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Concha do mar

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O que são conchas do mar

Uma concha é um exoesqueleto duro e protetor formado por animais de invertebrados que moram no mar e são frequentemente encontrados lavados em praias em todo o mundo. Os animais mais comuns que produzem uma concha são moluscos, caranguejos, ostras, cracas, braquiópodes, vermes anelídos e ouriços do mar. Enquanto a maioria das conchas do mar são externas, algumas espécies (por exemplo, cefalópodes) exibem conchas internas. Como a concha faz parte do animal, conchas vazias significam que o animal morreu por causas naturais ou foi consumido por outro animal. As conchas do mar são compostas por carbonato de cálcio e uma pequena quantidade de proteína.

Formação do mar

As conchas do mar são tipicamente formadas em camadas distintas através da secreção extracelular de proteínas que são então cobertas por carbonato de cálcio. Portanto, a concha cresce do fundo para cima, com a constante secreção de novo material na margem entre o animal e a concha. O tecido responsável pela formação da concha é chamado de manto. O manto reside na interface entre o corpo do animal e a concha. À medida que o animal cresce, a concha também cresce e se torna cada vez mais forte, para acomodar o tamanho maior do animal e fornecer proteção adequada. Existem três camadas distintas da concha produzida pelo manto:

Periósteo proteico externo

O periósteo proteico externo é a camada não calcificada na superfície externa da concha. É composto por uma camada fina e dura de proteína escura que serve para proteger a borda da concha à medida que cresce. Essa camada também fornece a base estrutural sobre a qual as camadas subsequentes podem ser construídas e permite o acúmulo de íons de cálcio, o que promove a cristalização.

Camada prismática

A camada prismática forma a camada média da concha, que é composta por um carbonato rígido e prismático de cálcio que exibe uma aparência calcária. As camadas prismáticas e periósteo são formadas pelas mesmas células de manto especializadas.

Camada perolada interior (nácar)

A camada perolada interna também é calcificada, mas é uma substância lamelar perolada que é formada pelas células epiteliais da superfície do manto. O NACRE também é chamado de “Mãe de Pearl” e é conhecido por sua força excepcional. O nacre é formado pelo arranjo “tipo tijolo” de folhas de carbonato de cálcio intercaladas com biopolímeros, o que fornece à concha uma elasticidade, força e resistência ao rachaduras.

Tipos de conchas

Há uma grande variedade de conchas, cada uma distingue pelas espécies das quais são derivadas. De longe, os tipos mais comuns de concha encontrados nas praias são os produzidos por moluscos. Além dos moluscos, várias outras espécies produzem conchas, incluindo ouriços do mar, corais, artrópodes e braquiópodes. Cada um pode ser distinguido por sua morfologia característica.

Cascas moluscas

Embora existam espécies marinhas e de água doce, há um número muito maior de espécies marinhas. Os moluscos mais comuns são os gastrópodes (isto é, caracóis) e bivalves (por exemplo, amêijoas), que variam em cor e tamanho. Além dessas espécies, os moluscos também abrangem cefalópodes (por exemplo, lula) que têm uma concha interna; Chitons. As quitinas têm uma concha composta por oito placas separadas que se sobrepõem, mas flexionam para permitir que o organismo se mova, ao mesmo tempo em que fornece proteção; e escapópodes, que exibem pequenas conchas em forma de presa.

Bivalves

Os bivalves são o tipo mais comum de concha para lavar as praias e abranger espécies de sal e água doce. Os bivalves são compostos por duas conchas conectadas através de uma dobradiça flexível, que abriga e protege o organismo que vive dentro. Os bivalves são tipicamente alimentadores de filtro, têm olhos, um sistema circulatório aberto e geralmente são colhidos para pérolas. Algumas espécies bivalves comuns incluem ostras, mexilhões, amêijoas e vieiras. Um exemplo de bivalves pode ser observado abaixo:

Gastrópodes

Os gastrópodes incluem espécies de caracóis marinhos, a maioria dos quais exibem uma concha espiral ou cônica. Normalmente, as conchas de gastrópodes são pequenas, mas variam na forma e tamanho geral. As conchas do Gastropod também são o tipo mais comum de conchas utilizadas por caranguejos eremitas. As conchas de gastrópodes também geralmente têm uma espessa camada de nácar, o que torna essas conchas excepcionalmente duráveis. Os diferentes tipos de conchas podem ser observados na imagem abaixo:

Artrópodes

Os artrópodes incluem espécies crustáceos (por exemplo, camarão, caranguejos e lagosta) que têm um exoesqueleto duro composto por quitina, além de carbonato de cálcio, que é derramado à medida que o animal cresce. O exoesqueleto é geralmente composto de várias placas, que formam uma carapaça. Como o exoesqueleto deve ser derramado, o animal é vulnerável durante o processo de muda até que o novo exoesqueleto endureça. O exoesqueleto do galpão é frequentemente lavado para a praia e pode ser classificado como um “conchas” em um amplo sentido da palavra. As conchas de caranguejo que são comumente encontradas perto da praia são ilustradas na figura abaixo.

Annelídeos

Os anelídeos incluem várias espécies de vermes marinhos, que exibem um tubo difícil do tipo conchado composto por carbonato de cálcio. Ao contrário das conchas moluscas, os tubos anelídos são compostos por apenas duas camadas, uma proteína e uma camada de carbonato de cálcio. Algumas espécies ancoram seu tubo no substrato ou formam tocas. O tubo de um anelídeo marinho é mostrado abaixo:

Brachiopods

A espécie mais comum de Brachiopod é a concha da lâmpada, que tem uma aparência semelhante às amêijoas. Os braquiópodes variam em tamanho e contêm duas conchas chamadas “válvulas”, que protegem as superfícies dorsal e ventral do organismo e estão ligadas pelo músculo ou uma dobradiça. As válvulas são compostas de três camadas, semelhantes às conchas moluscas; A camada externa é composta por proteínas, a camada média é composta por carbonato de cálcio e a camada interna consiste em uma mistura de cálcio e proteína. Semelhante aos moluscos, os braquiópodes exibem um manto localizado próximo à dobradiça, que secreta os vários componentes que formam a concha. Uma imagem de braquiópodes fossilizados é apresentada abaixo:

Ouriços do mar

As espécies de ouriço do mar têm uma concha dura chamada “teste” composta por carbonato de cálcio, bem como uma derme e epiderme que envolve os órgãos. O teste contém cinco ranhuras distintas intercaladas por cinco regiões, cada uma contendo duas linhas de placas de carbonato de cálcio. Os tubérculos cobrem as placas e formam um acessório para os espinhos característicos exibidos pelos ouriços do mar. O teste também contém um revestimento interno chamado peritônio. Um exemplo de teste de ouriço do mar é mostrado abaixo:

Corais

Os corais duros e macios podem lavar em terra e consistir em um esqueleto de carbonato de cálcio ou componentes esqueléticos, respectivamente. Os pólipos de coral duro formam um tubo esquelético que consiste em placas verticais denominadas septocostae (mostrada abaixo) unidas por um coenósteo e um revestimento fino chamado epiteca. Por outro lado, os corais moles produzem escleritos espinhosos formados pela reticulação de cadeias de proteínas e/ou pela formação de carbonato de cálcio.

Coccolitóforo

Os cocolitóforos são um tipo de fitoplâncton caracterizado pela formação de exoesqueletos de “coccolito” compostos por carbonato de cálcio. Os cocólitos podem ser derramados e reproduzidos à medida que o animal cresce e é tipicamente transparente, de modo a permitir a passagem da luz necessária para a fotossíntese. Embora o objetivo preciso desse tipo de conchas permaneça pouco compreendido, leva -se a hipótese de que os cocolitos fornecem proteção de ambos os predadores, bem como do ambiente marinho. Uma micrografia eletrônica de um coccolito é mostrada abaixo:

Questionário

1. A resistência excepcional exibida por nácar é derivada de: A. Folhas de carbonato de cálcio B. folhas de carbonato de cálcio intercaladas com biopolímeros C. Minerais na água D. Nacre não é forte, é caracterizada por fragilidade

Resposta à pergunta nº 1

B está correto. O padrão de tijolo do carbonato de cálcio e biopolímeros que compreende a nácar fornece força, resistência ao rachadura e elasticidade.

2. Qual é a principal diferença entre bivalves e braquiópodes? A. bivalves contêm uma estrutura de dobradiça que separa as duas conchas. B. As conchas bivalves não contêm carbonato de cálcio. C. As conchas de braquiópodes não contêm carbonato de cálcio. D. As duas conchas de braquiópodes são separadas por uma estrutura da dobradiça.

Resposta à pergunta nº 2

D está correto. Enquanto bivalves e braquiópodes são extremamente semelhantes, as conchas de braquiópodes são separadas por uma estrutura da dobradiça, enquanto as conchas de bivalves são formadas e diretamente ligadas às células do manto do organismo.

3. A concha formada por ouriços do mar é chamada A: A. Teste B. Coccolith C. Tube D. Sclerites

Resposta à pergunta nº 3

A está correto. Os ouriços do mar formam uma casca de carbonato de cálcio duro chamado “teste”. O teste protege os órgãos do organismo e uma estrutura para a fixação dos espinhos de proteção característicos.

Referências

  • Gilbert SF. (2000). Biologia do desenvolvimento. 6ª edição. Sinauer Associates: Sunderland (MA).
  • Nudelman F. (2015). Biomineralização da NACRE: Uma revisão sobre os mecanismos de nucleação de cristal. Semin Cell Dev Biol. 46: 2-10.

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