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Como o sistema endócrino mantém a homeostase

Última atualização em 19 de agosto de 2022

O sistema endócrino consiste em glândulas sem dutos que secretam hormônios na corrente sanguínea. Esses hormônios impulsionam os loops de feedback homeostático que mantêm o corpo saudável e em equilíbrio. O sistema endócrino é intimamente integrado aos processos fisiológicos para que ele cumpra suas funções.

As principais glândulas endócrinas nos seres humanos são a glândula pituitária, glândula pineal, ovários, testículos, pâncreas, tireóide, paratireóide e supra -renais. O complexo hipotálamo-hipófise no cérebro é o principal centro de controle neural para todas as glândulas e sistemas endócrinos. Vários órgãos do corpo têm funções endócrinas secundárias, como coração, gônadas, ossos, rins e fígado. Além de suas funções homeostáticas, os hormônios coordenam o crescimento, a reprodução e muitos outros processos.

Complexo hipotálamo-hipófise

Esse centro de controle no cérebro secreta hormônios que têm efeitos diretos nos tecidos e também secreta hormônios que regulam a produção e secreção de hormônios em outras glândulas. Além disso, esta é a principal área onde as mensagens químicas dos sistemas endócrinos e nervosos são coordenados. Em outras palavras, há muitos exemplos em que um estímulo do sistema nervoso é roteado através do complexo e “traduzido” antes que os hormônios sejam secretados em resposta.

Os hormônios secretados pelo hipotálamo e alguns de seus efeitos são:

  • A dopamina-modula os centros de controle motor (perda de dopamina resulta na doença de Parkinson).
  • Somatostatina-inibe a liberação do hormônio do crescimento e do hormônio estimulador da tireóide.
  • O hormônio liberador de corticotropina-causa a liberação do hormônio adrenocorticotrópico da glândula pituitária em resposta ao estresse, o que estimula a liberação de cortisol.
  • O hormônio liberador de tireotropina-causa a liberação do hormônio da tireotropina da hipófise que estimula a tireóide a liberar tiroxina e triiodotironina, afetando o metabolismo em todo o corpo.

Os hormônios secretados pela glândula pituitária e alguns de seus efeitos são:

  • O hormônio estimulante da tireóide – estimula a glândula tireóide a liberar o hormônio da tireóide.
  • O hormônio antidiurético – faz com que a água seja reabsorvida pelos rins.
  • Oxitocina – causa contrações do útero durante o parto.
  • O hormônio estimulador de melanócitos-estimula a formação de melanina em células de melanócitos.

A imagem acima mostra os locais do hipotálamo e das glândulas pituitárias no cérebro humano.

Loops de feedback

Loops de feedback positivo e negativo são essenciais para a homeostase no corpo humano. Eles fornecem os controles necessários para manter os efeitos dos hormônios e reações da cadeia hormonal de ficar fora de controle.

Os loops de feedback negativo agem para reverter mudanças na condição fisiológica do corpo. Por exemplo, células no pâncreas detectam um aumento nos níveis de glicose no sangue. Esse estímulo faz com que as células beta no pâncreas liberem insulina, o que faz com que os músculos, células adiposas e células hepáticas absorvam a glicose. O feedback negativo começa quando a glicose no sangue diminui. As células alfa no pâncreas inibem a liberação de insulina das células beta. Este é um processo dinâmico que passa o tempo todo para manter a homeostase dos níveis de glicose no sangue.

Um loop de feedback positivo, como o parto a termo, intensifica a mudança na condição fisiológica do corpo e é considerado normal, desde que haja um endpoint. No parto, o colo do útero se estende à medida que o bebê se move pelo canal de nascimento. Os receptores de alongamento no tecido cervical enviam mensagens para o cérebro que desencadeiam a liberação da ocitocina. A ocitocina torna as contrações da mãe mais fortes, esticando mais o colo do útero e empurrando o bebê mais abaixo no canal de nascimento. Esse ciclo continua até que o bebê nasce e a estimulação dos receptores de alongamento no colo do útero para de enviar sinais para o cérebro da mãe.

Referências

  • OpenStax College. (2018). Anatomia e fisiologia. Houston, Texas. OpenStax CNX. Recuperado em http://cnx.org/contents/[email protected]
  • Sistema endócrino. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 9 de abril de 2018 em https://en.wikipedia.org/wiki/endocrine_system

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