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Como os oceanos estão envolvidos no ciclo de carbono

Última atualização em 19 de agosto de 2022

A maior quantidade de carbono reciclado ativamente na Terra está localizado em seus oceanos. A camada superficial dos oceanos contém carbono inorgânico dissolvido que é trocado de maneira rápida e continuada com a atmosfera em grandes quantidades. Os oceanos recebem carbono do dióxido de carbono na atmosfera, dissolvendo -o e convertendo -o em carbonato. O carbono também entra nos oceanos dos rios na forma de carbono orgânico dissolvido que vem do intemperismo das rochas.

Através do processo de fotossíntese, as plantas verdes incorporam carbono nas moléculas de açúcar que são passadas pela cadeia alimentar para animais no mar, ar e terra. O carbono também é depositado no fundo do oceano através da sedimentação e decomposição de organismos mortos, bem como as conchas de algumas criaturas que contêm carbonato de cálcio. O carbono também existe e circula nas águas profundas dos oceanos, às vezes por muitos anos, onde se instala no sedimento no fundo ou recircula de volta à superfície através do processo de circulação termohalina.

Os oceanos também são uma localização importante de armazenamento (sequestro) para carbono. Atividades humanas como a queima de combustíveis fósseis introduzem mais carbono na atmosfera que é absorvida pelos oceanos e, por sua vez, torna a água mais ácida. A interrupção desse delicado equilíbrio no ciclo do carbono será o tempo, reduzirá a quantidade de carbono que os oceanos são capazes de sequestrar.

A imagem acima mostra o ciclo de carbono na Terra. Os números representam bilhões de toneladas de carbono. Os números em vermelho são carbono que vem da atividade humana, os números em branco são armazenados em carbono e o número amarelo representam fluxos naturais. A atividade vulcânica e tectônica também contribui para o ciclo do carbono, mas não é mostrada.

Referências

  • Ciclo de carbono. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em https://en.wikipedia.org/wiki/Carbon_Cycle#oceans

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