhos por vários meses para fornecer alguma proteção contra a infinidade de predadores que ameaçam os filhotes.

Força de mordida

Os crocodilos de água salgada são predadores de ápice extremamente bem -sucedidos, graças à sua enorme força de mordida, que é a mais forte de qualquer animal vivo. Uma adaptação que contribuiu para a evolução da forte mordida deste animal é o grande espaço para o músculo da mandíbula no crânio. Isso permite que o músculo da mandíbula cresça tão grande que pode ser facilmente visto como protuberâncias em ambos os lados da cabeça de um crocodilo de água salgada. Além disso, as fibras musculares da mandíbula de crocodilos de água salgada são dispostas de uma maneira que maximiza sua capacidade de reprimir. Por outro lado, esses animais têm músculos muito pequenos e fracos para abrir a mandíbula porque a maioria dos recursos foi direcionada para fortalecer sua mordida mortal.

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.