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Como a biogeografia dos fósseis apóia a teoria da evolução

Última atualização em 19 de agosto de 2022

A biogeografia é o estudo da distribuição dos seres vivos e como eles são efetuados por fatores abióticos como oceanos, rios, montanhas, vales e clima. Em termos gerais, a teoria da evolução é apoiada pela biogeografia por meio de evidências como as espécies na Terra sendo distribuídas em torno do planeta com base em suas relações genéticas entre si. O campo da paleobiogeografia usa o registro fóssil por bilhões de anos, juntamente com evidências geográficas para apoiar a teoria da evolução.

Paleobiogeografia

Este campo da ciência incorpora geografia histórica e evidências fósseis no estudo da biogeografia. Os estudos modernos incluem o uso da análise molecular para corroborar os achados sugeridos por evidências no registro fóssil. Essa tecnologia permitiu que os cientistas entendessem onde as espécies evoluíram pela primeira vez na Terra de volta quando a supercontinente Pangea era a única massa terrestre no planeta. Por exemplo, o trabalho nesse campo mostrou que os pássaros empoleirados evoluíram pela primeira vez na área onde a Austrália e a Antártica já foram unidas. Além disso, os cientistas aprenderam que muitas espécies de peixes na Amazônia evoluíram como resultado da especiação alopátrica, mas não de uma só vez. O registro fóssil é distinto o suficiente para mostrar que novas espécies emergiram incrementalmente ao longo de dezenas de milhões de anos.

A teoria do supercontinente Pangea anda de mãos dadas com a biogeografia dos fósseis no apoio à teoria evolutiva. Hoje, o registro fóssil ao longo de placas tectônicas e as costas continentais são idênticas em alguns lugares, indicando que as massas terrestres já foram unidas. Evidências adicionais de uma única massa terrestre no passado são mostradas pelas costas atuais dos continentes que se encaixam aproximadamente como as peças de um quebra -cabeça. O cientista Alfred Wegener introduziu a idéia continental em 1912 para explicar as semelhanças no registro fóssil em áreas que agora estão tão distantes. Não foi até a década de 1960 que a idéia de deriva continental foi aceita na comunidade científica.

A imagem acima mostra o mapa fóssil Snider-Pellegrini-Wegener, representando como as plantas e os animais foram distribuídos pelo supercontinente da Pangea há cerca de 175 milhões de anos atrás. Este modelo explica como fósseis e semelhanças geológicas idênticas são encontradas em diferentes áreas do mundo e como as populações de espécies podem se tornar isoladas e evoluir ao longo do tempo.

Referências

  • Biogeografia. (n.d.). Na Wikipedia. Recuperado em 27 de junho de 2017 em https://en.wikipedia.org/wiki/biogeography
  • Cline, A. (2016, 12 de setembro). Como a biogeografia apóia a evolução. Evidências inferenciais da biogeografia provam descendência comum. Retirado em https://www.thoughtco.com/how-biogeography-supports-evolution-249883

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