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Consumidor terciário

Última atualização em 19 de agosto de 2022

Definição do consumidor terciário

Um consumidor terciário é um animal que obtém sua nutrição comendo consumidores primários e consumidores secundários. Geralmente, os consumidores terciários são predadores carnívoros, embora também possam ser onívoros, que são animais que se alimentam de carne e material vegetal.

Função dos consumidores terciários

Dentro de qualquer ecossistema, a energia presente em seus organismos é passada por uma cadeia alimentar ou rede alimentar. Cada organismo em uma cadeia alimentar ocupa uma posição específica chamada nível trófico, pelo qual os animais consomem outros animais em níveis tróficos mais baixos e são consumidos por aqueles em níveis tróficos mais altos.

Os consumidores terciários geralmente ocupam o nível trófico superior e, portanto, são anteriores a nenhum outro animal; Nesse caso, eles são chamados de “predadores de ápice”. No entanto, quando eles morrerem, seus corpos serão consumidos por catadores e decompositores.

Às vezes, em uma cadeia alimentar, há um predador de ápice acima do consumidor terciário. No entanto, a energia é usada e é perdida como calor, pois é transferida através de cada um dos níveis tróficos, o que resulta em uma baixa disponibilidade de energia nos níveis mais altos (isso pode ser visto como uma pirâmide de energia). Portanto, é comum ter apenas quatro níveis tróficos e para o consumidor terciário manter a função ecológica do predador do ápice.

As espécies nos níveis tróficos mais altos desempenham um papel muito importante nos ecossistemas. Eles controlam populações ou alteram o comportamento dos animais em níveis tróficos mais baixos. Os animais em níveis tróficos mais baixos podem ser carnívoros, herbívoros ou onívoros, e quando suas populações são limitadas, alivia a predação ou a pressão de pastoreio nos níveis tróficos abaixo deles. Isso mantém a dinâmica do ecossistema em equilíbrio. Por exemplo, se uma população de raposas se tornar muito grande, poderá pressionar as populações de coelhos. Ao anteceder as raposas, um consumidor terciário, como um falcão, mantém as populações sob controle e reduz a quantidade de coelhos consumidos pelas raposas. Isso é chamado de cascata trófica.

A imagem mostra um exemplo de cascata trófica. Quando o predador está presente, a população de veados é controlada, no entanto, se os predadores forem removidos as populações de veados, isso pode afetar a vegetação de um ecossistema.

Exemplos de consumidores terciários

Gatos grandes

Todos os gatos grandes, como tigres, leões, pumas e Jaguars são consumidores terciários. Eles também são todos predadores de ápice, o que significa que não têm predadores em seu ambiente natural – uma exceção a isso é o leopardo, que ocasionalmente é predado por leões e tigres, com os quais compartilham habitats.

As características físicas dos grandes gatos são típicas dos predadores de ápice. Eles têm dentes grandes, mandíbulas e garras; Eles têm olhos voltados para a frente para rastrear presas; Eles também têm músculos fortes e geralmente podem correr em grande velocidade.

Gatos grandes consomem presas de todos os níveis tróficos abaixo deles. Isso inclui herbívoros que vivem em rebanhos como Buffalo, Zebras e Wildebeest, e consumidores secundários, como raposas e hienas. Às vezes, eles também consomem animais grandes, como crocodilos quando estavam em terra, embora quando na água, os crocodilos – que também são consumidores terciários – tenham uma vantagem e os grandes gatos podem se tornar vulneráveis ao ataque.

Consumidores terciários marinhos

Existem muitos exemplos de consumidores terciários em ecossistemas marinhos. Os principais produtores dos oceanos, fitoplâncton, são geralmente consumidos por organismos microscópicos chamados zooplâncton e, portanto, os numerosos animais que se alimentam do zooplâncton são consumidores secundários. Peixe, água -viva e crustáceos são consumidores secundários comuns, embora os tubarões e algumas baleias também se alimentem do zooplâncton.

O fitoplâncton é extremamente numeroso, e os ecossistemas de fornecimento com uma enorme quantidade de biomassa e, portanto, fornecem muita energia na pirâmide trófica. Como existe uma quantidade tão grande de energia disponível, os consumidores secundários (peixes etc.) também são numerosos e muitos animais se alimentam deles.

Os consumidores terciários em ambientes marinhos incluem peixes maiores, como atum, barracuda e grupo, focas e leões -marinhos, água -viva, golfinhos, enguias de Moray, tartarugas, tubarões e baleias – alguns dos quais são predadores de ápice, como os grandes tubarões brancos ou tigres e Orca baleias. Além disso, muitas aves marinhas, como gaivotas, cisalheiras e pinguins, são consumidores terciários.

A imagem mostra um exemplo simplificado de uma cadeia alimentar em um ambiente terrestre (à esquerda) e um ambiente marinho (marinho).

Em ambientes de água doce, peixes predatórios, como pique, consomem peixes menores e outros consumidores secundários, como sapos, cobras, pássaros e mamíferos pequenos.

[‘Humanos’, ‘Humanas’]

Os seres humanos são onívoros, o que significa que comem materiais vegetais e animais. Eles também têm uma dieta amplamente variada e, portanto, consomem alimentos de todos os níveis tróficos, incluindo decompositores como cogumelos!

Se uma pessoa optar por ser vegetariana ou vegana, seria classificada como consumidor primária, pois apenas comem material vegetal. Ao comer alimentos como frango alimentado por grãos, uma pessoa preencheria o papel do consumidor secundário, no entanto, se esse frango também puder comer insetos, a pessoa é um consumidor terciário.

Os seres humanos são frequentemente considerados predadores de ápice, porque adquiriram a capacidade de matar qualquer animal usando armas etc. No entanto, se você tirou a arma de uma pessoa e colocá -la cara a cara com um leão … quem você acha que seria comido?

Termos de biologia relacionados

  • Produtores primários – organismos autotróficos que usam a fotossíntese para criar seu próprio alimento usando energia do sol.
  • Consumidores primários – organismos heterotróficos também conhecidos como herbívoros, que adquirem nutrição de consumir produtores primários.
  • Pirâmide de energia – a representação gráfica do fluxo de energia através dos níveis tróficos de um ecossistema.
  • Cascade trófica-o efeito de cima para baixo que os predadores têm sobre as populações de presas dentro de um ecossistema.

Questionário

1. Qual das alternativas a seguir descreve um consumidor terciário? A. Um animal que come outros animais carnívoros ou onívoros B. Um animal herbívoro C. Um animal rápido D. Um animal no terceiro nível trófico

Resposta à pergunta nº 1

A está correto. Os consumidores terciários comem consumidores secundários – animais que consomem outros animais. Os consumidores secundários e terciários podem ser carnívoros ou onívoros.

2. Qual das alternativas a seguir é um exemplo de consumidor terciário? A. Mouse B. Tarantula C. Hawk D. Toad

Resposta à pergunta nº 2

C está correto. Os falcões se alimentam de muitos animais diferentes, incluindo animais carnívoros, como cobras, lagartos e, às vezes, raposas ou outros predadores maiores.

3. Qual das alternativas a seguir não é uma característica típica de um predador de ápice? A. garras afiadas B. músculos fortes C. pêlo grosso D. velocidade

Resposta à pergunta nº 3

C está correto. Embora os predadores de ápice, como ursos polares, tenham pêlo espesso, existem muitos exemplos sem baleias assassinas, cobras e águias. Os predadores de ápice têm as adaptações para capturar e matar presas, como velocidade, força e garras ou dentes nítidos.

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