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Como a mudança climática afeta a biodiversidade dos ecossistemas marinhos

Última atualização em 19 de agosto de 2022

A biodiversidade encontrada nos ecossistemas marinhos é maior do que em qualquer outra na Terra. A mudança climática causa efeitos amplos, incluindo alterações no pH da água, nutrientes, teor de oxigênio e estratificação. Essas mudanças afetam a biodiversidade das comunidades, particularmente nas regiões polares do planeta.

Efeitos nos ecossistemas polares dominados pelo gelo

A mudança climática está afetando os pólos norte e sul da Terra a uma taxa mais rápida do que em qualquer outro lugar. A saúde dos ecossistemas marinhos polares está intimamente ligada à temperatura da água do mar e à quantidade de gelo marinho presente. Esses dois fatores influenciam o crescimento e a reprodução de organismos, fontes alimentares e os ciclos biogeoquímicos da região.

Um exemplo dos efeitos das mudanças climáticas na biodiversidade nas regiões polares é a população reduzida de pinguins Adélie. A perda de gelo marinho na área, juntamente com quantidades reduzidas de krill e um aumento nas quedas de neve no final da primavera, resultaram em uma redução de 80% na população de adélie pinguim na região da estação Palmer, na Antártica. Ao mesmo tempo, espécies como o Gentoo Penguin e os selos de pele estão migrando para essa área para aproveitar o nicho ecológico que se abriu devido ao declínio na população de pinguins.

Efeitos nos ecossistemas de recifes de coral

Cerca de 25% de todas as espécies marinhas estão associadas a recifes de coral. Esses recifes são muito sensíveis a mudanças no pH e na temperatura das águas do oceano. Por exemplo, um aumento na temperatura da água em torno de 1 ° C causa branqueamento de corais, a perda de cor devido à morte das zooxanthelas que vivem dentro dos tecidos de coral. Mas, o branqueamento não afeta apenas a cor do coral. Os corais moderadamente branqueados têm taxas de crescimento e reprodução mais baixas e branqueamento severo os mata. Devido a essa alta sensibilidade, o estresse dos recifes é um sinal de alerta precoce de alterações na acidificação e temperatura da água. Além das mudanças climáticas, os recifes de coral também sofrem de poluição, sobrepesca, espécies invasoras e superenrichamento de nutrientes.

Muitos organismos que vivem em recifes de coral são impactados negativamente quando os recifes são danificados pelo aumento da temperatura e da acidificação da água. O Coral fornece alimentos, estrutura, áreas de acasalamento/desova e cobre essas criaturas. Com a perda de recifes, algumas espécies podem migrar para áreas rochosas para viver, mas outras especializadas em viver nos recifes morrerão. Os cientistas acreditam que, se as condições continuarem se deteriorando, haverá uma diversidade reduzida de espécies de peixes e invertebrados nessas áreas.

A imagem acima mostra a mudança (delta) no pH da água da superfície dos oceanos do mundo. A acidificação dos oceanos é um dos principais indicadores das mudanças climáticas.

Referências

  • Doney, S. C., Ruckelshaus, M., Duffy, J.E., Barry, J.P., Chan, F., Inglês, C. A.,… Talley, L. D. (2012). Os impactos das mudanças climáticas nos ecossistemas marinhos. Revisão anual de Science Marine, 4 (1), 11–37. https://doi.org/10.1146/annurev-marine-041911-111611

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